Funcionarios estadounidenses pudieron haber conocido plan conspirativo contra Maduro tras reuniones en los Estados Unidos

En un desafío a las negaciones de la participación del gobierno, el ex sargento de operaciones especiales de EE. UU. Cuya empresa de seguridad participó en un fallido golpe venezolano en mayo pasado dijo que dos funcionarios de la administración Trump se reunieron y expresaron su apoyo a los planificadores de la Operación Gideon , un tipo de Bahía de Cochinos Operación que intentó derrocar al caudillo venezolano Nicolás Maduro.

Según un reporte de Antonio Maria Delgado, Kevin G. Hall, Shirsho Dasgupta y Ben Wieder para el Miami Herald, es una historia de torpeza, bravuconería y conspiración de capa y espada, con planes compartidos en reuniones clandestinas en la parte trasera de limusinas mientras rodaban por Miami, en restaurantes e incluso al atardecer en la calle 12 del Red Course de Trump Doral, el Miami Herald / McClatchy se enteró.

Los detalles han sido esquivos, incluso cuando la planificación y ejecución de Gideon ocurrieron en la capital de la nación, el sur de Florida y al otro lado del Mar Caribe en la costa de Venezuela. Las acusaciones reportadas exclusivamente en esta historia también están contenidas en una demanda por incumplimiento de contrato de $ 1.4 millones presentada el viernes 30 de octubre por el abogado de Miami Gustavo J. García-Montes en el Tribunal de Circuito de Miami-Dade.

La demanda es contra Juan José Rendón, un consultor político estrechamente alineado con el legislador venezolano Juan Guaidó, a quien la administración Trump en enero de 2019 comenzó a llamar el presidente legítimo de la nación sudamericana rica en petróleo.

Fue presentado en nombre del sargento retirado. Jordan Goudreau de primera clase, quien en aproximadamente siete horas de entrevistas detalladas insistió en que tenía el apoyo de la administración e incluso celebró reuniones para planificar la operación en el Hotel Trump en la capital de la nación y en el Trump Doral al oeste de Miami. Los reporteros trabajaron en la verificación de los datos y las acusaciones de Goudreau durante un período de seis semanas.

El objetivo de Gideon era reemplazar a Maduro instalando a Guaidó, cuyo nombre aparece en un contrato supuestamente firmado con los golpistas. El documento completo, obtenido por reporteros del Miami Herald y McClatchy, su empresa matriz, contiene una cláusula nunca antes vista que le permite a Guaidó desautorizar cualquier participación si la misión falla.

Los reporteros también obtuvieron una grabación, citada por primera vez por el Washington Post, de lo que parece ser Guaidó hablando en inglés a los conspiradores, alentándolos y celebrando su contrato recién firmado para brindar ayuda en adquisiciones, logística y «asesoría en ejecución de proyectos».

Un anexo al contrato decía que Silvercorp “asesorará y asistirá … en la planificación y ejecución de una operación para capturar / detener / remover a Nicolás Maduro (en adelante,“ Objetivo Primario ”), remover el régimen actual e instalar al reconocido presidente venezolano Juan Guaidó. »

Los hombres que estuvieron presentes durante el fichaje no han disputado los hechos ni sus firmas.

«Tengo preocupaciones, pero estamos haciendo lo correcto para nuestro país y estamos en una crisis humanitaria», le dice a Goudreau el hombre que se cree que es Guaidó en la grabación, el condecorado ex-Boina Verde que dirigía una empresa de seguridad registrada en Florida. , Silvercorp USA, que participó en el intento de golpe.

El fallido golpe resultó en la captura el 3 de mayo de dos ex soldados estadounidenses y 47 venezolanos y provocó la muerte de seis aspirantes a combatientes por la libertad que parecen haber sido ejecutados.

Los chats de texto compartidos por Goudreau sugieren que al menos una reunión tuvo lugar en PJ Clarke’s, un restaurante a pocas cuadras de la Casa Blanca, mientras que los testimonios de los involucrados sugieren que las principales figuras de la oposición fueron informadas en diferentes puntos de la trama, incluidos Guaidó y el jefe de su partido político, Leopoldo López, quien escapó de Venezuela la semana pasada.

Las afirmaciones de Goudreau son fuertemente negadas por las personas a las que identifica, aunque pocas estaban dispuestas a hacerlo oficialmente.

Alternativamente lo llamaron un operativo deshonesto que enfrenta una posible acusación federal, un soldado que menosprecia a la oposición venezolana con la esperanza de que sus dos hombres sean liberados o un estafador que busca un acuerdo con Netflix.

quien esta diciendo la verdad? Las inconsistencias abundan en todos los lados de esta historia. Los hechos ocurrieron en y alrededor de la frontera sin ley de Venezuela y Colombia, donde espías, contrabandistas y traficantes de armas se codean y desconfían de su propia sombra.

Se llegó a un acuerdo para proporcionar ayuda humanitaria a través de esta frontera o para lanzar una insurrección. O quizás ambos.

Hablando poco en los meses que siguieron a la operación fallida, Goudreau dijo que llegó a sentirse abandonado y chivo expiatorio. Decidió romper su silencio y nombrar a las personas que dijo que tenían conocimiento de sus esfuerzos para derrocar al régimen de Maduro.

También dijo en su demanda que había visto una oferta competitiva de asistencia a la administración de Guaidó supuestamente de Erik Prince, hermano de la secretaria de Educación Betsy DeVos y propietario de la empresa de seguridad Frontier Services Group. Esto es negado por Prince, quien se menciona en la demanda del viernes.

La demanda de Goudreau identificó a dos funcionarios de la administración Trump que, según dijo, tenían conocimiento previo de sus planes. Se trata de Andrew “Drew” Horn , en ese momento asistente del vicepresidente Mike Pence, y Jason Beardsley , un ex soldado que es asesor del Departamento de Asuntos de Veteranos.

Horn, que se describe a sí mismo como un infante de marina retirado y ex soldado de operaciones especiales en Afganistán, estaba en los contactos de Goudreau bajo un número de teléfono celular que se remonta a Tallahassee, donde la página de LinkedIn de Horn dice que trabajó en 2005. También dijo que era un pasante del entonces Rep. Pence en 2003.

El sistema de mensajes de voz del teléfono identifica a su propietario como Drew Horn. No respondió múltiples llamadas y mensajes con preguntas detalladas enviadas a ese teléfono.

Un portavoz de Pence dijo que el vicepresidente no conoce a Horn, aunque la página de LinkedIn de Horn lo identifica como exdirector asociado de políticas de Pence y ahora asesor del Director de Inteligencia Nacional.

“El vicepresidente Pence no tenía absolutamente ningún conocimiento del complot deshonesto en Venezuela y no conoce al Sr. Horn”, dijo el portavoz, Devin O’Malley.

Dos de los principales asistentes de la oficina del vicepresidente dijeron que no tenían conocimiento de la supuesta conciencia o actividades de Horn y calificaron la sugerencia de «absurda».

«Drew Horn era un empleado del Departamento de Energía que fue asignado a la oficina del vicepresidente como un miembro del equipo de política nacional», dijo a McClatchy un alto funcionario de la administración. “No se le asignó ninguna responsabilidad en la cartera de seguridad nacional, y no se le asignó ningún tema relacionado con Venezuela”.

Goudreau también afirma que los representantes clave del equipo gobernante de Guaidó desempeñaron un papel muy práctico en poner en marcha el complot, a través de discusiones llevadas a cabo en el sur de Florida y, en ocasiones, en Colombia.

Una vez considerado uno de los países más ricos de América Latina, Venezuela hoy se encuentra entre los más pobres, su economía quedó en ruinas por décadas de corrupción desenfrenada.

Las condiciones infernales en general han llevado a cinco millones de venezolanos a huir de sus hogares en los últimos años, a menudo dirigiéndose a los países vecinos a pie, dicen los expertos .

La principal acusación de la administración Trump contra el régimen de Maduro es que ha convertido a Venezuela en un narcoestado, al asociarse con las guerrillas colombianas para exportar drogas a Europa y Estados Unidos a través de una organización controlada por el ejército conocida como el Cartel de los Soles.

Esto se convirtió en un problema para la operación de Gideon. El general retirado venezolano Cliver Alcalá, un exaliado de Maduro que apoyó firmemente los esfuerzos de Gideon, fue blanco de la DEA por su presunto papel en ayudar al régimen de Maduro a mover drogas.

La DEA ofreció una recompensa de $ 10 millones por la captura de Alcalá el 26 de marzo, y él se rindió poco después en Colombia a la DEA, diciendo que quería combatir los cargos. Rápidamente fue extraditado a Estados Unidos.

“No solo fue el cerebro de la operación [de Gideon], sino que, lo que es más importante, tuvo las agallas para actuar”, dijo al Herald y McClatchy un oficial venezolano que ayudó en la planificación. “Era el único general que en lugar de recurrir a Twitter e Instagram… estaba dispuesto a luchar e incluso morir por el país”.

Casi inexplicablemente, la operación de Gideon sin personal continuó a pesar de la pérdida de Alcalá, uno de sus elementos vitales.

El plan de Silvercorp USA, informado por primera vez por Associated Press y Military Times en mayo, era infiltrarse en el país a través de la ciudad costera de Macuto con alrededor de 100 exiliados venezolanos e incitar a una rebelión popular contra el gobierno. Este complot contra todo pronóstico tenía paralelos con la fallida incursión de Bahía de Cochinos en Cuba en 1961, respaldada por la CIA y que involucró a aproximadamente 1.400 exiliados.

Entre los objetivos de Silvercorp estaba la extradición de Maduro para enfrentar la justicia en Estados Unidos. El esfuerzo recibió el nombre en código de Operación Gedeón (u Operación Gedeón en español) en honor al líder militar de la Biblia hebrea que condujo a un ejército israelita muy superado en número a una victoria decisiva.

La operación fallida llevó a la captura de Airan Berry y Luke Denman, ambos ex asociados de las fuerzas especiales contratados por Goudreau. Sus imágenes fueron difundidas ampliamente en la televisión venezolana, boca abajo con los brazos atados a la espalda. Ambos fueron condenados apresuradamente en Venezuela a 20 años de prisión en agosto bajo un debido proceso cuestionable.

Unas semanas después de la incursión fallida, el 21 de mayo de 2020 el FBI allanó un apartamento de Boca Ratón donde estaba de visita Goudreau y confiscó 56.800 dólares en efectivo. Un aviso de incautación obtenido por el Herald y McClatchy identificó a la oficina del FBI en Tampa como responsable de la redada. “No confirmamos ni negamos la existencia de una investigación”, dijo la oficina del FBI en Tampa en un comunicado, cuando el Herald y McClatchy le preguntaron qué implica la investigación. El abogado de Goudreau dijo que el dinero había sido retirado de su cuenta bancaria y no provenía de venezolanos ni de otras personas en el extranjero.

Goudreau, que recibió tres estrellas de bronce por su valor de combate durante su carrera militar, alega que el FBI trató de atraerlo a una confrontación de «muerte por policía» en la redada. Otro participante en el esfuerzo golpista confirmó que Goudreau es objeto de una investigación federal en curso.

Tenso y musculoso, Goudreau se sentó para entrevistas en video en línea con los reporteros de Herald y McClatchy desde un lugar no revelado. Su abogado proporcionó lo que dijo que era todo el contenido del teléfono de Goudreau con contactos, chats de redes sociales, correos electrónicos, mensajes de texto y fotos y videos tomados en campos de entrenamiento en Colombia. El FBI tiene el mismo contenido, dijo García-Montes, su abogado.

“No me importa limpiar mi nombre. Solo quiero a mis chicos. Los tipos que hicieron esto son buenos tipos. Son patriotas ”, dijo Goudreau, explicando sus motivaciones y diciendo que había creído que el golpe daría a los venezolanos la esperanza de luchar contra el régimen.

«Quiero que la gente sepa que los buenos están siendo absolutamente perseguidos», dijo.

El veterano de operaciones especiales insiste en que algunos miembros de la administración de Trump alentaron su apoyo a un intento de golpe de Estado, incluidos Horn y Beardsley, el asesor del Departamento de Asuntos de Veteranos que también es un ex veterano de las fuerzas especiales y uno de los primeros y prominentes seguidores afroamericanos de Trump. .

Al ser contactado por teléfono celular, Beardsley declinó cortésmente hacer comentarios. Christina Noel, portavoz del Departamento de Asuntos de Veteranos, se negó a decir si Beardsley seguía siendo un asesor allí, algo que luego confirmaron tres organizaciones de servicios para veteranos que han trabajado con él desde 2018.

Según la demanda contra Rendon, Goudreau fue presentado a Horn y Beardsley por Washington, DC, el cabildero Travis Lucas, a quien Goudreau dijo que conoció por primera vez en octubre de 2019 a instancias de Nestor Sainz, un exfuncionario del Departamento de Estado que supuestamente estaba entre los conspiradores. .

Goudreau dijo que la reunión de octubre de 2019 con Lucas ocurrió en la cafetería del Hotel Trump en Washington.

Lucas era uno de los abogados que representaba al ex guardaespaldas del presidente Trump, Keith Schiller, en 2017 cuando Schiller fue entrevistado por el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes como parte de su investigación sobre la interferencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

Lucas, a su vez, le presentó a Horn y Beardsley y se reunieron varias veces, dijo Goudreau. La demanda alega que «Horn le aseguró a Goudreau que las licencias del gobierno de los Estados Unidos con respecto a la adquisición de armas y armamento para el proyecto estaban próximas».

«Drew Horn originalmente quería establecer una reunión entre Donald Trump y yo en Mar-a-Lago … un cara a cara directa, pero eso nunca sucedió», alegó Goudreau en la entrevista.

«La expectativa [de Horn y Beardsley] era que íbamos a ayudar a facilitar, a cambiar el país».

La demanda también alega que Lucas sugirió que Beardsley “participara en esfuerzos para cumplir con los requisitos” del contrato.

Las facturas y los correos electrónicos de Lucas, y compartidos con el Herald y McClatchy por Goudreau, muestran que Lucas le cobró un total de $ 30,000 en diciembre de 2019 por navegar las leyes relacionadas con el cabildeo extranjero y las regulaciones federales que rigen la exportación de armas.

“Como abogado, no puedo y no hablo de mis interacciones o comunicaciones con posibles clientes o clientes”, dijo Lucas en un comunicado a través de su propio abogado.

“No jugué ningún papel en el fallido intento de golpe de Estado en Venezuela, no tenía conocimiento del intento de golpe de Estado antes de que ocurriera, y nunca hablé ni me comuniqué con ningún funcionario del gobierno de Estados Unidos sobre un golpe de Estado o un levantamiento en Venezuela. Cualquier sugerencia en sentido contrario es completamente falsa «.

Un colaborador cercano de Schiller, que exigió el anonimato para hablar sobre lo que en ese momento era un litigio planeado por Goudreau, tejió una narrativa diferente.

La narrativa del asociado fue que Lucas se reunió con Sainz, el ex funcionario del Departamento de Estado, en una conferencia e invitó a Schiller, que vivía en el sur de Florida, a una reunión en Miami sobre ayuda humanitaria a Venezuela. Schiller trajo consigo a Goudreau, quien había sido recomendado por un amigo que había trabajado con el ex soldado pelirrojo en los esfuerzos de socorro por el huracán en Puerto Rico.

Las discusiones se centraron en la logística y la seguridad de la ayuda humanitaria, y Schiller nunca tuvo otra reunión sobre el tema, dijo el asociado. Schiller dirige una consultora de seguridad llamada KS Global Group y los informes de los medios en 2018 dijeron que el Comité Nacional Republicano le pagó generosamente por un trabajo de consultoría no especificado.

Sobre la afirmación de Goudreau de una reunión posterior en el Hotel Trump cerca de la Casa Blanca, el asociado dijo que Schiller se topó con Goudreau allí, pero que no fue una reunión y que los dos nunca se volvieron a cruzar.

La demanda interpuesta el viernes contra Rendón busca recuperar $ 1,4 millones de Rendón, el confidente de Guaidó, el venezolano reconocido por la administración Trump como el líder legítimo de su país.

Rendón es un consultor político con residencia en Miami designado por Guaidó para liderar un “Comité de Estrategia” encargado de explorar opciones para derrocar a Maduro y supuestamente firmó el contrato como representante de la administración de Guaidó. Rendon se negó a abordar las acusaciones de Goudreau.

Goudreau también afirmó que miembros de alto rango del equipo gobernante de Guaidó desempeñaron un papel activo en la planificación de la operación, y en un momento exigieron que se reservaran 20 millones de dólares para financiar un levantamiento popular interno para acompañar la incursión militar.

La demanda de Goudreau decía que su plan recibió el visto bueno sobre los planes de la competencia y que el grupo había considerado uno supuestamente presentado por Prince, el fundador y ex director ejecutivo del contratista de defensa Blackwater, que habría pedido 5.000 soldados y tendría un precio de $ 500 millones.

Reuters informó en abril de 2019 que Prince había estado buscando un plan para derrocar al régimen de Maduro utilizando soldados mercenarios.

Prince negó haber presentado tal plan.

«Erik Prince nunca hizo una propuesta de este tipo al gobierno de Guiado, pero cree firmemente que cualquier acción que se tome en Venezuela debe ser rápida y decisiva para evitar una guerra civil prolongada», dijo su abogado Matthew L. Schwartz en un comunicado.

Canadiense de nacimiento, Goudreau sirvió en el Ejército de los Estados Unidos durante 15 años, 13 de ellos como miembro de las Fuerzas Especiales. Después de recibir una baja honorable en 2016, dijo que trabajó en seguridad para la campaña Trump 2016 y más tarde en Puerto Rico brindando seguridad después del huracán.

De mayo a agosto de 2019, Goudreau dijo que asistió a múltiples reuniones en Miami y Colombia donde discutieron el derrocamiento del régimen de Maduro.

Entre las personas con las que se reunió en estas reuniones se encontraba Sainz, el exfuncionario del Departamento de Estado, que no devolvió las solicitudes de comentarios dejadas en su teléfono y a través de sus colegas. Otra persona identificada en los informes de los medios en mayo y en la demanda como financiador de la operación fue Roen Kraft, un misterioso heredero de la familia quesera. Él no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Otros identificados en la demanda como parte de la planificación incluyen a Jorge Betancourt, quien según Goudreau era un representante del líder opositor venezolano Leopoldo López, y Lester Toledo, otra figura de la oposición vinculada a López.

“Tuve varias conferencias de Zoom con Leopoldo López y hablé con él por teléfono”, dijo Goudreau.

Toledo admite haberse reunido con Goudreau unas cuantas veces, pero solo para discutir cómo llevar ayuda alimentaria a Venezuela, y descarta algunas afirmaciones hechas por el ex soldado estadounidense sobre la desviación monetaria como «ridículas».

Goudreau también dijo que en agosto de 2019 Kraft le dijo que había hablado con Pence sobre el proyecto.

“Según Kraft, el vicepresidente Pence dijo que estaba muy interesado en el proyecto y que tan pronto como tuviera éxito, ‘todas las puertas estarían abiertas’”, alega la demanda.

El portavoz de Pence, O’Malley, dijo: «Los eventos descritos en nuestra oficina por McClatchy nunca ocurrieron; son una fabricación total y completa».

También en agosto, Rendon se puso en contacto con Goudreau y los dos se reunieron en Miami.

Goudreau dijo que también se reunió con Sergio Vergara, otro funcionario del campamento de Guaidó, y con la ayuda de Washington, DC, el abogado Manuel Retureta, afirma la demanda, elaboró ​​un «Acuerdo de Servicios Generales» y anexos detallando la operación. Aunque el contrato fue firmado por Guaidó, Rendon, Vergara y Goudreau el 16 de octubre de 2019, Guaidó afirmó más tarde que su firma había sido falsificada.

Retureta no devolvió numerosos mensajes dejados en sus teléfonos.

Un anexo al contrato firmado por Goudreau, Rendon y Vergara, obtenido por el Herald y McClatchy, muestra sin embargo una cláusula de negación incorporada.

“Si por alguna razón la Operación de Resolución del Proyecto no tiene éxito, el presidente Guaidó mantendrá la negación y será absuelto de todo conocimiento y culpa por todas las partes”, se lee.

La resolución del proyecto era como se llamaba la operación en el contrato. Los soldados involucrados más tarde lo rebautizaron como Operación Gideon.

El plan de Gideon comenzó a desmoronarse desde el principio. Goudreau dijo que notó tensiones entre los venezolanos a fines de julio de 2019. Kraft, quien le había dicho a Goudreau el interés de los inversionistas de Medio Oriente, todavía no había enviado fondos en agosto.

También hubo discrepancias en la planificación.

El equipo de Guaidó parecía interesado en utilizar parte de los fondos de la operación para financiar disturbios en las calles que acompañarían a la incursión. Pero Goudreau dijo que sentía que las cantidades solicitadas eran excesivas, algo que los venezolanos disputan.

Goudreau y otra fuente familiarizada con el asunto dijeron que para diciembre la operación había sido infiltrada por espías de Maduro.

El 23 de marzo de 2020, las autoridades colombianas incautaron un camión con destino a Venezuela que transportaba rifles automáticos y equipo táctico.

Poco después, Estados Unidos acusó a Alcalá, el general retirado, de narcoterrorismo y ofreció la recompensa. Cuando Alcalá se rindió, dijo que el envío era para un operativo para derrocar al régimen de Maduro.

Goudreau dijo que la operación siguió adelante a pesar de la detención de Alcalá porque el general ya le había dado luz verde antes de ser acusado y los comandantes en el terreno decidieron seguir adelante.

Hay muchos agujeros en la historia de Goudreau. Reconoció en la amplia entrevista haber compartido información falsa con medios internacionales en los días previos y posteriores al fallido golpe. Eso se hizo para mantener al régimen de Maduro adivinando mientras trataba de ganar tiempo y ayudar a otros a escapar de la captura, dijo.

En videos en su teléfono, se muestra a Goudreau diciéndoles que el fracaso de los golpistas no es una opción y que se moverían con «velocidad, sorpresa y violencia de acción».

Insistió en que el plan habría funcionado si la llegada de los botes de desembarco a Macuto, una ciudad costera aproximadamente a una hora de Caracas, hubiera sucedido de noche como estaba planeado y no durante el día cuando fueron avistados y capturados.

Un exiliado venezolano con conocimiento previo del fallido esfuerzo dijo que para enero de 2020 era bien sabido que se avecinaba un ataque con ayuda de los paramilitares.

“Una vez que el régimen lo supo, empezaron a manipular el operativo”, dijo el venezolano, quien insistió en el anonimato por su trabajo secreto con múltiples gobiernos extranjeros para abordar el conflicto en su país.

Para entonces, el Departamento de Defensa también había estado compartiendo con los venezolanos un plan secreto para fomentar insurgencias llamado Operación Zona X.

Todo arroja dudas sobre la narrativa que afirma que Goudreau operaba como autónomo en el vacío en una de las áreas más vigiladas del mundo.

Mark Denman, el hermano del estadounidense capturado Luke Denman, todavía no está seguro de qué pensar. Dijo que su hermano “creía que era una operación respaldada por Estados Unidos. Eso no significa que lo fuera «.

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