La controversial historia del monte Rushmore en Dakota del Sur

Este año, por primera vez en más de una década, habrá una gran exhibición de fuegos artificiales para conmemorar el Día de la Independencia en el Memorial Nacional Monte Rushmore.

La escultura presenta los rostros de cuatro presidentes estadounidenses: Washington, Jefferson, Theodore Roosevelt y Lincoln, tallados en una ladera de granito sobre las Black Hills de Dakota del Sur. En las ocho décadas desde que se completó el tallado, nunca ha estado exento de controversia.

Según un reporte de Bryan Pietsch y Jacey Fortin para The New York Times, entonces, cuando el presidente Trump anunció en mayo que asistiría a las festividades allí, invitó a un escrutinio aún mayor de la historia del monumento, los líderes que celebra, el escultor que lo creó y la tierra sobre la que se alza.

Los nativos americanos han criticado durante mucho tiempo la escultura, en parte porque fue construida en lo que había sido tierra indígena. Y más recientemente, en medio de un movimiento nacional contra el racismo que ha derrocado estatuas que conmemoran a los generales confederados y otras figuras históricas , algunos activistas han pedido que se cierre el Monte Rushmore.

Las cuatro caras del escultor.

Durante la década de 1920, una historiadora en Dakota del Sur, Doane Robinson , estaba reflexionando sobre ideas para un monumento que atraería a los turistas a su estado.

Robinson originalmente imaginó una escultura que conmemora figuras del oeste americano, como los exploradores Lewis y Clark o el líder de Oglala Lakota, Red Cloud. Pero el escultor que finalmente fue elegido para el proyecto, Gutzon Borglum , se decidió por un concepto para rendir homenaje a cuatro ex comandantes en jefe.

«Escogió a cuatro presidentes que creía que representaban logros importantes en la historia estadounidense», dijo Gene A. Smith, profesor de historia de Estados Unidos en la Universidad Cristiana de Texas.

Antes de ser reclutado para crear el Monte Rushmore, el Sr. Borglum había estado involucrado en otro proyecto: un enorme bajorrelieve en Stone Mountain en Georgia que conmemoraba a los líderes confederados.

Finalmente se completó sin él, pero el Sr. Borglum formó fuertes lazos con los líderes del Ku Klux Klan y participó en sus reuniones, en parte para asegurar la financiación del proyecto Stone Mountain. También abrazó ideas supremacistas y antisemitas blancas, según extractos de sus cartas incluidas en » Grandes Padres Blancos «, un libro del escritor John Taliaferro sobre la historia del Monte Rushmore.

Después de que la escultura del monumento de Black Hills comenzara en 1927, una defensora de los derechos de las mujeres llamada Rose Arnold Powell luchó para incluir una imagen de la sufragista Susan B. Anthony . Ella contó con la ayuda de una primera dama, Eleanor Roosevelt, quien le escribió al Sr. Borglum en apoyo de la idea en 1936. Se opuso, y un proyecto de ley del Congreso para agregar la cara de Anthony se estancó después de que el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes dijera que los fondos se limitarían a El trabajo ya está en progreso.

Un gran, gran pedazo de Americana

El trabajo en el enorme monumento fue arduo, abarcando 14 años de dinamita y martilleo. El proyecto continuó durante la Gran Depresión y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial; a través de las dificultades que obligaron a los constructores a destruir un intento temprano en la cara de Jefferson y comenzar de nuevo; y por la muerte del Sr. Borglum, cuyo trabajo fue ocupado por su hijo Lincoln.

Se descartó un plan inicial para esculpir a los presidentes hasta la cintura, y el proyecto se terminó en 1941. A medida que se construyeron más autopistas y los tropezones se convirtieron en un pasatiempo nacional, Mount Rushmore consolidó su lugar como un destino imperdible: una pieza grandiosa de Americana cubriendo dos millas cuadradas de granito y atrayendo a más de dos millones de turistas anualmente.

Los fuegos artificiales del Día de la Independencia se convirtieron en un sorteo anual del monumento a partir de 1998, pero se detuvieron en 2010 debido a la preocupación por provocar incendios forestales. En 2016, un informe del Servicio Geológico de EE. UU. Descubrió que las exhibiciones pirotécnicas anteriores probablemente habían causado mayores concentraciones de un contaminante llamado perclorato en el agua subterránea allí.

Trump ha tuiteado en apoyo de » GRANDES FUEGOS ARTIFICIALES » que regresan al monumento, y cuando la gobernadora Kristi Noem de Dakota del Sur, republicana, anunció el año pasado que la pirotecnia volvería en 2020, expresó su gratitud al presidente «por ayudándonos a hacer que esto suceda «.

Una historia de contención

El Monte Rushmore está construido en tierras que habían pertenecido a la tribu Lakota. «Donde quiera que vayas a conectarte con Dios, eso es lo que las Black Hills son para los Lakota», dijo Nick Tilsen , miembro de la tribu Oglala Lakota y presidente de NDN Collective, un grupo activista indígena.

Los prospectores se apoderaron de la tierra durante una fiebre del oro en la década de 1870, violando el tratado de Fort Laramie de 1868 , que reconocía a Black Hills como perteneciente a los nativos americanos, dijo Tilsen en una entrevista.

Más de un siglo después, el sitio fue ocupado por un grupo de nativos americanos que protestaban por las violaciones de los tratados, y una decisión de la Corte Suprema de 1980 confirmó una decisión de que se deberían dar más de $ 100 millones en compensación a ocho tribus por la incautación ilegal.

Los críticos del monumento también han tenido problemas con los hombres cuyos rostros estaban grabados en el granito. El Sr. Borglum eligió a Washington, Jefferson, Lincoln y Roosevelt, dijo , porque encarnaban «la fundación, expansión, preservación y unificación de los Estados Unidos».

Pero cada uno de estos titanes de la historia estadounidense tiene un legado complicado. Washington y Jefferson eran dueños de esclavos . Roosevelt buscó activamente cristianizar y desarraigar a los nativos americanos a medida que Estados Unidos se expandía, dijo el profesor Smith. «Era racista», agregó.

«No voy tan lejos como para pensar que el único indio bueno es el indio muerto, pero creo que nueve de cada 10 lo son», dijo Roosevelt en un discurso de 1886 . «Y no me gustaría indagar demasiado sobre el caso del 10».

Y aunque Lincoln estuvo detrás de la Proclamación de Emancipación, un movimiento que algunos caracterizaron como reacio y tardío, ha sido criticado por su respuesta al llamado Levantamiento de Minnesota , en el que más de 300 indígenas fueron condenados a muerte por un tribunal militar después de siendo acusado de atacar a los colonos blancos en 1862.

Lincoln dijo que encontró falta de evidencia en la mayoría de los casos y redujo el número de condenados a 38, que fueron ahorcados en lo que se pensaba que era la ejecución masiva más grande en la historia de Estados Unidos.

Activistas y funcionarios miran hacia el futuro

El Sr. Tilsen dijo que los esfuerzos recientes para enfrentar la injusticia racial en los Estados Unidos podrían brindar una oportunidad para reconsiderar el futuro del monumento. «El Monte Rushmore debe cerrarse como monumento nacional, y la tierra misma debe devolverse a los pueblos indígenas», dijo.

En una declaración el lunes, Harold Frazier, presidente de la tribu Sioux del río Cheyenne, calificó el monumento como una «marca en nuestra carne» que debía eliminarse.

«Los visitantes miran los rostros de esos presidentes y ensalzan las virtudes que creen hacen de Estados Unidos el país que es hoy», dijo. «Lakota ve los rostros de los hombres que mintieron, engañaron y asesinaron a personas inocentes cuyo único crimen era vivir en la tierra que querían robar».

El profesor Smith dijo que se podrían hacer reparaciones a las tribus «en un intento de enmendar nuestra avaricia y nuestra toma injustificada de sus tierras».

Dijo que Mount Rushmore ofreció la oportunidad de aprender sobre la historia de Estados Unidos, incluidas las fechorías del país. «Podemos dejar un monumento donde está, siempre que tenga una etiqueta contextual adecuada», dijo.

Ya existe algún contexto en la forma de una talla enorme e inacabada del jefe de Oglala Lakota, Crazy Horse, que se resistió a los colonos blancos. El monumento se inició en Black Hills en 1948, pero sigue siendo incompleto, con solo la cara visible.

Los visitantes del área también pueden aprender sobre la gente de Lakota y Black Hills a través de programas dirigidos por guardaparques, dijo Maureen McGee-Ballinger, portavoz del Servicio de Parques Nacionales. En el futuro, se podría agregar más información sobre la «era previa al tallado» del Monte Rushmore, dijo.

Los líderes estatales se han resistido a los llamados para cerrar el Monte Rushmore. Respondiendo al derrumbe de otros monumentos y describiendo «amenazas» al monumento, Noem dijo en una declaración reciente , «No bajo mi vigilancia».

«Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para asegurarnos de que el Monte Rushmore siga siendo tan majestuoso e inspirador como lo es hoy», dijo. “Los hombres honrados en el Monte Rushmore no eran perfectos; nadie es.»

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