La lucha de un ganador del Oscar para hacer y difundir un documental sobre Jamal Khashoggi

En la imagen, Bryan Fogel y Jamal Khashoggi

El primer documental de Bryan Fogel, “Ícaro”, ayudó a descubrir el escándalo de dopaje ruso que llevó a la expulsión del país de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018. También ganó un Oscar para él y para Netflix, que estrenó la película.

Para su segundo proyecto eligió otro tema de interés mundial: el asesinato de Jamal Khashoggi, el disidente saudí y columnista del Washington Post, y el papel que jugó en él el príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman.

Según un reporte de Nicole Sperling para The New York Times, una película de un cineasta ganador de un Oscar normalmente atraería mucha atención de los servicios de transmisión, que han utilizado documentales y películas de nicho para atraer suscriptores y ganar premios. En cambio, cuando la película de Fogel, «El disidente», finalmente pudo encontrar un distribuidor después de ocho meses, fue con una empresa independiente que no tenía plataforma de transmisión y un alcance mucho más limitado.

“Estas compañías de medios globales ya no solo piensan, ‘¿Cómo va a funcionar esto para las audiencias estadounidenses?’”, Dijo Fogel. “Se preguntan: ‘¿Qué pasa si saco esta película en Egipto? ¿Qué pasa si lo publico en China, Rusia, Pakistán, India? ‘ Todos estos factores entran en juego y se interponen en el camino de historias como esta «.

«The Dissident» ahora se estrenará en 150 a 200 cines en todo el país el día de Navidad y luego estará disponible para su compra en canales premium de video a pedido el 8 de enero. (Los planes originales requerían un estreno en 800 cines en octubre, pero se redujeron debido a la pandemia). A nivel internacional, la película se estrenará en Gran Bretaña, Australia, Italia, Turquía y otras naciones europeas a través de una red de distribuidores.

Está muy lejos de la audiencia potencial a la que habría podido llegar a través de un servicio como Netflix o Amazon Prime Video, y Fogel dijo que creía que también era una señal de cómo estas plataformas, cada vez más poderosas en el mundo del documental film – estaban en el negocio de expandir sus bases de suscriptores, no necesariamente enfocando los excesos de los poderosos.

Para su película, Fogel entrevistó a la prometida de Khashoggi, Hatice Cengiz, quien esperó afuera del Consulado de Arabia Saudita en Estambul en 2018 mientras se producía el asesinato; El editor del Washington Post, Fred Ryan; y varios miembros de la fuerza policial turca. Consiguió una transcripción de 37 páginas de una grabación de lo que sucedió en la habitación donde el Sr. Khashoggi fue asfixiado y desmembrado. También pasó una cantidad significativa de tiempo con Omar Abdulaziz, un joven disidente en el exilio en Montreal que había trabajado con Khashoggi para combatir la forma en que el gobierno de Arabia Saudita usó Twitter para tratar de desacreditar las voces opuestas y las críticas al reino.

“The Dissident” consiguió un codiciado lugar en el Festival de Cine de Sundance en enero. The Hollywood Reporter lo calificó de «vigoroso, profundo y completo», mientras que Variety dijo que era «un documental de suspenso de asombrosa relevancia». Hillary Clinton, quien estuvo en Sundance para un documental sobre ella, instó a la gente a ver la película y dijo en una entrevista en el escenario que hace «un trabajo escalofriantemente efectivo al demostrar el enjambre que pueden ser las redes sociales».

Lo único que le quedaba a Fogel era asegurar una venta a una plataforma de transmisión prominente, una que pudiera amplificar los hallazgos de la película, como hizo Netflix con «Icarus». Cuando “Dissident” finalmente encontró un distribuidor en septiembre, fue la compañía independiente Briarcliff Entertainment.

Fogel dijo que había informado a Netflix sobre su película mientras estaba en producción y nuevamente meses después cuando fue aceptada en Sundance. “Les expresé lo emocionado que estaba de que lo vieran”, dijo. «No escuché nada atrás».

Reed Hastings, director ejecutivo de Netflix, estuvo en el estreno de la película en Sundance, pero la compañía no ofertó por la película. “Aunque me decepcionó, no me sorprendió”, dijo Fogel.

Netflix se negó a comentar, aunque una portavoz, Emily Feingold, señaló un puñado de documentales políticos que el servicio produjo recientemente, incluido «Edge of Democracy» de 2019 , sobre el ascenso del líder autoritario Jair Bolsonaro en Brasil.

Amazon Studios también se negó a ofertar. En la película se muestran imágenes de Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon, propietario privado de The Washington Post. Amazon no respondió a una solicitud de comentarios.

Fox Searchlight, ahora propiedad de Disney, no ofertó. Tampoco lo hizo el distribuidor independiente Neon, que estuvo detrás de la ganadora del Oscar a la mejor película del año pasado, «Parasite», ya menudo adquiere contenido desafiante.

“Lo que observé fue que el deseo de ganancias corporativas ha debilitado la integridad de la cultura cinematográfica estadounidense”, dijo Thor Halvorssen, fundador y director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Human Rights Foundation, quien financió la película y se desempeñó como productor.

Los documentales no suelen ser grandes éxitos de taquilla, por lo que tradicionalmente han encontrado a su público en otros lugares. PBS ha sido durante mucho tiempo una plataforma para documentales destacados, pero el auge del streaming ha hecho que empresas como Netflix, Amazon y Hulu sean muy importantes para el género. A medida que esas empresas crecieron, sus necesidades comerciales cambiaron.

“Esto es indudablemente político”, dijo Stephen Galloway, decano de la escuela de cine de la Universidad Chapman. «Es decepcionante, pero estas son empresas gigantes en una carrera mortal por la supervivencia».

Añadió: “¿Crees que Disney haría algo diferente con Disney +? ¿Apple o alguna de las megacorporaciones? Tienen imperativos económicos que son difíciles de ignorar y deben equilibrarlos con cuestiones de libertad de expresión «.

“The Dissident” no es el único documental político que no ha logrado asegurar un hogar en un servicio de transmisión. Este año, Magnolia Pictures, que tiene un acuerdo de transmisión con Hulu, propiedad de Disney, se retractó de un acuerdo con los realizadores del documental «The Assassins», que cuenta la historia del envenenamiento de Kim Jong-nam, el medio hermano de el líder norcoreano Kim Jong-un.

El director de la película, Ryan White, se refirió al hackeo de Sony Pictures en 2014 en una entrevista con Variety y señaló el «camino lleno de baches» de la distribución estadounidense a las corporaciones que sienten que «podrían ser hackeadas de una manera que podría ser devastadora para ellas o su línea de fondo «.

Netflix estaba ansioso por tener «Icarus» hace varios años, y compró la película por $ 5 millones después de su debut en Sundance en 2017. «La increíble toma de riesgos de Fogel ha generado un thriller absorbente de la vida real que continúa teniendo repercusiones globales», Lisa Nishimura , quien era vicepresidente de documentales originales de Netflix, dijo en un comunicado en ese momento.

Fogel se pregunta si la compañía estaría tan entusiasmada con esa película ahora.

“Cuando salió ‘Icarus’, tenían 100 millones de suscriptores”, dijo. (Netflix tiene actualmente 195 millones de suscriptores en todo el mundo). “Y estaban en la búsqueda de que David Fincher hiciera películas con ellos, de que Martin Scorsese hiciera películas con ellos, de que Alfonso Cuarón hiciera películas con ellos. Por eso era tan importante que tuvieran una película con la que pudieran ganar un premio ”.

En enero de 2019, Netflix retiró un episodio de la serie del comediante Hasan Minhaj, «Patriot Act», cuando criticó al príncipe Mohammed después de la muerte de Khashoggi. Más tarde, Hastings defendió la medida, diciendo: “No estamos tratando de hacer ‘la verdad al poder’. Estamos tratando de entretener «.

En noviembre, Netflix firmó un contrato de filmación de ocho películas con el estudio de Arabia Saudita Telfaz11 para producir películas que, según dijo, «apuntarán a un gran atractivo para el público árabe y mundial».

El resultado de “El disidente” no ha sido ideal, pero Fogel todavía espera que la gente vea la película.

“Amo Netflix y me considero parte de la familia Netflix después de nuestra maravillosa experiencia con ‘Icarus’”, dijo. «Lamentablemente, no son la misma empresa que hace unos años cuando se enfrentaron apasionadamente a Rusia y Putin».

 

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