“Public First” en el centro de escándalo en Reino Unido por contrato sin licitación que obtuvo de agencia de exámenes Ofqual

Una empresa dirigida por asociados a largo plazo de Michael Gove y Dominic Cummings ha estado trabajando entre bastidores con la agencia de exámenes Ofqual en su desastrosa estrategia para determinar resultados de nivel A, según puede revelar The Guardian.

Según un reporte de The Guardian, Public First , una firma de investigación y políticas propiedad de James Frayne y Rachel Wolf, quienes anteriormente trabajaron para Gove, ha estado involucrada en el proyecto con Ofqual desde junio después de que se le concediera un contrato que no se licitó.

Los detalles del contrato no se han hecho públicos y Ofqual se negó a decir cuánto dinero público se había gastado contratando a Public First.

Se entiende que la firma fue contratada inicialmente para ayudar a Ofqual a comunicar su plan de resultados de nivel A y GSCE para ayudar a asegurar la confianza pública en la estrategia.

Un portavoz de Ofqual dijo que inicialmente contrató a Public First sin una licitación para trabajar en «información sobre la opinión pública para los arreglos del examen de este año». El portavoz agregó: «Public First actualmente está ayudando al pequeño equipo de comunicaciones de Ofqual con una cantidad sin precedentes de interés de los medios en un área política compleja».

Wolf, un exasesor de Gove cuando era secretario de educación en la sombra, es uno de los varios miembros del personal de Public First que se entiende que han trabajado con Ofqual en el enfoque para la concesión de calificaciones de A-level, BTec y GCSE para los estudiantes, que fueron incapaces de tomar sus exámenes debido al cierre de escuelas por la pandemia de Covid-19.

Un portavoz de la Oficina del Gabinete le dijo a The Guardian que Gove no había estado involucrado en el nombramiento de Public First por parte de Ofqual. Dijeron: «La Oficina del Gabinete no tuvo participación en el contrato y no lo discutió con Ofqual».

El algoritmo utilizado por Ofqual rebajó el 40% de las calificaciones de A-level evaluadas por los maestros según el proceso establecido después de que se cancelaron los exámenes, lo que provocó una tormenta de protestas de estudiantes, padres, líderes escolares y maestros, que culminó en una completa U de gobierno. – Gire el lunes y el sistema se desechará.

Wolf, quien coescribió el manifiesto electoral del partido Conservador de 2019, es propietario de Public First con Frayne, cuyo trabajo junto a Cummings, el asesor principal del primer ministro, se remonta a las campañas euroescépticas de hace 20 años. En 2011, Frayne fue nombrado director de comunicaciones del Departamento de Educación cuando Gove era secretario de educación y Cummings era su principal asesor político.

En ese momento Wolf dirigía la Red de Escuelas Nuevas (NSN), que promovía la política insignia de Gove de establecer “escuelas gratuitas”, y el Departamento de Educación le otorgó un contrato de £ 500,000 sin licitación. Ese contrato se justificó sobre la base de que la NSN era la única organización capaz de proporcionar apoyo experto con la suficiente rapidez.

Ofqual, la agencia gubernamental responsable de la integridad de los exámenes, contrató a Public First a principios de junio cuando el presidente de la agencia, Roger Taylor, se enfrentaba a la tarea sin precedentes de otorgar resultados sin que se hubieran realizado exámenes.

No se ha sugerido que Public First participó en el desarrollo del algoritmo en sí. Se entiende que el contrato se extenderá hasta finales de septiembre, cuando las calificaciones se hayan otorgado durante mucho tiempo y las plazas universitarias, universitarias y de educación superior se asignarán a los nuevos estudiantes de este año.

Public First no aparece en el registro público de Ofqual de facturas superiores a £ 25,000 emitidas por empresas externas, que se actualizó por última vez el 29 de julio, pero cuya entrada más reciente fue el 19 de junio, aproximadamente una semana después de que se entienda que se firmó el contrato.

El portavoz de Ofqual dijo que las reglas de licitación habituales, que generalmente requieren licitaciones abiertas y competitivas, se omitieron al otorgar el contrato Public First debido a «circunstancias excepcionales», y que el organismo de control de exámenes planeaba publicar detalles del contrato en una fecha futura.

“Debido a las circunstancias excepcionales que presenta la cancelación de exámenes, se utilizó el proceso único de justificación de licitación para este contrato, debido a la necesidad de la contratación urgente de la obra, en línea con nuestra política de adquisiciones”.

Es el tercer lote de trabajo que se sabe que Public First ha obtenido del gobierno en los últimos meses sin tener que presentar una oferta para una licitación pública.

The Guardian reveló previamente cómo la Oficina del Gabinete, donde Gove es el ministro, otorgó a la firma un contrato de £ 840,000 para investigar la opinión pública sobre el manejo del gobierno de la crisis del coronavirus. Ese contrato, que se extiende hasta septiembre, incluyó la adscripción de un socio de Public First, Gabriel Milland, para trabajar en comunicaciones en Downing Street.

El miércoles, el Daily Mirror informó que el Departamento de Salud y Asistencia Social otorgó a Public First otro contrato de £ 116,000 para identificar formas de “retener las lecciones aprendidas” por el gobierno durante la crisis de Covid-19.

Public First no respondió a las preguntas de The Guardian sobre el contrato con Ofqual.

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