Ghislaine Maxwell, la enigmática mujer implicada en la red de abusos sexuales de Jeffrey Epstein

Ghislaine, ¿ eres tú ?» La mujer que se dirigía a la cabina de primera clase de un vuelo comercial desde Miami a Nueva York era casi irreconocible. Su atuendo, una vez elegante y llamativo, ahora parecía diseñado para desviar la atención; su cara, generalmente pintada a la perfección, carecía de maquillaje. Había un toque de gris en su característico bob negro, y sus días de dietas de hambre y apariciones en el circuito de caridad parecían muy rezagados. Sin vestigios de su glamorosa vida neoyorquina, en gran parte una vez proporcionada por Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell podría haber sido cualquiera. O nadie

Según un reporte de Mark Sea L para Vanity Fair, era la primavera de 2018, y había pasado una década desde que el ex mejor amigo y amante de Maxwell había cumplido 13 meses en una cárcel de Palm Beach, con tiempo libre para salir del trabajo, luego de declararse culpable de dos cargos, incluida la solicitud de un menor para la prostitución. . Maxwell, que había vendido su casa en Manhattan, una casa de cinco pisos de 7,000 pies cuadrados en East 65th Street, estaba esencialmente sin hogar. «Sin dirección fija», diría más tarde alguien que afirma conocer de primera mano su situación. Podría haber pasado el vuelo en el anonimato si no hubiera sido vista por un amigo de Nueva York que estaba sentado justo detrás de ella en la segunda fila. «Estaba tan sorprendida por su aspecto», recuerda la amiga. «No la reconocí».

El amigo había conocido todas las encarnaciones de Ghislaine Maxwell: la querida hija menor del barón de los medios de comunicación británicos Robert Maxwell, quien murió durante un viaje en su yate , Lady Ghislaine,bajo circunstancias misteriosas en 1991; el «pájaro roto» que regresó a Nueva York para mudarse a un departamento más pequeño y lanzar una nueva vida como consultor de negocios; el nombre en negrita Ghislaine, que parecía estar en todas partes a la vez, tan socialmente conectada y sexualmente segura de sí misma que una vez organizó una cena para los socialites del East Side sobre el arte de dar una mamada, con consoladores en cada lugar; y el compañero de toda la vida de Epstein, un hombre aún más rico y misterioso que su padre. Ella lo había servido durante años, manteniendo sus hogares, rancho e isla privada, todo el tiempo supuestamente reclutando y preparando un flujo constante de chicas para él y sus poderosos amigos. A veces, dicen los fiscales federales, la propia Maxwell participó en el abuso sexual.

Cuando la amiga se topó con ella en el avión, Maxwell y una de las víctimas de Epstein, Virginia Roberts Giuffre, habían resuelto una demanda en la que Giuffre acusó a Maxwell de reclutarla como «esclava sexual» para Epstein y el Príncipe Andrew, entre otros, cuando solo tenía 17 años. Ahora Maxwell estaba en el proceso de retirarse silenciosamente de la vida que había hecho para sí misma. Ella cerró la organización benéfica de protección del océano que había fundado, el Proyecto TerraMar, que la dejó con deudas de $ 549,093. Incluso renunció a su nombre, a veces se presentó a nuevos conocidos solo como «G». Sin embargo, allí estaba ella, en un vuelo comercial desde Miami a Nueva York.

Por un momento, mientras los dos amigos charlaban, la vieja Maxwell irrumpió: la educada de Oxford, Maxwell sabe de todo y de todos, la mujer que quería salvar los océanos pero que parecía no poder salvarse de los hombres en su vida. «¿Dónde estás viviendo, Ghislaine?» preguntó el amigo. «Perdí contacto contigo».

Maxwell de repente se quedó en blanco. «Oh», respondió ella, «un poco en todas partes».

«¿Pero dónde ?» presionó su amiga. Maxwell no respondió.

«Mirando hacia atrás», dice la amiga ahora, «personalmente creo que ella sabía que la mierda estaba a punto de caer».

Se cayó rápidamente. En un año, Epstein fue expuesto como uno de los depredadores sexuales más notorios de la historia, arrestado el 6 de julio de 2019 y encontrado muerto en una celda de la cárcel de Manhattan cinco semanas después. Después de la muerte de Epstein, Maxwell desapareció por completo de la vista, dejando a los tribunales, a los medios de comunicación, a sus víctimas y a un público paralizado y horrorizado centrado en una sola pregunta: ¿Dónde estaba Ghislaine Maxwell?Al parecer, todos tenían una teoría, cada uno más salvaje que el anterior. Se decía que se escondía en las profundidades del mar en un submarino, que tenía licencia para pilotar. O estaba acostada en Israel, bajo la protección del Mossad, la poderosa agencia de inteligencia con la que su difunto padre supuestamente se enredó. O estaba en el programa de protección de testigos del FBI, o se instaló en el lujo en una villa en el sur de Francia, o se desnudó en la costa de España, o se escondió en un búnker del fin del mundo de alta seguridad que pertenece a amigos ricos y poderosos cuyos la vida podría explotar si Maxwell alguna vez revela lo que sabe: todos los secretos sucios del mundo sucio que ella y Epstein compartieron.

«Maxwell no va a poder esconderse», declaró David Boies, el poderoso súper abogado que representa a varias víctimas que la están demandando, pocos días después de la muerte de Epstein, en agosto de 2019. «No hay lugar en el mundo civilizado donde pueda ir y no ser encontrado. Y a diferencia de Epstein, ella no tiene los recursos masivos que se necesitarían para crear una nueva vida en un lugar oscuro donde no pueda ser extraditada ”.

Pero es un gran planeta para un ciudadano de tres naciones: Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia, que habla cuatro idiomas con fluidez y tiene un mundo de conexiones. Casi un año después de la declaración de Boies, Maxwell permaneció en libertad, fuera del alcance de los abogados, los periodistas de los periódicos y una recompensa de 10,000 libras de The Sun en Londres. «Es un poco como Elvis: obtienes muchos informes pero son difíciles de verificar», dijo Boies en mayo.

«¿Has hecho esfuerzos para localizarla y no has podido hacerlo?» La jueza Debra Freeman le pidió a un abogado que representara a varias víctimas de Epstein en una concurrida sala de justicia de Manhattan el 11 de febrero. Los abogados buscaban una orden judicial para servir a Maxwell a través de un servicio alternativo, incluido el correo electrónico, después de que sus intentos de encontrarla se hubieran convertido en lo que uno de ellos llamó «Una persecución del gato y el ratón».

«Sí, su señoría», respondió el abogado.

El juez concedió la solicitud. Pero aunque la queja aparentemente llegó a Maxwell, no proporcionó ninguna pista sobre su ubicación. A fines de junio, los tabloides la ubicaron en París, donde, según los informes, residía en un apartamento de lujo y caminaba por las calles cercanas a la embajada israelí con una «manta estampada grande» alrededor de su cara y cabeza, un escenario que una amiga suya describió como «mentiras.»

«Ella podría estar en cualquier lugar», dijo una persona familiarizada con los esfuerzos que la gente hacía para localizarla. “Rusia, China, Singapur, Medio Oriente, Inglaterra. Ella está en el castillo de un amigo en medio de la nada. O en una tienda de campaña en algún lugar del desierto. Donde quiera que esté, está deprimida.

El año de fuga de Maxwell llegó a su fin abruptamente en las primeras horas del 2 de julio, cuando el FBI y el Departamento de Policía de Nueva York la arrestaron en la pequeña ciudad de Bradford, Nueva Hampshire, en Nueva Inglaterra. Los fiscales del Distrito Sur de Nueva York la acusaron de cuatro cargos relacionados con el abuso sexual de menores y dos cargos de perjurio por mentir bajo juramento. Entre 1994 y 1997, los años de su «relación íntima con Epstein», la acusación acusada, ella «ayudó, facilitó y contribuyó al abuso de Jeffrey Epstein de niñas menores». Una de las tres víctimas no identificadas tenía «14 años cuando Maxwell y Epstein los acicalaron y maltrataron, y ambos sabían que ciertas víctimas tenían menos de 18 años».

La acusación pinta a Maxwell como el compañero en el crimen de Epstein, experto en el arte de preparar a las víctimas para él. Según sus fiscales, sus métodos consistían en hacerse amigo de «algunas de las víctimas menores de Epstein antes de su abuso, incluso preguntándoles sobre sus vidas, sus escuelas y sus familias». Maxwell y Epstein pasarían tiempo construyendo amistades con víctimas menores, por ejemplo, llevando a víctimas menores al cine o de compras ”.

Maxwell «los entregó a la trampa», dijo el fiscal federal de Manhattan Audrey Strauss en una conferencia de prensa el día del arresto de Maxwell. “Ella fingió ser una mujer en la que podían confiar. Todo el tiempo los estaba preparando para ser abusados ​​sexualmente por Epstein y, en algunos casos, por la propia Maxwell «.

Una vez que se colocó la trampa y se estableció una buena relación, Maxwell «trataría de normalizar el abuso sexual de una víctima menor, entre otras cosas, discutiendo temas sexuales, desvestirse frente a la víctima, estando presente cuando una víctima menor estaba desnuda, y / o estar presente para actos sexuales que involucran a la víctima menor y a Epstein «, todo lo cual» ayudó a tranquilizar a las víctimas porque había una mujer adulta «, según la acusación.

Maxwell sabía muy bien lo que Epstein planeaba hacer, la acusación continuó, «sabiendo que tenía una preferencia sexual por las niñas menores de edad», y ella a veces «estuvo presente y participó en el abuso sexual de víctimas menores». Algunos de los actos de abuso, dicen los fiscales, tuvieron lugar en la residencia de Maxwell en Londres.

Cuando Maxwell finalmente fue llevada a una deposición bajo juramento, en 2016, en el caso de difamación en su contra por parte de Virginia Roberts Giuffre, «mintió repetidamente cuando se le preguntó sobre su conducta».

Lo hizo, dijo Strauss, «porque la verdad, como se alega, era casi indescriptible».

En la conferencia de prensa, el asistente del director del FBI William F. Sweeney Jr. describió a Maxwell como «uno de los villanos de esta investigación», que «se había escabullido a una hermosa propiedad» en New Hampshire, donde ella «continuaba viviendo una vida». de privilegio mientras sus víctimas viven con el trauma que les infligieron hace años «.

No fue la primera vez en su vida que Ghislaine Maxwell fue al suelo. Su proceso de desaparición comenzó, realmente, en un día terrible hace casi 30 años, con un cadáver flotando en el mar.

Los brazos extendidos, la cara mirando al cielo, la enorme barriga flotando en el Atlántico frente a la costa de Tenerife en las Islas Canarias: así es como la policía española descubrió el cadáver «desnudo, rígido y flotante» del barón de los medios de comunicación británicos Robert Maxwell en 5 de noviembre de 1991. Un helicóptero flotaba sobre su cabeza, bajaba su cable y se esforzaba por recuperar el cadáver, que pesaba 310 libras. A quince millas de distancia estaba el yate de 180 pies de Maxwell, del cual, según varias teorías, saltó, cayó o fue empujado, llamada Lady Ghislaine,después de su hija de 29 años. Ella había sido su bebé milagroso, nacido el día de Navidad de 1961. Dos días después de su nacimiento, el hijo mayor de Maxwell sufrió un accidente automovilístico que resultaría fatal. «Me han dicho que significa rayo de sol», dijo una vez Ghislaine sobre los orígenes de su primer nombre francés. La mañana después de que el helicóptero de la policía levantara el cuerpo hinchado del mar, ella voló desde Londres para estar al lado de su amado padre.

Para Ghislaine, su madre, tres hermanos y tres hermanas, Robert Maxwell era Sansón, derribando las puertas de Gaza, como lo representaron en una vidriera en su mansión de 51 habitaciones de Oxford: un titán de la suerte, un logro imposible y riqueza ilimitada. «Si Bob Maxwell no existiera, nadie podría inventarlo», diría el líder del Partido Laborista, Neil Kinnock. Nacido Jan Ludvik Hoch en una familia jasídica en una pequeña aldea en Checoslovaquia, era tan pobre que él y sus seis hermanos tuvieron que usar zapatos por turnos. Se convirtió en un guerrero, sobreviviendo al Holocausto, en el que perecieron 300 de sus familiares inmediatos y extendidos, para unirse a la resistencia checa. Cuando su país cayó ante los nazis, huyó a Francia y se unió al ejército británico, luchando en sangrientas batallas desde Normandía hasta Alemania. Después de la guerra, se casó con la hija de un próspero comerciante británico de seda, se bautizó como Robert Maxwell y compró Pergamon Press, una editorial de revistas científicas. Se convirtió en el ancla de un imperio que, en el momento de su muerte, incluiría cientos de compañías, entre ellas el gigante editorial Macmillan y periódicos deThe Mirror en Londres para el New York Daily News . Tan grande como quizás incluso más grande que su rival, Rupert Murdoch, Maxwell era un patriarca bombástico y exigente que cenaba con reyes y presidentes y exhibía un apetito sin fondo por la familia, la comida, la fortuna y la fama.

Ahora estaba muerto, y no pasó mucho tiempo antes de que la poderosa casa de Maxwell fuera expuesta como un castillo de naipes. Resultó que Maxwell había prometido millones de los fondos de pensiones de su compañía para apuntalar su imperio tambaleante, exponiendo a sus 32,000 empleados a la ruina de jubilación y acumulando deudas de casi $ 5 mil millones. Las teorías de la conspiración se multiplicaron: se suicidó en lugar de enfrentar sus crímenes financieros; murió a bordo de su yate mientras practicaba sexo con una amante; cayó por la borda durante su meada normal después de la medianoche sobre las rejas; agentes de seguridad británicos lo asesinaron en pánico porque había tomado posesión de cintas que podían incriminar al servicio de inteligencia MI6 en delitos y espionaje; fue inyectado con una jeringa venenosa por hombres rana enviados por sus espías del Mossad para silenciarlo de revelar sus tratos secretos de armas.

Nadie estaba más sorprendido y angustiado por las revelaciones que Ghislaine Maxwell. Siempre había sido, como le dijo una amiga a The Times of London, «la vida y el alma de la fiesta donde quiera que quiera ir en el mundo y nunca tuvo que preocuparse por el dinero». Ahora ella era la hija destrozada de un hombre descrito como un monstruo, su nombre era para siempre escándalo. «Ella era catatónica», dijo la amiga. «La golpeó de una manera que asustó a la gente».

Estaba llorando cuando abordó el yate de su padre, llorando cuando su madre le pidió que se dirigiera a la multitud de medios, llorando mientras ensayaba su discurso una y otra vez. Cada vez que escuchaba las palabras de mi papá, comenzaba a temblar y temblar. «Sentí pena por ella porque era la niña de papá», recuerda el ex fotógrafo de Mirror Ken Lennox, quien estaba a bordo de Lady Ghislaine esa mañana y que ayudó a redactar los comentarios de Maxwell. «Obviamente adoraba a su papá».

Pero cuando finalmente apareció ante los reporteros, de alguna manera se había recuperado. «Ella levantó la mano, un gesto imperioso que había visto a su padre usar para calmar un frenesí mediático», según un relato de Robert Maxwell: La superestrella de Israel. «¿Cómo murió tu padre?» un periodista le gritó a Maxwell. Miró a la mafia y «en voz alta y clara habló. «Creo que fue asesinado». »

Después del entierro de Robert Maxwell en el Monte de los Olivos en Jerusalén, la familia regresó a Londres, donde enfrentaron un frenesí en la prensa. Los tabloides británicos, que alguna vez enriquecieron a la familia Maxwell, ahora parecían decididos a destruirlo. La viuda de Maxwell quedó «entumecida por el salvaje maltrato público» , informó Vanity Fair en ese momento. “La gente llamaba a su esposo ‘pícaro’, ‘delincuente’, ‘acosador’, ‘ladrón’, ‘megalómano’, ‘gángster’. Contaban historias espeluznantes de sus orgías sexuales … Pintaron un retrato de un tirano errático y cruel, uno que usaba toallas turcas para papel higiénico «. La viuda de Maxwell, la elegante y erudita Elisabeth Jenny Jeanne Meynard Maxwell, pasó a la clandestinidad, moviéndose subrepticiamente de abogado en abogado. «Tuve que vivir de noche y dormir de día para evitar a los reptiles», dijo.

Ghislaine Maxwell también fue perseguida por los tabloides. «Hay una historia de que el nombre de Maxwell era tan detestado en Londres que tuvo que caminar con una peluca rubia para que la gente no la reconociera», dijo un reportero de «Nueva York prominente» que conocía a Ghislaine al New York Post . Con la esperanza de lanzar una nueva vida, regresó a la ciudad de Nueva York, donde había servido como embajadora de su padre en Estados Unidos en los días en que esperaba que su hija se casara con su amigo John F. Kennedy Jr., uniendo dos grandes dinastías en una. Ahora, obligada a abandonar su espaciosa residencia proporcionada por la compañía, se mudó a un pequeño departamento. Cuando una amiga vino a visitarla, Ghislaine le dijo: «Se llevaron todo, todo, incluso los cubiertos».

«Estaba en bancarrota, la familia estaba en bancarrota», recuerda la amiga. “Esta chica que fue criado en el lujo, y- explosión -todo fue tomado de ellos, y ella vino a los Estados Unidos para comenzar de nuevo.”

La reinvención de Ghislaine Maxwell no tardó mucho. En noviembre de 1992, un año después de la muerte de su padre, se la vio abordando el Concorde de Londres a Nueva York. «Inadvertido por casi todo el mundo, viajar con ella era un hombre de negocios estadounidense canoso, de mediana edad, que logró evitar a los fotógrafos», informó el domingo Mail, uno de los periódicos rivales de su padre. “Es a este hombre a quien Ghislaine, de 30 años, se ha volcado para aliviar el dolor de la vergüenza de su padre.

«Su nombre es Jeffrey Epstein».

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