Mary Triny Zea habló sobre sus reportajes en Panamá que provocaron un cambio

Kyra Gurney, Scilla Alecci y Amy Wilson-Chapman
ICIJ | Traducción

El Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación colabora con cientos de miembros en todo el mundo. Cada uno de estos periodistas se encuentra entre los mejores de su país y muchos han ganado premios nacionales y mundiales. Nuestra serie mensual, Conoce a los investigadores, destaca el trabajo de estos incansables periodistas.

Este mes, el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés) habló con Mary Triny Zea, de Panamá, sobre el periodismo de investigación en uno de los países ‘más afortunados’ de América Latina.

Mary decidió convertirse en reportera para ser una “agente de cambio” y, como oirán, hizo precisamente eso con una de sus investigaciones. Después de golpear puertas y examinar documentos, su trabajo provocó una protesta pública, enfureció a los ciudadanos y ayudó a cambiar el rumbo de su país.

¡También tiene muchos buenos consejos de lectura para aquellos que buscan algo nuevo que devorar (en español e inglés)!

Scilla Alecci : Hola, soy Scilla Alecci del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación y este es nuestro podcast, Conoce a los Investigadores. Este mes hablamos con un periodista de Panamá.

Mary Triny Zea : Mi nombre es Mary Triny Zea y trabajo para el periódico La Prensa.

Scilla : Mary Triny habló con la reportera de ICIJ Kyra Gurney.

Kyra Gurney : Cuéntame un poco sobre ti, ¿qué te hizo decidirte a ser periodista?

Mary Triny : Soy una persona de principios y valores intransigentes, y decido convertirme en periodista como un medio para transformar la realidad y ser un agente de cambio dentro de una sociedad llena de injusticias, como las Repúblicas de Panamá.

Scilla : Con su economía en auge, Panamá es uno de los países más «afortunados» de América Latina, según un informe de The Economist. Y sus ciudadanos son algunos de los más ricos de la región. Pero también es uno de los más desiguales y propensos a la corrupción. En 2016, nuestra investigación, los Papeles de Panamá, reveló cómo algunas empresas panameñas ayudaron a personas de todo el mundo a lavar dinero y a eludir impuestos. Mientras tanto, los niños de Panamá están atrapados en lo que se considera uno de los peores sistemas educativos del mundo.

Mary Triny : Panamá es el país más rico de América Latina. Sin embargo, me enoja y me duele ver que los niños pobres carecen de escuelas públicas, centros culturales y deportivos adecuados. También duele ver a los niños ir a la escuela con la esperanza de conseguir algo de comer allí porque no hay nada en casa. Entonces, cuando analizas las cosas, te das cuenta de que no hay escasez de dinero en absoluto. Hay mucho dinero en esta nación, pero la corrupción, la mala gestión de los fondos gubernamentales y el negocio del mono generan este lamentable y triste resultado.

Scilla : Como periodista de investigación apasionada, Mary Triny no podía ignorar tanta corrupción desenfrenada y la falta de oportunidades justas.

Kyra : ¿De qué investigación o historia estás más orgullosa?

Mary Triny : La investigación de la que estoy más orgullosa es una relacionada con la filantropía dudosa en nuestra asamblea legislativa y otra relacionada con los deportes, en la que nuestros atletas no reciben fondos ni apoyo.

Descubrí que las donaciones de estos legisladores se ofrecían a través de sus asistentes, e incluso tenían un código secreto para cubrir las identidades de los legisladores que gestionaban todos los pagos. Entonces, ofrecieron cheques a las personas necesitadas, pero los beneficiarios recibieron el 5% del pago. El resto regresó a los legisladores.

Entonces, descubrí que los asistentes de los legisladores realmente acompañaban a los beneficiarios al banco y tomaban el dinero dándoles solo el 5%. Estas donaciones se hicieron a personas pobres que, como dije, no recibieron el pago completo, solo una pequeña parte, y por otro lado, los asistentes de legisladores estaban fuera del banco para recuperar el 95% del cheque.

En la mayoría de los casos, la gente nunca supo qué legislador estaba involucrado.

Posteriormente, en la investigación deportiva, revelamos que hubo organizaciones deportivas también lideradas por legisladores, que fueron las únicas en recibir fondos millonarios, del Poder Ejecutivo para Equipamiento Deportivo y para comunidades empobrecidas.

Y una vez más, los fondos nunca llegaron a los beneficiarios. Estamos hablando de más de $ 100 millones de dólares incluidas ambas investigaciones.

Kyra : Estos son hallazgos realmente increíbles. ¿Puede contarnos más sobre cómo informó estas historias?

Mary Triny : En primer lugar, comenzamos con la extracción de datos de los pagos reportados a la Contraloría de la República, que es información pública.

Analizamos donaciones y pagos. Organicé datos en hojas de Excel y crucé información con otras bases de datos que tienen números de identificación y direcciones. Luego, genero tablas de Excel para resumir toda la información.

A partir de ahí, comencé a trabajar muy duro, recorriendo mucho las calles, buscando a los supuestos favoritos o beneficiarios, rastreando el dinero, tocando puertas de casas, tocando puertas de ONG, visitando las comunidades favoritas de los pobres que recibieron millones de dólares en equipo deportivo para ver si el pago descrito en los papeles era cierto o no.

Cuando llegué a las comunidades pobres, no había equipamiento deportivo y ni siquiera una instalación deportiva. La gente no sabía que había recibido tales cantidades de dinero, implementos o cualquier donación.

Entonces, recuerdo que mucha gente lloraba de rabia al leer documentos y fondos que supuestamente les fueron entregados y que terminaron en manos de los políticos. Y estamos hablando de legisladores de todos los partidos políticos en Panamá.

Kyra : ¡Vaya! ¿Y cuál fue la parte más difícil de este reportaje?

Mary Triny : Creo que la parte más difícil fue la absoluta falta de respuesta de los políticos a quienes les pedimos detalles sobre el uso del dinero.

Y encontramos la misma actitud que recibió la entidad que entregó los pagos en el caso deportivo.

Entonces, tuve que apelar a la Corte Suprema de Justicia para solicitar vía habeas [corpus] data que la entidad entregue toda la documentación relacionada con el uso de fondos públicos. Así que finalmente lo hicieron, pero parcialmente, y me tomó más de un año recibirlo.

Mientras tanto, prosiguió la tarea de buscar entrevistas en regiones distantes del país.

Kyra : ¿Cuál fue el impacto de estas investigaciones?

Mary Triny : Resultó en un gran escándalo que indignó al público. Surgieron protestas y campañas anti-electorales para legisladores.

Todo esto tiene repercusión en las últimas encuestas. Y además, las investigaciones periodísticas sirvieron para iniciar el enjuiciamiento de los casos y las autoridades aún continúan las investigaciones.

Scilla : Las investigaciones de Mary Triny sobre donaciones y subsidios deportivos que terminan en los bolsillos de los políticos fueron reconocidas con varios premios.

También ayudaron a impulsar un movimiento de base contra la corrupción que se volvió viral en las redes sociales, con el hashtag # NoALaReelección (No a la reelección).

Kyra : Eso es increíble. Es tan sorprendente que sus informes hayan dado lugar a esta campaña pública en la que la gente protestaba por la reelección de los legisladores que participaron.

¿Cómo se sintió al saber que su periodismo había inspirado este movimiento cívico?

Mary Triny : Siento que se reafirma el objetivo del periodismo como servicio público a la comunidad. Llegó el mensaje, el público tomó medidas con respecto a la publicación.

Estaban indignados. Se organizaron y decidieron exigir rendición de cuentas y luego pasaron el proyecto de ley a los políticos en las urnas.

Tengo la sensación de que el periodismo vale la pena. Quiero decir, nos hizo contribuir a abrir los ojos de la gente. Y que hay que acabar con esto.

Kyra : Entonces, como la mayor parte del mundo, Panamá también está sufriendo en este momento debido a la pandemia. ¿Qué desafíos ha creado una pandemia para los periodistas de investigación en Panamá?

Mary Triny : Por supuesto. En Panamá, tenemos la pandemia, como en todos los países del mundo, y se ha complicado mucho todo.

Tenemos menos responsabilidad que antes sobre el uso de fondos públicos. Esta pandemia se ha convertido en la excusa perfecta para negar información sobre contratos millonarios. Ahora tenemos una total opacidad de responsabilidad. Es más difícil hacer periodismo. De hecho, las autoridades se negaron a conceder entrevistas o proporcionar información.

Scilla : Para el periódico de Mary Triny, la pandemia no es el único obstáculo para la libertad de prensa. Una acción legal iniciada por un expresidente hace años está poniendo en peligro las finanzas de La Prensa.

En 2012, Ernesto Pérez Balladares, quien fue presidente de 1994 a 1999, presentó una demanda por difamación alegando que algunos de sus artículos habían desacreditado su imagen.

Según el Comité para la Protección de los Periodistas , un grupo de defensa, los artículos de 2011 decían que el expresidente podría enfrentar una nueva investigación criminal por presunto lavado de dinero.

Kyra : En julio, un tribunal panameño ordenó el congelamiento de los activos de la empresa propietaria de La Prensa. ¿Cómo ha afectado esta decisión judicial a su periódico?

Mary Triny : Aunque la demanda del ex presidente se presentó hace ocho años, este proceso se detuvo todo ese tiempo y recién ahora se reinició, por lo que apenas está comenzando. Por eso es totalmente inaceptable y obvio que las intenciones fueran causar daño al periódico con un caso que fácilmente podría durar varios años.

Y el secuestro se presentó hace unos dos meses, poniendo en peligro el normal funcionamiento de La Prensa. Y casi impidió el pago de salarios en medio de la cuarentena pandémica impuesta por las autoridades sanitarias.

Entonces, las acusaciones del expresidente solo buscan dañar el normal funcionamiento de La Prensa a través del secuestro pero, afortunadamente, se presentó una fianza para evitar el secuestro.

José María Castillo, Pérez Balladares : «Mi cliente no está por el dinero pero también quiere que se rectifique su honra …»

Scilla : Ese es el abogado de Pérez Balladares hablando en una reunión reciente con los periodistas de La Prensa . En el clip publicado en el canal de YouTube del periódico, dijo a los reporteros que el expresidente no busca su dinero sino que quiere que se le devuelva el honor.

El caso está en curso.

Mientras tanto, Mary Triny y su equipo continúan trabajando duro para exponer la corrupción.

El año pasado, formó parte del equipo de informes de Panamá que colaboró ​​con ICIJ y socios de medios en nuestra investigación División de Sobornos.

Examinaron miles de documentos que revelan cientos de millones de dólares en pagos sospechosos vinculados a Odebrecht, la constructora más grande de América Latina, e importantes proyectos de infraestructura en la región.

Kyra : ¿Cuál es el beneficio de trabajar en colaboraciones globales?

Mary Triny : La experiencia fue increíble. Los colegas se apoyan mutuamente, mucho, al compartir puntos de vista comunes entre países, métodos, fuentes. Había empresas que tenían conexiones y el mismo rol en diferentes países.

La publicación reveló, en Panamá, el segundo mayor beneficiario de los pagos de la caja negra de Odebrecht en Panamá y nuevos apodos y empresas relacionadas con los sobornos de Odebrecht.

Trabajar en equipo es fantástico. Sientes un gran apoyo. Hay diferentes puntos fuertes en el equipo. Así que todos nos apoyamos unos a otros. Si buscamos algo que tenga que ver con otro país, por ejemplo, le pasas información a tu colega. Y unimos fuerzas, datos y buscamos información a través de fronteras.

Entonces la historia sale mucho más robusta y verificada.

Scilla : Cuando nos enteramos de la experiencia de Mary Triny, no podíamos dejar de hacerle una de nuestras preguntas favoritas …

Kyra : ¿Qué consejos o sugerencias tienes para los aspirantes a periodistas?

Mary Triny : Bueno, les diría a los aspirantes a periodistas que esta profesión exige mucho trabajo. Esa investigación requiere mucho tiempo extra, tiempo en familia, tiempo libre personal, y que hay que tener la mente fría, mucha paciencia y metodología.

Pero, sobre todas las cosas, pienso en ética, ética. Al contrario de lo que se ha dicho, el fin no justifica los medios. Tenemos que tener este concepto claramente en nuestra mente como periodistas.

Kyra : Y el periodismo de investigación es una carrera realmente estresante. ¿Cómo manejas o alivias el estrés?

Mary Triny : Sí, es muy estresante. Bueno, voy en bicicleta, patinar. Me gusta leer sobre periodismo o libros de periodistas y buenos escritores.

Kyra : ¿Puedes contarnos algo periodístico o narrativo que hayas disfrutado mucho últimamente?

Mary Triny : Hay dos libros escritos por periodistas que he disfrutado mucho últimamente. Por ejemplo, “The Voyeur’s Motel” del periodista Gae Talese. Y “Te hablo desde la cárcel: donde hueles y respiras muerte” [título original: “Te hablo desde la prisión: donde se huele y respira la muerte”] de la periodista colombiana Jineth Bedoya .

Además, en medio de esta pandemia y lo que ha implicado, más aún la transformación de los medios, me he sentido nostálgico y he vuelto a leer por segunda vez el libro titulado “Cómo escribir un periódico” (título original: “Cómo se escribe un periódico: El chip colonial y los diarios en América Latina ”), del maestro Miguel Ángel Bastenier.

Eso fue solo para refrescar mi conocimiento y la base del buen periodismo, porque creo que el principio del periodismo no cambia, solo cambian los medios o las plataformas.

Y actualmente tengo este libro titulado “Una historia sencilla” (título original: “Una historia sencilla”) de Leila Guerriero, para mis noches de insomnio.

Kyra : Muchas gracias por tomarse el tiempo.

Scilla : Como dijo Mary Triny, el periodismo de investigación es un trabajo realmente estresante y estamos muy agradecidos con los periodistas que se toman un momento de su apretada agenda para hablar con nosotros.

Especialmente aquellos cuyo inglés no es su primer idioma. ¡Gracias!

Esperamos que hayas disfrutado de este episodio.

Fue producido por Kyra Gurney, Amy Wilson-Chapman y yo, Scilla Alecci.

Como siempre, envíenos sus comentarios a [email protected] y no olvide decirle a sus amigos. Si puede, comparta el episodio en las redes sociales y use el hashtag #MeetTheInvestigators para que la gente lo sepa.

¡Ciao!

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