Colombia es el lugar más mortal en la Tierra para los activistas ambientales y la situación ha empeorado

Más de 40 defensores de los derechos humanos y líderes comunitarios han sido asesinados en Colombia desde enero, según Indepaz, una organización colombiana sin fines de lucro para la construcción de la paz.

Cuando Nidia Becerra se comprometió a expulsar la minería ilegal y la tala de las tierras ancestrales de su comunidad indígena en Colombia, sus mayores y guías espirituales tradicionales, conocidos como «Sinchis Yachas», advirtieron que habría problemas.

«Tendría que proceder con mucha precaución, o estaría muerta», recuerda que le dijeron.

Según un reporte de NBC News, casi 10 años después, Becerra todavía toma ese consejo en serio. A veces usa un chaleco antibalas cuando está en público y con frecuencia cambia de residencia. Cuando viaja, a menudo la acompañan guardias armados proporcionados por el gobierno o las comunidades indígenas por las que lucha.

Colombia es el lugar más peligroso del mundo para los activistas que buscan ayudar a proteger la tierra y otros recursos naturales, según un informe publicado recientemente por Front Line Defenders, un grupo de defensa irlandés. Y la tendencia está empeorando. Más de 40 defensores de los derechos humanos y líderes comunitarios han sido asesinados en Colombia desde enero, incluido un guardaparque nacional y varios defensores de los derechos indígenas y del medio ambiente, según Indepaz, una organización colombiana sin fines de lucro para la construcción de la paz con sede en Bogotá.

Becerra, de 31 años, ha dedicado su vida a ayudar a las comunidades indígenas de toda Colombia a proteger sus territorios mediante la obtención del reconocimiento legal de sus tierras por parte del gobierno y la detención de proyectos de mega-infraestructura como carreteras y plantas de energía hidroeléctrica en estas regiones sin el consentimiento de las comunidades. , todo mientras arriesga su vida.

Ella es una de las tres activistas que habló con NBC News para detallar lo que dicen que es una amenaza constante de violencia que acompaña su trabajo.

A lo largo de los años, Becerra dijo que recibió cientos de llamadas y mensajes de texto y que le dejaron volantes en su puerta pidiendo su muerte. En 2014, hombres armados le dispararon. Pero ella dice que nada puede impedir que continúe su trabajo.

«Cada vez que se hace un intento contra mi vida, vuelvo más fuerte, y esto es solo una prueba más de que necesito continuar en esta lucha y lucha», dijo.

Colombia no es la única parte del mundo donde la violencia se usa habitualmente para silenciar a los reformadores y organizadores centrados en la naturaleza.

La protección del medio ambiente y los derechos indígenas sobre la tierra se está convirtiendo en una misión cada vez más fatal para los activistas de todo el mundo. Justo en el último mes, dos conservacionistas de la mariposa monarca fueron asesinados en México, y un grupo de hombres armados asesinó a seis indígenas en una reserva natural en Nicaragua.

Según Front Line Defenders, más de 300 líderes de derechos humanos fueron asesinados el año pasado en 31 países, y casi la mitad de los asesinados fueron atacados específicamente debido a su activismo ambiental. Filipinas, Honduras, México y Brasil se ubicaron entre los países más letales después de Colombia, donde se documentaron los asesinatos de 106 activistas de derechos humanos en 2019.

El activismo climático en Colombia a menudo toma la forma de abogar por los pueblos indígenas y sus tierras, que Becerra dice que están intrínsecamente conectados.

«La conexión es tan profunda entre los humanos y la naturaleza y la tierra que un acto violento contra la tierra, o viceversa contra la mujer o el hombre, es un acto violento contra el otro», dijo.

Este sistema de creencias es lo que impulsa a Becerra y a muchos otros activistas indígenas a defender el medio ambiente a toda costa. Debido a esta protección, los pueblos indígenas a menudo viven en algunas de las tierras mejor conservadas de la tierra, dice Victoria Tauli-Corpuz, relatora especial de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas. Pero estas tierras son muy codiciadas por poderosos intereses económicos ansiosos por extraer oro, cosechar madera o extraer petróleo, dijo.

«Básicamente, estamos llegando a una cuestión de ganancias», dijo Ed O’Donovan, uno de los autores principales del informe, quien también es responsable de supervisar el trabajo de Front Line Defenders para ayudar a apoyar y proteger a los líderes de derechos humanos en riesgo. alrededor del mundo.

A medida que las entidades legales e ilegales se obligan a las tierras de los pueblos indígenas a explotar sus recursos naturales sin su consentimiento, muchas de estas comunidades se ven desplazadas debido a la violencia o sus medios de vida tradicionales son erradicados a medida que los bosques locales son arrasados y las fuentes de agua están contaminadas.

Cuando las comunidades se resisten, a menudo se encuentran en la línea de fuego de intereses criminales asociados con estos grupos, dijo Ben Leather, un activista de Global Witness, otra organización que ha estado rastreando la violencia contra los defensores del medio ambiente en todo el mundo desde 2002.

«Están pisando los dedos gordos y los dedos de los grandes intereses», dijo.

Jakeline Romero, una activista de derechos indígenas, ha experimentado esto de primera mano en su propia comunidad Wayúu en La Guajira, Colombia. Durante años, protestó por la mina de carbón Cerrejón que, según ella, convirtió la fuente de agua local en negro con productos químicos hasta que finalmente se secó por completo, obligando a su gente y a otras comunidades afrodescendientes locales a alejarse de las tierras donde habían vivido durante generaciones. ganado y cultivando su propia comida.

Romero dijo que ha recibido innumerables amenazas de muerte a lo largo de los años por protestar contra tales operaciones mineras y buscar reparaciones por los daños causados, al igual que muchas otras mujeres con las que trabaja.

«Te amenazan con violación o con el asesinato de tu hijo o tu madre», dijo.

Los activistas en Colombia a menudo enfrentan una convergencia de muchos intereses poderosos. Además de las operaciones mineras, las comunidades a menudo enfrentan grandes proyectos de infraestructura de compañías nacionales y multinacionales, así como grupos paramilitares y carteles de la droga que compiten por el control de los territorios más ricos en recursos del país para cultivar y transportar cultivos ilícitos de drogas.

Los activistas también han enfrentado una amenaza creciente a medida que los cambios políticos en Colombia han abierto la puerta a nuevos conflictos.

Muchas de las áreas en juego fueron controladas previamente por el Ejército Popular Revolucionario de las Fuerzas Armadas de Colombia, más comúnmente conocido como FARC. Estas tierras pertenecieron histórica o legalmente a pueblos indígenas y otros grupos marginados, incluidas las comunidades afrodescendientes, que fueron desplazadas durante los 50 años de guerra civil entre las FARC y el gobierno colombiano.

Cuando el conflicto terminó oficialmente con la firma del acuerdo de paz de 2016, estas comunidades comenzaron a regresar para reclamar sus tierras ancestrales, solo para encontrarse en medio de otra guerra que dicen que se les dejó luchar por su cuenta.

En mayo, la activista afrocolombiana Clemencia Carabali asistía a una reunión con otros líderes afrocolombianos prominentes cuando un grupo de hombres armados abrió fuego y les arrojó una granada. Nadie fue asesinado, pero según la Oficina de Washington para América Latina, una organización de investigación y defensa, varias personas que asistieron a la reunión recibieron un mensaje de texto que decía «lo que sucedió el sábado fue solo el comienzo del exterminio de todo».

Este tipo de ataques son «desestabilizadores», dijo Carabali, quien ha sido un defensor de los derechos humanos y el medio ambiente durante más de 20 años.

Pero ella dijo que no dejará que la violencia la detenga.

«Eso es exactamente lo que quieren», dijo Carabali. «Que dejemos el territorio para que puedan seguir quitando lo que queda».

El gobierno colombiano ha afirmado que está comprometido a proteger a los líderes de derechos humanos al asignarles unidades de protección personal y realizar investigaciones.

“Reiteramos que todos los casos desafortunados de homicidios, amenazas y otras agresiones contra defensores de derechos humanos y líderes sociales están siendo investigados por la Fiscalía General de la Nación, con el apoyo del Cuerpo de Élite de la Policía Nacional, obteniendo resultados importantes para prevenirlos. actos de permanecer en la impunidad «, escribió un representante del Consejo de Derechos Humanos y Asuntos Internacionales del presidente Iván Duque en un reciente comunicado enviado en español.

La declaración dijo que la oficina del fiscal general dijo específicamente que de los 370 asesinatos de defensores de derechos humanos desde 2016, su oficina había avanzado en las investigaciones de aproximadamente el 52 por ciento de los casos.

Activistas e investigadores que hablaron con NBC News dijeron que no tienen fe en los esfuerzos del gobierno para detener la violencia.

«No tengo grandes expectativas con respecto a la protección que ofrece el gobierno», dijo Becerra, quien es el coordinador regional amazónico del grupo de derechos indígenas Land Is Life.

En diciembre, presentó una queja ante la oficina del fiscal general que detalla las docenas de amenazas de muerte que ha recibido. Hasta ahora, ella dice que no se han hecho progresos para identificar a los perpetradores y hacerlos responsables.

No solo le corresponde al gobierno colombiano proteger a los defensores de los derechos humanos y el medio ambiente de su país, dijo Leather de Global Witness. Las compañías internacionales que hacen negocios en Colombia deben asegurarse de que sus operaciones no estén desplazando personas o contribuyendo a ninguna otra forma de violencia contra quienes protegen los recursos naturales del planeta, dijo.

«Si realmente nos tomamos en serio la detención del cambio climático, deberíamos apoyar a las personas en la vanguardia de ese movimiento que son estos pueblos indígenas que han demostrado cómo vivir de manera sostenible durante siglos».

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