Cifras reveladoras muestran cómo gobiernos latinoamericanos siguieron gastando millones en lobby durante 2020 en los Estados Unidos pese a la pandemia

Varios países del continente americano recurrieron en 2020 al uso de cabilderos para mejorar sus relaciones bilaterales con los Estados Unidos, en busca de comercio e inversión y para otros propósitos. Entre estos países se encuentran Aruba, Argentina, Colombia, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guyana, Haití, Honduras, México, Panamá y Venezuela.

A pesar de que Covid frenó los almuerzos con martinis, 2020 fue un año excepcional para el cabildeo latinoamericano.

Doce gobiernos regionales gastaron un total de $ 12,5 millones buscando influencia en Washington, según la información contenida en un recuadro donde se aprecian los contratos registrados con el Departamento de Justicia norteamericano.

Cabildeo de gobiernos latinoamericanos en los Estados Unidos durante 2020

Aquí son evaluados algunos casos.

Aruba

Aruba, una isla caribeña dependiente del turismo, parte de éste proveniente de los Estados Unidos, contrató en 2020, a través de su Autoridad de Turismo, a la firma de cabildeo Zeno Group, para realizar un trabajo de preparación para la crisis de la Covid-19. No obstante, las comunicaciones aéreas entre la isla y el país norteamericano se han visto interrumpidas durante la pandemia. Parcialmente las relaciones exteriores de Aruba son influenciadas por las decisiones que se toman en el reino de los Países Bajos. Pero en este caso no parece ser así.

Como parte del equipo de Zeno Group resaltan Marley Zeno, Cathleen Koo y Jason Morley.

Colombia

Desde hace más de una década The Fratelli Group es un nombre familiar para el cabildeo de intereses colombianos en los Estados Unidos. The Fratelli Group, por ejemplo, fue contratado por el gobierno del expresidente colombiano Juan Manuel Santos para hacer lobby ante el Gobierno de Donald Trump. En 2008 el gobierno colombiano reemplazó a Burson-Marsteller por The Fratelli Gruop. Entre otros representantes de la firma destaca Francis O’Brien, por ser el principal lobista de Fratelli, en su contrato con Colombia.

Es comprensible que siendo los Estados Unidos uno de los mayores socios comerciales de Colombia, el país suramericano intenta llevar con cuidado sus relaciones con el gigante norteamericano; relaciones que le han permitido cosechar muchos frutos.

Pese a las diferencias políticas entre el expresidente Juan Manuel Santos y el actual presidente colombiano Iván Duque, The Fratelli Group no ha dejado de servir a los intereses de Colombia.

República Dominicana

En el caso de República Dominicana, tanto la presidencia del país como su consulado general en Nueva York, cuentan con varios lobbistas. La presidencia Dominicana dispone de un contrato con la firma Vision Americas LLC, que tiene entre sus subcontratistas a Western Hemisphre Strategies LLC y Gray Global Advisors LLC y entre sus cabilderos principales a Roger Noriega, Lincoln Diaz-Balart y Edolphus Towns. El consulado en Nueva York dispone de los servicios de lobby de Rubenstein Public Relations. Roger Noriega destaca por haber sido embajador ante la Organización de los Estados Americanos (OEA) y como subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental durante la presidencia de George W. Bush.​​ Lincoln Diaz-Balart, por su parte, fue miembro de la Cámara de Representantes.

Los montos de los tres contratos dominicanos con Vision Americas LLC en 2020 fueron de $ 103.000, $ 20.000 y $ 20.000 mensuales, en cada caso. Esto a pesar de ser República Dominicana uno de los países latinoamericanos más afectados por la pandemia de Covid-19.

En la subcontratista Gray Global Advisors LLC sobresalen nombres como los de Justin Gray y Edolphus Towns. En la firma de relaciones públicas Rubenstein Public Relations, destaca como su presidente Richard Rubenstein.

Panamá

La pandemia ha contribuido a agravar la crisis económica en Panamá, en medio de una de las peores situaciones sanitarias en la historia del país centroamericano. No obstante en 2020 el Ministerio de exteriores del país contrató por un periodo de un año los servicios de la firma Daniel J. Edelman Inc. para hacer lobby en los Estados Unidos. El contrato tuvo un costo de $ 1.275.000, fondos que aunque no fue así, pudieron haberse destinado quizás a combatir el impacto de la Covid-19 en la población panameña. En los medios de comunicación de Panamá poco se ha conocido del contrato de cabildeo.

Según Wikipedia, Daniel J. Edelman Inc es una firma estadounidense de consultoría de relaciones públicas y marketing, fundada en 1952 por Daniel Edelman y que lleva el nombre. Actualmente está dirigido por su hijo Richard Edelman. A partir de 2018, es la empresa de relaciones públicas más grande del mundo por ingresos.

Director ejecutivo: Richard Edelman (sep. de 1996–)
Oficinas centrales: Chicago, Illinois, Estados Unidos
Ingresos: 894 millones USD (2017)
Fundador: Daniel Edelman
Fundación: 1 de octubre de 1952, Chicago, Illinois, Estados Unidos
Filiales: Edelman New York, Edelman Los Angeles, Edelman Seattle, Edelman London, Edelman Atlanta.

Entre los principales lobbistas de la firma destacan Daniel Edelman y Jere Sullivan.

Venezuela

Venezuela dispone de dos grupos de cabildeo antagónicos. Uno que representa a la Procuraduría General, afín a Maduro y otro que hace lobby para la sección de Petróleos de Venezuela, S.A. (PDVSA) controlada por Juan Guaidó, conocida como PDVSA Ad-Hoc.

La firma Amsterdam & Partners se encarga del cabildeo para la Procuraduría de Maduro, en un contrato de un total de $4.050.000, por 11 meses, qué Busca el retiro de las sanciones estadounidenses contra el Gobierno chavista. En Amsterdam & Partners resalta como lobista el abogado canadiense Robert «Bob» Amsterdam. Mientras que Potomac Group LLC se encarga del lobby para la PDVSA Ad-Hoc, en la modalidad de pro bono, es decir, de forma gratuita y para el bien público. En Potomac Group LLC.

En Potomac Group LLC figuran como lobistas Jill Dauchy, Anne-Laure Klechel y Elena Daly.

Es de destacarse que entre los gobiernos estadounidense y venezolano no existen oficialmente relaciones diplomáticas, después que éstas fueran rotas luego que los Estados Unidos reconocieran en 2019 a Juan Guaidó como presidente interno de Venezuela.

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