El escándalo de envío de cocaína «Air Chapo» en Colombia

En los días de Pablo Escobar , en los años ochenta y principios de los noventa, el antiguo Rey de la Cocaína sacó cantidades masivas de la droga fuera de Colombia. Pero sus aviones cargados de droga tuvieron que despegar de pequeñas pistas de aterrizaje pirateadas de la selva. Eso limitaba el tamaño de la aeronave y la cantidad de contrabando que podían transportar.

Después de que Escobar fue asesinado en 1993, las cosas comenzaron a cambiar y, a mediados de la década de 2000, su sucesor como capo de los capos, el mexicano Joaquín «El Chapo» Guzmán , supuestamente encontró una solución simple a ese dilema de contrabando. ¿Por qué perder el tiempo en el monte cuando puede usar uno de los centros más grandes y concurridos de América Latina para enviar su carga ilícita?

Según múltiples informes detallados en la prensa colombiana y mexicana , Guzmán convirtió los vuelos desde el Aeropuerto Internacional El Dorado de Bogotá en su propio servicio de entrega de cocaína durante aproximadamente dos años utilizando una compañía actualmente extinta llamada Air Cargo Lines. Y tuvo mucha ayuda para hacerlo.

Según un reporte de Jeremy Kryt para The Daily Beast, las acusaciones centrales en la historia provienen de un denunciante anónimo que afirma que el acuerdo se realizó a través de una amplia conspiración de narcotráfico que involucra a un ex presidente colombiano , un senador colombiano, cohortes del Cártel de Sinaloa del Chapo, funcionarios del aeropuerto, paramilitares de derecha, y un agente de ICE trabajando en la embajada de los Estados Unidos.

El Chapo mismo ya está cumpliendo cadena perpetua en la prisión supermax de Estados Unidos en Colorado. Sus abogados no respondieron a las solicitudes de comentarios. Otros presuntos cabecillas en esta estafa de aviación niegan los reclamos. Pero, según los informes, el informante respalda sus declaraciones, y los investigadores independientes encuentran que su testimonio es creíble.

Entonces, según esta cuenta, ¿cómo surgió Chapo Air? Y dado que el denunciante sigue sin estar disponible, aparentemente escondido, ¿qué corroboración existe para esta historia que ha enviado ondas de choque a la élite política colombiana, y que también debería sacudir a algunos funcionarios estadounidenses encargados de hacer cumplir la ley?

Señor pista

Los cargos son cortesía de Richard Maok, un ex detective de la policía del tesoro de Colombia (la fiscalía ), que ahora vive en Canadá.

Esta no es la primera vez que Maok ha sido una espina en el costado de los funcionarios del gobierno colombiano. En 2002, descubrió un nexo sangriento entre oficiales militares, políticos de derecha y paramilitares del narcotráfico. Ese escándalo fue ampliamente cubierto por el New York Times y otros medios internacionales, y resultó en una serie de arrestos de alto perfil. Pero también condujo a amenazas de muerte contra Maok y, finalmente, solicitó asilo en Canadá.

Aparentemente, el exilio no debe disuadir a nadie y lo que él dice son varios intentos de su vida, Maok ha seguido lanzando ataques mordaces contra la corrupción desde lejos, utilizando su popular sitio web como plataforma. Y no oculta su feroz antipatía hacia el ex presidente colombiano Álvaro Uribe, quien sigue siendo uno de los políticos más poderosos del país. (El titular de la versión de la historia de Maok es un hashtag, #ElFinalDeUribe, el final de Uribe).

Hace unas semanas, dice Maok, fue contactado por un hombre al que llamaremos Señor Pista, quien proporcionó evidencia de que en la década de 2000 había trabajado como director de seguridad de una compañía de carga aérea colombiana, y que tenía que revelar acusaciones explosivas.

Entonces, a principios de enero, sonó el silbato. Los nombres fueron nombrados. Y comenzó a surgir una descripción detallada de un audaz esquema de tráfico de drogas, todo catalogado con minucioso detalle en el sitio web de Maok.

La acusación más sensacional presentada por el informante de Maok fue que el ex presidente Uribe había estado involucrado en la estafa durante su tiempo en el cargo.

Pero tal vez eso no debería ser una sorpresa. Como señala Maok, «Uribe y su familia han sido acusados de vínculos con el tráfico y el crimen organizado durante años».

También, como era de esperar, Uribe niega todas estas acusaciones.

Amigo de Escobar

Un informe desclasificado de la Agencia de Inteligencia de Defensa de Estados Unidos de 1991 , obtenido a través de la Ley de Libertad de Información y publicado en 2004 por el Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington en DC, ofreció una evaluación condenatoria de Uribe y sus conexiones con el Cartel de Medellín.

El documento condujo con la precaución de que se trataba de «un informe de información, no se evaluó finalmente la información» y originalmente se clasificó NOFORN CONFIDENCIAL (no se entregará a los extranjeros) WNINTEL (Aviso de advertencia: fuentes de inteligencia o métodos involucrados). Enumeró «Narcotraficantes colombianos importantes» y sus asociados.

Escobar es citado como «el máximo jefe del Cartel de Medellín que comenzó como asesino y ahora está a cargo de la organización criminal multinacional más grande del mundo».

Más abajo, en la misma página, encontramos a “Álvaro Uribe Vélez, un político y senador colombiano dedicado a colaborar con el Cartel de Medellín en los altos niveles del gobierno. Uribe estaba vinculado a un negocio involucrado en actividades de narcóticos en los Estados Unidos. Su padre fue asesinado en Colombia por su conexión con los narcotraficantes. Uribe ha trabajado para el Cartel de Medellín y es un amigo personal cercano de Pablo Escobar Gaviria «.

En ese momento, Uribe era gobernador del departamento de Antioquia, que tiene a Medellín como su capital.

A pesar de estas acusaciones en las comunicaciones oficiales del Pentágono, cuando Uribe fue presidente de Colombia entre 2002 y 2010 pudo posicionarse como un aliado incondicional de los Estados Unidos tanto en la Guerra contra las Drogas como en la lucha contra las guerrillas marxistas. Esas posturas lo convirtieron en algo querido en DC, y ese hecho le otorgó cierta cantidad de inmunidad política en Colombia.

En las trincheras de la Guerra contra las Drogas, a veces es difícil distinguir a los buenos de los malos. A menudo, es más como «nuestros» malos contra otros, quizás peores, malos. Pero las distinciones pueden volverse bastante subjetivas.

Un cable del Departamento de Estado de 1993 publicado en 2018 señala las acusaciones de que las primeras campañas políticas de Uribe fueron financiadas por el Cártel de Medellín, pero había comenzado a temer por su vida porque no había ofrecido suficientes favores políticos «para sus mentores del Cartel de Medellín».

Escobar había escapado de la cárcel. Estaba huyendo, cada vez más desesperado, y Uribe comenzó a tratar de reposicionarse como intermediario con la embajada de los Estados Unidos, hablando con la esposa de Escobar en un esfuerzo por lograr que Escobar se rindiera. El cable señala que cuando Uribe se reunió con un diplomático estadounidense, Uribe «constantemente paseaba por la pequeña oficina; estaba visiblemente agitado ”, pero insistió en que no podría haber diálogo con Escobar sobre las concesiones gubernamentales que había solicitado el capo. «En lo que a mí respecta, Escobar tiene tres opciones: rendirse incondicionalmente, ser capturado o ser asesinado».

Escobar murió durante un tiroteo con la Policía Nacional de Colombia en diciembre de 1993.

Uribe ha desestimado las cuentas de sus lazos con Escobar como «noticias falsas», pero el ex embajador de los Estados Unidos en Colombia, Myles Frechette, que prestó servicios desde 1994 hasta 1997, concedió una entrevista en 2015 para un libro sobre su mandato en Bogotá en el que dijo que Uribe había «No hay interés en ser honesto conmigo o con otras personas. Eso es quién es Álvaro Uribe». Frechette, una diplomática de carrera, también calificó el uso de fondos estadounidenses de Uribe para armar a las milicias derechistas del narcotráfico como una «configuración que Washington se tragó».

En este momento, el ex presidente Uribe también está siendo investigado por la corte suprema de Colombia por intentar sobornar y manipular a testigos que lo han relacionado con asesinatos extrajudiciales generalizados, incluida la masacre de 15 aldeanos en 1997, cuando todavía era gobernador. Organizaciones sin fines de lucro de al menos cuatro países, incluida la Oficina de Washington para América Latina (WOLA) y Abogados sin Fronteras, han enviado observadores para monitorear el juicio de Uribe.

Según el periódico colombiano Vanguardia , Uribe también es objeto de 276 investigaciones pendientes adicionales por parte de la Comisión de Acusación del Congreso del país, desde infracciones contractuales ilícitas hasta violaciones del derecho internacional humanitario, aunque se declara inocente de todos los cargos.

Uribe, ahora senador, sigue siendo uno de los hombres más influyentes y temidos en Colombia. El actual presidente Iván Duque a menudo se describe como el protegido de Uribe, o su títere, dependiendo de a quién le pregunte.

El polvo élite

“Finalmente tenemos un sobreviviente que se presenta para hablar en contra de Uribe. Muchas personas en Colombia estaban esperando este momento «, dice Maok, cuyo video de YouTube sobre el escándalo de carga aérea ha acumulado más de 370,000 visitas desde que se publicó el mes pasado.

Ni Uribe ni los portavoces de su Partido Demócrata Central respondieron a múltiples solicitudes de entrevistas para este artículo. Pero el senador Carlos Felipe Mejía, miembro del partido, respondió el día después de que el informe de Maok se volviera viral. Mejía subió su propio video a Twitter negando las acusaciones de Maok y refiriéndose al «supuesto» complot de tráfico como «Operación Mentiroso». El breve clip de Mejía también atacó al propio Maok, llamándolo fugitivo de la justicia colombiana que había «escapado a Canadá», a pesar de la decisión canadiense de que se le debería otorgar asilo como víctima de amenazas de muerte y persecución política.

El 24 de enero, durante una entrevista con la revista La Semana , el senador colombiano y ex alcalde de Bogotá, Gustavo Petro, también acusó a Uribe de tener vínculos con el Cartel de Sinaloa y mencionó específicamente el escándalo de cocaína de El Dorado.

«¿No merece esto una investigación?» él dijo. «[¿No es] terrible lo que esto podría significar?»

Gonzalo Guillén, periodista colombiano y director de la revista La Nueva Prensa , también encuentra creíbles los informes de Maok.

«La relación entre Chapo y Uribe es inconfundible», dice Guillén, y cita su propia investigación para respaldar la conexión. “Ya había entrevistado a un piloto para Chapo Guzmán, que tenía toda la información … Así que esto no me sorprendió ”.

En esa entrevista, el piloto de Chapo afirmó que la DEA había logrado atrapar al menos uno de los vuelos del Cartel de Sinaloa a Bogotá. Un Boeing 707 había sido enviado desde México lleno de efectivo y se esperaba que regresara con «varias toneladas» de cocaína, pero terminó vendiéndose como chatarra después de ser incautado. Curiosamente, eso podría implicar que el cartel estaba usando otras aerolíneas, ya que el denunciante de Maok no menciona que un avión Boeing esté involucrado en el esquema de Air Cargo Lines.

Guillén también señala los lazos familiares entre Uribe y Chapo, en particular el hecho de que el hermano de Uribe estaba casado con la hermana de un hombre llamado Alex Cifuentes , quien resultó ser el jefe de operaciones de Chapo en Colombia. Tanto Cifuentes como su hermana han sido extraditados a los Estados Unidos por cargos de narcotráfico. La Fiscalía General de Colombia acusó a otro de los hermanos de Uribe de liderar escuadrones de la muerte para llevar a cabo una «limpieza social» en la década de 1990.

Estas acusaciones sobre Colombia siguen los pasos de varias revelaciones similares y posiblemente relacionadas sobre el tráfico de drogas en México y América Central.

En diciembre, Genaro García Luna , ex secretario de seguridad nacional de México y arquitecto de la larga guerra contra las drogas de la nación, fue arrestado en los Estados Unidos por cargos de aceptar sobornos del equipo de Chapo en Sinaloa. En Honduras, el presidente en ejercicio ha sido nombrado coconspirador no acusado en un caso de narcotráfico por fiscales estadounidenses, como lo fue un ex presidente de ese país.

Durante el juicio de Chapo en Nueva York el año pasado, el comandante en jefe más reciente de México, Enrique Peña Nieto, también fue acusado por un testigo de estar en la nómina de Chapo. Ese mismo testigo también alegó que la organización criminal de Chapo había sobornado a la fuerza aérea colombiana para obtener información sobre rutas de vuelo de aviones e instalaciones estratégicas, y compró al general Oscar Naranjo, el comisionado de la policía nacional bajo Uribe. Esos cargos fueron denegados . ¿Pero el testigo en cuestión? Nada menos que el cuñado de Uribe, Cifuentes.

Robert Bunker, especialista en cárteles en el Colegio de Guerra del Ejército de EE. UU., Describe el patrón continuo de corrupción como «de naturaleza estructural».

«En países con tradiciones de gobierno autoritario e impunidad, como México, Honduras, Colombia, las élites tienden a obtener ganancias cuando pueden de tratos ilícitos», dijo Bunker. «Todo el sistema en esos países está sesgado por las élites y los traficantes que trabajan juntos para obtener una ventaja económica mutua».

Armas, gemas y efectivo

De 2006 a 2007, se enviaron unas 10 toneladas métricas de cocaína desde el aeropuerto de El Dorado a Sinaloa, utilizando Air Cargo Lines como compañía fantasma, según el informante de Maok. Se supone que Uribe, que supuestamente era conocido por los traficantes por el alias «Gobierno», organizó la construcción de un hangar especial en El Dorado con el único fin de manejar el contrabando para Chapo y sus socios.

«Uribe autorizó al Aerocivil, o autoridad de aviación civil, a construir una instalación de almacenamiento en frío cerca de la pista», dice Maok. «Ahí es donde guardaban la cocaína». La mayor parte provenía de la región de Antioquia, y supuestamente fue suministrada por los mismos paramilitares de extrema derecha que Maok había expuesto en 2002.

Desde la unidad de almacenamiento en frío fue trasladado a México en un avión de carga DC-8 de cuatro motores. A cambio, se supone que Uribe recibió joyas y efectivo del Cartel de Sinaloa, incluida una esmeralda que se le presentó en el palacio presidencial, y al menos un millón de dólares en moneda estadounidense, que el informante de Maok afirma que entregó personalmente.

El principal aliado paramilitar de Uribe , quien, según el informante de Maok, entregó la cocaína a Bogotá, a su vez recibió un cargamento de pistolas de 5,7 mm de alta potencia, llamadas «asesinos de policías» porque las balas que disparan pueden penetrar el cuerpo policial. armadura.

El denunciante nombró a otros jugadores importantes, como el hijo de Chapo, Jesús Guzmán, quien presuntamente ingresó a Colombia sin pasar por la aduana para acelerar los esfuerzos de entrega de Air Cargo. Y el cofundador del Cartel de Sinaloa, Ismael «El Mayo» Zambada, quien supuestamente envió a su propia gente para ayudar con la logística.

En total, la operación involucró a decenas de personas, incluidos funcionarios de líneas aéreas, personal de Air Cargo Lines y varios paramilitares y sicarios .

Debido a restricciones en los manifiestos de vuelo y la programación de la pista, «si los altos funcionarios no hubieran estado involucrados», dice el periodista Guillén, «no podrían haber enviado un solo gramo».

Uno de los nombres más llamativos en la lista de presuntos conspiradores del Señor Pista es un agente especial estadounidense para el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE) que servía en Colombia en el momento en que Pista trabajaba como director de seguridad de la aerolínea y como ICE activo.

Pista dice que su manejador pasó por el alias «Abastos» (Suministros).

«Para 2006 estaba [trabajando con] Abastos, un funcionario de ICE para Colombia, que me recibió en la embajada estadounidense», dice el denunciante en el informe publicado de Maok. «Allí le conté sobre todas las actividades ilegales del Sr. Raúl Jiménez Villamil». Villamil era presidente de Air Cargo Lines en ese momento, y ahora está en prisión en España después de que lo descubrieron usando la aerolínea para enviar unas dos toneladas de cocaína. en ese país

Pero para consternación del informante, descubrió que su manejador en la embajada ya sabía todo acerca de la carga que sale de El Dorado.

«Después de varias reuniones con [Abastos], confirmó que no había ningún problema con Raúl Jiménez Villamil y que podía trabajar para ambos», es decir, para Abastos y Jiménez Villamil, dice la fuente.

La Aduana y la Patrulla Fronteriza de EE. UU., ICE y la DEA no respondieron a las solicitudes de entrevistas para este artículo.

«A veces, agentes especiales trabajan encubiertos fuera de la embajada, pretendiendo ayudar a las operaciones del cartel para capturar toda una red criminal», dice Maok. «Lo curioso de [Abastos] de ICE es que parece que sabía lo que estaba sucediendo, pero no buscó a nadie, incluso mientras se transportaban toneladas de cocaína a México».

Más poderoso que Escobar

Colombia produce el 80 por ciento de la cocaína del mundo , señala Guillén en La Nueva Prensa , con gran parte destinada al mercado estadounidense. Esa riqueza profunda, concentrada e ilícita ha dado como resultado un «narcoestado con una narcoeconomía», dijo Guillén.

“Los traficantes de hoy no son como Pablo Escobar. Son mucho más sofisticados y poderosos. Y han aprendido que no pueden operar sin comprar a las autoridades «.

Bunker dice que hay dos factores principales que hacen que un país sea propenso a convertirse en el llamado narcoestado. Una es que «es de naturaleza autoritaria», lo que significa que sus débiles instituciones judiciales no pueden hacer que los funcionarios gobernantes rindan cuentas, y que «la producción y el tráfico de narcóticos representa una industria de alto valor [en comparación con] el resto de la producción económica del país».

En 2007, cuando Chapo Air cerró, no fue por una amenaza de ICE o del gobierno, sino porque más de una tonelada de cocaína desapareció en México. Después de eso, un par de sicarios se presentaron en El Dorado con el objetivo de matar al dueño del transporte DC-8 utilizado en las carreras. Un mes después, dice el informante de Maok, llegó un video al cuartel general de Air Cargo Lines que muestra el cadáver decapitado del presunto ladrón.

Hoy, más de una década después de la autodestrucción de la red de contrabando del Aeropuerto El Dorado, el cartel de Sinaloa mantiene una presencia mucho más fuerte en Colombia de lo que incluso Chapo podría haber previsto. El antiguo sindicato de Chapo, actualmente gobernado por su socio Ismael Zambada y los propios hijos de Guzmán, ha dejado de exportar y ahora tiene «acceso directo a la producción de cocaína para su distribución eventual a los Estados Unidos», dice Bunker.

Lo han logrado trabajando estrechamente con la «red de operativos, apoyando a pandillas y ejércitos privados, y las élites gubernamentales colombianas con las que están coludiendo».

El ex fiscalista Maok describe el creciente poder de Sinaloa y otros carteles en Colombia como una amenaza a las libertades cívicas.

«En el narcoestado, la democracia real no existe. En lugar de sus electores, el político corrupto sirve a los criminales que lo han comprado. Mientras tanto, los grupos armados deciden quién se postulará para el cargo y son libres de matar a cualquiera que los desafíe. «, Dice Maok.

«El pueblo de Colombia merece algo mejor que este tipo de dominación», dice. «Se merecen justicia».

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