Musikilu Mojeed, de guerrero por la justicia social en la escuela secundaria a exponer esquemas de corrupción de miles de millones de dólares

Will Fitzgibbon
ICIJ | Traducción

El Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación colabora con cientos de miembros en todo el mundo. Cada uno de estos periodistas se encuentra entre los mejores de su país y muchos han ganado premios nacionales y mundiales. Nuestra serie mensual, Conoce a los investigadores , destaca el trabajo de estos incansables periodistas.

Este mes, hablamos con Musikilu Mojeed , editor en jefe de Premium Times , uno de los medios de noticias de investigación más conocidos de Nigeria. Musikilu ha informado y editado innumerables investigaciones en el país más poblado de África y es uno de los miembros africanos del ICIJ con más años de servicio.

¿Por qué se convirtió en periodista de investigación?

Es muy simple, pero es algo de lo que casi nunca hablo. Al crecer en la escuela secundaria, estaba estudiando para ser ingeniero. Quería convertirme en ingeniero químico porque vi que estaban ganando bastante dinero.

Pero también fui presidente del club de prensa en la escuela secundaria. En ese momento, tuvimos un gran impacto con algunas historias. Estábamos haciendo historias sobre cómo los estudiantes de último año intimidaban a los estudiantes de tercer año y cómo algunos de ellos contaminan el medio ambiente al defecar. Cuando los expusimos, la escuela hizo algo.

Hicimos una historia sobre cómo algunos maestros salían del campus de la escuela a través de vallas perimetrales en lugar de por la salida principal. Por este mismo delito, los maestros golpeaban y castigaban a los estudiantes todos los días. ¡Sin embargo, los maestros estaban cometiendo el mismo crimen! Documentamos a los maestros haciendo esto. Una vez que publicamos, los profesores se enojaron. Tuvimos que pasar a la clandestinidad. El director convocó una reunión de personal. Les dijo a los maestros: «No pueden hacer esto, tienen que predicar con el ejemplo». No sabía que lo que estábamos haciendo era periodismo.

Así es como me enamoré completamente del periodismo. Pensé que esta es una profesión que puede provocar un cambio enorme en la sociedad. A partir de entonces, no quise hacer nada más.

¿De qué investigaciones estás más orgulloso?

No creo que pueda recordar uno en particular porque he escrito, editado o colaborado en tantas investigaciones en mi carrera. Estoy muy orgulloso de muchos de ellos, incluyendo los que yo he hecho con ICIJ, de Fugas en alta mar a los documentos de Panamá a los documentos de paraíso a desalojados y abandonado . También estoy orgulloso del trabajo que hicimos sobre el escándalo de sobornos de Halliburton en Nigeria, el escándalo de la OPL, las ejecuciones extrajudiciales y muchos otros.

Cuéntame más sobre una de tus primicias y las de Premium Times, el llamado «Escándalo de Malabu».

En 2012, menos de un año después de que comenzara Premium Times, recibimos información de que nuestro gobierno había firmado un acuerdo con lo que consideramos una entidad ilegal porque había un director falso en el directorio de la empresa. Este es un caso en el que un ex ministro de Petróleo [Dan Etete] otorgó una concesión petrolera muy lucrativa mientras estaba en el poder. Una de las personas del directorio de la empresa era el hijo del ex dictador Sani Abacha.

Después de que [Etete] dejó el cargo, el gobierno que llegó en 1999 trató de recuperar sus activos. Hubo esto de ida y vuelta durante varios años. En 2011 , nuestro gobierno firmó un acuerdo de conciliación con él, lo que significó que Shell y Eni prometieron a nuestro gobierno 1.100 millones de dólares. A cambio, nuestro gobierno pasó el dinero a esta empresa, Malabu. Este ex ministro había sido condenado en Francia: era un fugitivo. Incluso ahora es un fugitivo de Nigeria. Nuestro gobierno básicamente le pasó dinero a este tipo y luego este hombre pasó mucho de su dinero a amigos en Nigeria. El dinero se retiró en tramos de efectivo y sospechamos que gran parte de esto se utilizó para sobornar a ex funcionarios del gobierno.

Dimos a conocer esta historia y hemos estado en ella todos estos años. El asunto se ha investigado en los Países Bajos y en Italia y ha habido casos judiciales en el Reino Unido y en Nigeria. Quizás sea uno de los mayores escándalos en Nigeria. ¿Quiénes eran los ex funcionarios del gobierno que recibieron sobornos de Malabu? Eso no ha sido determinado.

Es difícil para mí decir demasiado sobre el caso porque no quiero que me acusen de alterar los asuntos ante la corte. Pero esperamos que finalmente haya justicia.

¿Cuál fue la parte más difícil de la historia de Malabu?

Cuando se pagaron $ 801 millones de los $ 1.100 millones a Dan Etete, el exministro que mencioné, él a su vez dividió el dinero y pasó $ 401 millones a un controvertido empresario . Una gran parte del dinero se retiró en efectivo. La parte difícil de informar sobre esto es que debido a que el hombre retiró efectivo, es difícil rastrearlo. 401 millones de dólares pueden hacer mucho por el pueblo nigeriano. Si hubiera transferido el dinero a través de una institución bancaria, habría sido más fácil.

¿Cuál es el secreto de los reportajes de investigación?

Por lo general, es muy difícil, pero solo debes estar al tanto de la historia y construir fuentes. Hay mucha gente buena en Nigeria. Y una vez que confíen en su plataforma y una vez que sepan que está tratando de hacer el bien por este país, muchos de estos denunciantes saldrán y lo ayudarán.

Una de las primeras cosas que Premium Times intentó establecer cuando se creó fue la credibilidad. Una vez que la gente confíe en usted en un país donde el acceso a la información es difícil, recibirá mucha ayuda. Esto incluye a los funcionarios porque muchos de ellos están frustrados con la corrupción que está sucediendo y quieren ayudar a una plataforma creíble, una plataforma que los protegerá como fuentes.

En toda Nigeria, al igual que en otros países, hemos visto informes de periodistas arrestados durante COVID-19. Usted y Premium Times han sido atacados por las autoridades, incluso recientemente. ¿Cómo describiría la situación de la prensa en Nigeria?

Trabajar en Nigeria es cada vez más difícil. Las cosas están empeorando. Los reporteros son arrestados de forma rutinaria. Para nosotros en Premium Times, hemos sido constantemente atacados por el ejército, la policía y funcionarios del gobierno. Nuestros reporteros son amenazados de forma rutinaria. Mi propio apartamento sufrió una violación en algún momento de febrero. Fuimos objeto de un ciberataque sostenido a principios de este año. Es difícil. Pero debido a que hemos construido bastantes aliados, el gobierno nigeriano sabe que cualquier ataque a Premium Times atraerá mucha atención mundial. A veces intentan tener cuidado. Pero debo decirte que aquí es un trabajo difícil.

Tienes un historial de romper grandes historias con pruebas contundentes. Entonces, ¿por qué a veces parece que las personas involucradas en irregularidades salen impunes?

Por supuesto, no ha notado nada del exterior; la gente no ha dimitido ni ha sido detenida como se esperaba. Pero en Nigeria se necesita mucho tiempo para lograr un impacto. Hubo investigaciones que comenzamos hace mucho tiempo y pasaron más de ocho años antes de que notáramos el impacto. Por ejemplo, escribimos durante mucho tiempo sobre la corrupción en la industria del petróleo y el gas y nunca vimos un impacto. Pero, finalmente, cuando un nuevo gobierno llegó al poder, desempolvó nuestras investigaciones y los funcionarios vieron gran parte del trabajo que hicimos. Un ex ministro de Petróleo está actualmente prófugo después de que el gobierno lanzara una investigación basada en gran parte en el trabajo que hicimos.

En Nigeria, cuando llueve, llueve a cántaros. Tienes tanta corrupción sobre la que informar en un momento dado.

Con respecto a los Papeles de Panamá, denunciamos a muchos funcionarios, incluidos senadores en activo, y al ex presidente del Senado . Esperábamos que el gobierno actuara contra ellos. La investigación generó mucha indignación en Nigeria. Había muchas expectativas de que el gobierno actuara. La Comisión de Delitos Económicos y Financieros se acercó a nosotros y la Oficina del Código de Conducta se acercó. Nos dieron la impresión de que había una investigación, pero hasta ahora no hemos sabido nada.

Una cosa que tenemos clara es que nuestras investigaciones iniciaron una conversación sobre el beneficiario real. En 2018, el presidente Muhammadu Buhari garantizó a los propietarios offshore una ventana de 12 meses para declarar sus activos . Vemos eso como parte del impacto de los Papeles de Panamá. Ese es el impacto para un país como el nuestro, donde los políticos casi nunca renuncian, sin importar el peso de las irregularidades. En Nigeria, cuando llueve, llueve a cántaros. Tienes tanta corrupción sobre la que informar en un momento dado.

¿Qué consejo le daría a un joven que se pregunta sobre una carrera en el periodismo?

Debes ser un apasionado de lo que haces. No importa lo talentoso que seas, si no tienes pasión, pronto te cansarás. El periodismo no le traerá millones de dólares. En todo caso, le traerá molestias. Debe tener mucha paciencia y debe tratar de ser honesto.

¿Qué buenos reportajes de investigación ha seguido recientemente?

Hay un trabajo que he estado siguiendo por un reportero de Business Day. Viajó a Maiduguri en el noreste de Nigeria, donde la insurgencia de Boko Haram es más grave. Fue a documentar las historias de mujeres que fueron violadas por los insurgentes de Boko Haram. Es una historia conmovedora sobre la tortura psicológica por la que pasaron.

¿Cómo manejas el estrés?

Intento quedarme en casa y jugar con mis hijos. Me encanta ver fútbol y escuchar música tradicional nigeriana, fuji , mucho. Y leo.

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