Aprovechar oportunidades para involucrar a América Latina más allá de Venezuela

Andres Martinez-Fernandez
American Enterprise Institute

La administración Trump está dedicando con razón un tiempo y recursos significativos para buscar una solución a la dramática crisis en Venezuela al tiempo que prioriza el problema en su compromiso con América Latina. Todo esto es apropiado dada la escala y la gravedad de la crisis venezolana, pero los encargados de formular políticas no deberían permitir que otras prioridades y oportunidades regionales apremiantes caigan a un lado.

Desde 2017, una serie de gobiernos pro-estadounidenses y pro-mercado han llegado al poder en países como Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y, más recientemente, Uruguay. Estados Unidos ha trabajado sabiamente de cerca con estos gobiernos para coordinar la presión diplomática contra Venezuela. Sin embargo, Estados Unidos ha sido más lento en aprovechar nuevas oportunidades para un compromiso económico y político más amplio con la región, mientras que los desafíos compartidos de la delincuencia organizada transnacional, la corrupción y el estado de derecho insuficiente continúan creciendo y socavando la estabilidad. Ahora, muchos de estos líderes vacilan por diversas razones y la oportunidad para que Estados Unidos consolide un cambio político histórico y favorable en América Latina se está cerrando.

Los gobiernos pro-mercado en Chile, Colombia y otros lugares están muy debilitados por el creciente descontento público y la ansiedad económica que ayudaron a provocar protestas dramáticas a partir del año pasado. Dadas las tendencias políticas de la región, es poco probable que los Estados Unidos encuentren una disposición tan favorable a los mercados libres y lazos estrechos con los Estados Unidos en el liderazgo posterior de estos países. No busque más, la reciente caída del argentino Mauricio Macri y el regreso del peronismo como ejemplo.

Al mismo tiempo, China continúa incursionando en América Latina, ampliando su influencia económica y política, incluso entre los gobiernos que inicialmente desconfiaban de los esfuerzos de Beijing, como Brasil y Colombia . La expansión de la delincuencia organizada transnacional en México y el Cono Sur, y la inestabilidad continua en América Central también son signos preocupantes para la dirección de la región sin una cooperación significativamente mayor.

Ahora es el momento de construir y desarrollar vínculos económicos y políticos sustantivos con estos países mediante la reducción de las barreras al comercio y la inversión y el apoyo a los esfuerzos de reforma. Estados Unidos debería adoptar una postura inclinada hacia adelante sobre la seguridad hemisférica, la anticorrupción y la promoción del crecimiento económico inclusivo y el estado de derecho para evitar futuras reincidencias democráticas e inestabilidad política.

La recientemente ampliada iniciativa América Crece da un paso importante en la dirección correcta al promover la inversión en infraestructura de los Estados Unidos en América Latina, una vía clave para la expansión hemisférica de China. Sin embargo, la iniciativa llega tarde en el juego y queda por ver si puede catalizar efectivamente la inversión estadounidense para competir con China. Estados Unidos también debe buscar promover más inversiones de alto nivel que aumenten el espíritu emprendedor de América Latina, evidente en el rápido crecimiento de las nuevas empresas tecnológicas de la región «unicornio». La ayuda robusta de los Estados Unidos, particularmente para las comunidades vulnerables, también es clave para garantizar que los beneficios de la inversión estén más ampliamente dispersos.

Hasta que se resuelva la crisis, Venezuela seguirá siendo un tema central para el compromiso de Estados Unidos con América Latina. Sin embargo, una expansión concertada y una profundización de ese compromiso pagarán dividendos para los Estados Unidos y América Latina.

Lea el trabajo aquí

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *