Washington Examiner: Se está acabando el tiempo para que Estados Unidos pueda acertar con Venezuela

Roger F. Noriega
Ryan C. Berg
Washington Examiner

Hace un año, el presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, Juan Guaido, asumió el papel constitucional de presidente interino, reemplazando al dictador ilegítimo Nicolás Maduro. El apoyo de Washington a Guaidó trajo multitudes a las calles y lo ayudó a obtener el reconocimiento diplomático de unos 60 países. Parecía que Maduro se había encontrado con su rival, ya que el peso total de las sanciones de los Estados Unidos y el aislamiento diplomático acumulado en su régimen en un intento de forzar una transición política.

En un sorprendente cambio de actitud que muestra la capacidad de recuperación de Maduro, los diplomáticos estadounidenses respaldaron recientemente las negociaciones y elecciones . Como si la campaña de «máxima presión» de 2019 nunca hubiera sucedido, las llamadas perentorias de que «Maduro debe irse» se han desvanecido. Esencialmente, el apalancamiento obtenido por las sanciones de Estados Unidos ha sido derrochado por diplomáticos que no pudieron entender la dureza de sus enemigos y la debilidad de sus aliados. La divulgación no autorizada a Maduro y sus principales amigos por parte del abogado del presidente Trump, Rudy Giuliani, y del fundador de Academi (anteriormente Blackwater), Erik Prince, inyectaron una mayor ambigüedad en una estrategia estadounidense ya confusa.

Peor aún, la reversión de Washington fue mal programada.

Recientemente, el bloque de Maduro y un puñado de traidores de la oposición realizaron una votación en la Asamblea Nacional para derrocar a Guaidó, ya que los miembros de la Guardia Nacional utilizaron la fuerza bruta para prohibir la entrada a Guaidó y a sus patrocinadores. Intento torpe del régimen, repleta de sobornos y carente de un quórum legislativo, puesto al descubierto el autoritarismo del régimen de Maduro. Incluso los gobiernos izquierdistas de Argentina y México denunciaron el fraude descarado. La Unión Europea dejó de lado su resistencia a las sanciones y abrió un debate sobre el aumento de la presión. Era un momento extraño para los diplomáticos estadounidenses para respaldar una solución política negociada y elecciones justo después de que los matones del régimen atacaron e intentaron destripar a la oposición.

Poner la estrategia en manos de políticos venezolanos demasiado ansiosos por dividir la diferencia con Maduro no logra enfrentar la creciente amenaza a la seguridad nacional que representa su régimen. Maduro ha sobrevivido otro año con la ayuda de actores externos, incluidos Cuba, Rusia, China, Irán, Hezbolá y narcoguerrillas colombianas, que sostienen su régimen criminal. China busca recuperar sus $ 60 mil millones en préstamos e inversiones, mientras que Rusia disfruta proyectando su poder en la puerta del Tío Sam por primera vez en muchos años. A cambio de un suministro de petróleo gratis, Cuba impone disciplina entre los líderes del régimen y dentro de las fuerzas armadas.

Durante el último año, los diplomáticos y los intransigentes estadounidenses en el campo de Guaidó rechazaron un diálogo con el régimen. Desafortunadamente, se mantuvieron al margen mientras los elementos más débiles de la oposición buscaban negociaciones. Ahora que Maduro está tan seguro de sí mismo que su régimen tiene poco interés en el diálogo, la estrategia de los Estados Unidos ha recurrido a las negociaciones. Maduro usará esta ventaja para exigir el alivio de las sanciones y, como siempre, algunos en la llamada oposición están listos para acomodarlo.

Un rastro de negociaciones desafortunadas con Maduro no logró obtener concesiones serias y proporcionó al régimen un respiro. La nueva confianza de Washington en las negociaciones como el mejor camino hacia una transición política debe combinarse con líneas rojas y el deseo de avanzar con medidas duras para proteger la seguridad de Estados Unidos. Por ejemplo, a Maduro no se le puede permitir presidir elecciones o una transición política. La Asamblea Nacional debería designar negociadores duros y confiables. Y las sanciones de EE. UU. Dirigidas a los líderes del régimen, así como los esquemas que involucran bonos venezolanos o propuestas de ayuda infladas, deberían descartarse como formas de compromiso.

Simultáneamente, Estados Unidos debería continuar debilitando a Maduro expandiendo las sanciones más allá de la economía lícita y eliminando el comercio ilícito de petróleo, drogas y oro de Venezuela. Las agencias estadounidenses deben actuar de manera más decisiva para derribar las nuevas conspiraciones del régimen de Maduro, que a menudo involucran a Rusia, Turquía y China, para evadir las sanciones o ganar divisas. Al emitir acusaciones contra altos funcionarios venezolanos que han estado bajo investigación durante muchos años, Estados Unidos podría exponer aún más el narcostato.

Las agencias policiales y las fuerzas de seguridad de EE. UU. Deberían cooperar con los aliados regionales, en particular sus homólogos colombianos y brasileños, para patrullar conjuntamente las fronteras terrestres y marítimas y poner en cuarentena a Venezuela sin ley. Las operaciones de seguridad sostenidas destinadas a capturar fugitivos y sofocar los envíos de drogas ilegales, que se han duplicado en el último año, y el oro extraído ilegalmente cortarán una fuente vital de ingresos para el régimen.

Estas medidas podrían debilitar la mano de Maduro antes (y durante) cualquier negociación, que su gobierno aún no ha aceptado formalmente, de todos modos, porque confía en su posición. Las condiciones previas para cualquier conversación deben ser blindadas, no elaboradas retóricamente, pero luego deben aflojarse en la práctica. Los costos del fracaso están aumentando rápidamente en Venezuela, y bendecir un acuerdo negociado y elecciones sin una estrategia más profunda para proteger y preservar los intereses de los Estados Unidos corre el riesgo de entregar a Maduro y nuestros enemigos otro «mandato».

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