Revelan participación del exrepresentante Trey Gowdy en contactos de Rudy Giuliani con el Departamento de Justicia estadounidense en representación del venezolano Alejandro Betancourt

En la imagen, Rudy Giuliani y Trey Gowdy

El exrepresentante Trey Gowdy estaba trabajando con el abogado personal del presidente Donald Trump, Rudy Giuliani, el verano pasado cuando Giuliani aseguró una reunión en el Departamento de Justicia con el fiscal general William Barr y altos funcionarios del Departamento de Justicia en nombre de un cliente venezolano.

La reunión de septiembre de 2019 en el Departamento de Justicia tuvo lugar un mes antes de que Gowdy fuera nombrado brevemente para la defensa de juicio político de Trump, aunque el republicano de Carolina del Sur finalmente no se unió al equipo legal de Trump.

Señala un reporte de CNN que los nuevos documentos también muestran que la participación de Barr en la reunión se planeó con mucha anticipación cuando Giuliani se reunió con los principales fiscales penales en nombre de su cliente venezolano. Los documentos dejan en claro que la oficina de Barr participó en la planificación de la reunión de Giuliani y que la presencia del fiscal general no fue solo una visita incidental, ya que los funcionarios de Justicia intentaron retratar el encuentro.

La reunión se produjo al mismo tiempo que las autoridades federales de Nueva York estaban investigando a Giuliani y dos de sus asociados que estaban ayudando a desenterrar tierra en Ucrania, Lev Parnas e Igor Fruman, y mientras Giuliani estaba trabajando detrás de escena para presionar a Ucrania para que anunciara un investigación sobre el ex vicepresidente Joe Biden.

Los funcionarios de justicia habían tratado de distanciar a Barr de Giuliani, y solo habían revelado inicialmente que los principales funcionarios de la división criminal estaban en la reunión, hasta que Giuliani luego les dijo a los periodistas que Barr había asistido. Al momento de la reunión, los funcionarios de Justicia han dicho que los funcionarios de la división criminal aún no sabían que Giuliani se había convertido en el foco principal de la investigación de los fiscales en Nueva York, quienes luego acusaron a Parnas y Fruman.

Los nuevos detalles sobre la participación de Gowdy y Barr con Giuliani fueron revelados en documentos publicados por el Departamento de Justicia en virtud de una demanda de la Ley de Libertad de Información al grupo de transparencia liberal estadounidense Oversight, que fueron compartidos con CNN. La organización ha desenterrado varios documentos de Ucrania a través de demandas de la FOIA durante los procedimientos de destitución del año pasado y en los meses posteriores a la absolución del Senado de Trump.

La reunión del Departamento de Justicia fue anterior a los procedimientos de destitución de la Cámara y la divulgación pública de la denuncia de denunciantes de Ucrania que desencadenó la investigación de destitución, en la que los esfuerzos de Giuliani en Ucrania desempeñaron un papel central.

Pero el trabajo de Gowdy con Giuliani, que anteriormente no se había revelado, agrega una nueva capa de intriga a la breve designación de Gowdy para el equipo de defensa de destitución de Trump en octubre de 2019. Gowdy, quien dejó el Congreso en 2018, fue nombrado para el equipo legal de Trump antes de que el trabajo fracasara rápidamente en medio de pregunta si Gowdy podría tomar el trabajo menos de un año después de abandonar el Congreso, debido a las reglas federales de cabildeo.

Giuliani y Gowdy asistieron a la reunión del Departamento de Justicia para hablar sobre Alejandro Betancourt López, un rico ejecutivo de negocios venezolano. El Washington Post informó por primera vez el año pasado que Giuliani estaba presionando al Departamento de Justicia para argumentar que Betancourt no debería enfrentar cargos criminales en un caso de lavado de dinero de Florida de $ 1.2 mil millones.

Una persona familiarizada con la reunión dijo que Gowdy se acercó para solicitar la reunión sobre el caso Betancourt. El programador del procurador general trabajó con la oficina de Giuliani cuando los funcionarios determinaron que era más apropiado que los abogados de la división criminal y de seguridad nacional se reunieran con ellos. La persona familiarizada con la reunión dijo que era una reunión de rutina y que el departamento no suele discutir tales reuniones internas con abogados privados.

Gowdy se unió al bufete de abogados de Carolina del Sur Nelson Mullins en enero de 2019 después de abandonar el Congreso. Gowdy rescindió su contrato como colaborador de Fox News en anticipación del trabajo en el equipo legal del presidente en octubre de 2019, y desde entonces regresó a Fox News como colaborador y presentador de podcast.

Gowdy no respondió a llamadas y correos electrónicos en busca de comentarios. Giuliani declinó hacer comentarios. Un portavoz del Departamento de Justicia también declinó hacer comentarios.

La reunión de Giuliani en septiembre de 2019 en el departamento se hizo pública a raíz de los arrestos de Parnas y Fruman, que estaban trabajando con el abogado personal de Trump para desenterrar a Ucrania. Brian Benczkowski, fiscal general adjunto de la división criminal, emitió una declaración pública en ese momento expresando su pesar por celebrar la reunión, diciendo que no se habría reunido con Giuliani si hubiera sabido sobre su papel en la investigación en curso.

Pero la participación de Barr, que CNN informó en enero , mostró el alto nivel de atención que el Departamento de Justicia estaba brindando a Giuliani. La misión de Giuliani en Ucrania para desenterrar la tierra de los Biden no surgió en la reunión, dijo un funcionario del Departamento de Justicia a CNN en enero.
Los abogados Jon Sale y Frank Wohl también asistieron a la reunión, de acuerdo con los documentos obtenidos por American Oversight. Ambos eran abogados de Betancourt, según el Miami Herald.

La llegada de Barr fue planificada previamente, y el Departamento de Justicia le dijo al lado de Giuliani que se uniría con anticipación, según muestran los nuevos documentos.

«Para su conocimiento, planeamos que el grupo primero discuta el caso con el Jefe de la División Criminal y su equipo. El AG se unirá más tarde a la reunión para una conversación rápida», escribió el planificador de Barr al equipo de Giuliani.

En la llamada telefónica de Trump el 25 de julio con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, el presidente le dijo a Zelensky que debería trabajar con Giuliani y Barr. Cuando se reveló una transcripción resumida de la llamada, los funcionarios de Justicia distanciaron a Barr de los esfuerzos de Giuliani en Ucrania. Sin embargo, en febrero, Barr confirmó que el Departamento de Justicia había estado recibiendo información de Giuliani sobre Ucrania, y dijo que el departamento tomó medidas para garantizar que la información fuera «cuidadosamente examinada».

Barr también participó en una reunión de agosto con Joseph DiGenova, y un elemento del calendario de esa reunión se incluyó en los documentos proporcionados a American Oversight. CNN informó anteriormente que DiGenova y su esposa, Victoria Toensing, se reunieron con Barr para pedirle que interviniera en nombre de Dmytro Firtash, un empresario ucraniano que también trabajó con Giuliani.

El trabajo de Giuliani con Gowdy, así como con DiGenova y Toensing es notable en parte debido a la reacción de Toensing después de que Gowdy fue nombrado legal de Trump en octubre de 2019, cuando atacó a Gowdy en una entrevista con Yahoo News.

El director ejecutivo de American Oversight, Austin Evers, dijo en un comunicado que los nuevos documentos plantearon «preguntas inquietantes» y mostraron que «los miembros con conexiones con el equipo de defensa del presidente se reunieron con el Departamento de Justicia mucho antes de los procedimientos formales de juicio político».

El conjunto de documentos recientemente divulgado también incluye una carta ambigua que el ex representante republicano Mark Meadows de Carolina del Norte y el representante Matt Gaetz de Florida enviaron a Barr en diciembre de 2019. Meadows, quien ahora es el jefe de gabinete de Trump, y Gaetz le dijeron a Barr que Giuliani llamó a cada uno de ellos y dijo que había viajado a Ucrania «entrevistando a funcionarios ucranianos actuales y anteriores relacionados con su posible interferencia en las elecciones de 2016».

Los republicanos le dijeron a Barr que lo estaban notificando sobre «información potencialmente relevante para la investigación de juicio político en curso sobre Trump».

«Pensamos que sería prudente alertarlo de las llamadas telefónicas en caso de que tengan relevancia para cualquier investigación bajo su supervisión», escribieron los legisladores, agregando que también habían informado al Comité de Supervisión y no tenían la intención de buscar ninguna información que Giuliani había ofrecido.

Tanto Meadows como Gaetz habían discutido en entrevistas de televisión el viaje de Giuliani a Ucrania, que había sido muy publicitado. Meadows lo defendió en «Face the Nation» de CBS, el mismo día que Giuliani lo llamó, diciendo que el Congreso debería considerar cualquier información relevante. Dos días antes, Gaetz le dijo a Chris Cuomo de CNN que era «extraño» que Giuliani estuviera en Ucrania.

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