El arte oscuro de la guerra política

Hal Brands
Instituto Empresarial Americano

Puntos clave

  • Estados Unidos puede aplicar las lecciones de la guerra política de la Guerra Fría (el empleo de todos los medios que no sean la guerra para lograr objetivos nacionales) a la competencia moderna con China y Rusia.
  • La guerra política ofrece diversas opciones de política que pueden complementar o reemplazar la acción militar y pueden aplicarse a estrategias minimalistas y maximalistas y ofensivas y defensivas.
  • El costo relativamente bajo de la guerra política la convierte en una opción atractiva para los encargados de formular políticas y los estados que operan con restricciones presupuestarias.
  • La comprensión de la guerra política es esencial para tener éxito en los aspectos intelectuales y geopolíticos de la competencia moderna de las grandes potencias.

Lee el PDF.

Introducción

La guerra política es la próxima gran novedad en la política exterior de Estados Unidos. Durante años, los rivales autoritarios de Estados Unidos han emprendido agresivas campañas de guerra política contra Estados Unidos y sus aliados. China y Rusia están utilizando ataques cibernéticos, coerción económica, desinformación, intromisión electoral y otras tácticas para interrumpir y desestabilizar los sistemas políticos de Estados Unidos y otros guardianes del orden internacional. 1 Como resultado, las advertencias sobre la necesidad de defenderse más vigorosamente contra la guerra política autoritaria se han vuelto más fuertes. También han surgido llamamientos para que Estados Unidos inicie la ofensiva, emprendiendo una guerra política contra China y Rusia justo cuando libran una guerra política contra Estados Unidos. 2

La posibilidad de librar activamente una guerra política contra China y Rusia es un tema de alto riesgo. Exige tanta claridad analítica como la comunidad de seguridad nacional puede reunir. Sin embargo, si la guerra política es una idea cuyo momento ha llegado, también es una idea que sigue siendo vaga y no especificada. Los analistas a menudo usan el término sin definirlo adecuadamente.

Con frecuencia se pierde en las discusiones sobre la guerra política la cantidad de formas que puede tomar y cuántas dimensiones cruciales existen a lo largo de las cuales puede variar. Esto es problemático porque conduce a debates políticos incompletos o superficiales. Dicho de otra manera, si la idea de librar una guerra política contra China y Rusia está sobre la mesa, los estrategas estadounidenses deben comprender plenamente lo que eso implica.

Aquí la historia puede ser útil. Durante la Guerra Fría, la guerra política fue una forma de vida para los Estados Unidos. En dos momentos clave durante la Guerra Fría, los Estados Unidos emprendieron campañas de guerra política concertadas destinadas a sembrar inestabilidad, división y debilidad en el imperio soviético en Europa del Este, e incluso en la propia Unión Soviética. Una de esas campañas se produjo durante la primera década de la lucha de las superpotencias, entre 1947 y la Revolución húngara en 1956; el otro llegó en la última década de ese conflicto, durante las presidencias de Jimmy Carter y especialmente de Ronald Reagan.

Durante estos períodos, Washington empleó una serie de medidas (transmisiones de radio en el bloque soviético, acciones encubiertas y paramilitares, políticas de negación económica, campañas de derechos humanos y muchos otros) para socavar el gobierno comunista e imponer costos competitivos en el Kremlin y sus satélites. Además, durante la Guerra Fría, Estados Unidos utilizó la guerra política para hostigar, debilitar y derrocar a los gobiernos alineados con los soviéticos en el Tercer Mundo. (Todo esto se sumó a los esfuerzos estadounidenses y aliados para resistir las ofensivas campañas de guerra política de Moscú). La historia de los programas de guerra política de Estados Unidos durante la Guerra Fría ofrece ejemplos de qué es la guerra política y qué formas puede tomar; señala las posibilidades de librar una guerra política hoy. 3

Basándose en esta historia, este breve informe busca avanzar el debate sobre la guerra política de dos maneras. Primero, aclara cierta confusión conceptual al abordar brevemente cómo debe definirse la guerra política. En segundo lugar, ofrece una tipología que nos permite clasificar las iniciativas de guerra política de acuerdo con nueve variables y distinciones clave. Como muestra esta tipología, la guerra política no es un concepto único para todos. La guerra política puede ser ofensiva o defensiva, abierta o encubierta, dura o blanda, catalítica o corrosiva, directa o indirecta, unilateral o multilateral, gubernamental o no gubernamental, destinada a restringir o provocar, y parte de estrategias de competencia minimalistas o maximalistas.

Comprender los muchos sabores de la guerra política puede aportar mayor claridad a un debate político crucial. Más importante aún, puede ayudar a los responsables políticos a librar mejor la guerra política mostrándoles cuán diversas son sus opciones.

Lee el informe completo.

Notas

  1. Thomas Mahnken, Ross Babbage y Toshi Yoshihara, Contrarrestar la coerción integral: estrategias competitivas contra la guerra política autoritaria (Washington, DC: Centro de evaluaciones estratégicas y presupuestarias, 2018); y Hal Brands, «Democracia versus autoritarismo: cómo la ideología da forma al conflicto de las grandes potencias», Survival 60, no. 5 (2018): 61–114, https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/00396338.2018.1518371?journalCode=tsur20 .
  2. Seth Jones, «Yendo a la ofensiva: una estrategia estadounidense para combatir la guerra de información rusa», Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, 1 de octubre de 2018, https://www.csis.org/analysis/going-offensive-us-strategy -combat-russian-information-warfare ; y Hal Brands y Toshi Yoshihara, «How to Wage Political Warfare», National Interest , 16 de diciembre de 2018, https://nationalinterest.org/feature/how-wage-political-warfare-38802 .
  3. La cuenta que sigue se basa en un proyecto de libro más largo sobre la Guerra Fría y sus lecciones sobre la competencia a largo plazo. Ese libro contendrá un relato más extenso y más detallado de la guerra política de la era de la Guerra Fría.

Lea el trabajo aquí

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *