Pensando estratégicamente en Guyana, el estado petrolero más nuevo de América Latina

Ryan C. Berg
American Enterprise Institute

Guyana no ocupa un lugar destacado en el pensamiento estratégico de los Estados Unidos hacia el hemisferio occidental, pero este año podría cambiar eso. Guyana se convertirá en una de las economías con mejor desempeño del mundo en 2020 gracias a 6 mil millones de barriles, y contando, de los depósitos de petróleo en alta mar encontrados por ExxonMobil. (Recientemente, varias corporaciones también hicieron un importante hallazgo en la costa de Surinam). El descubrimiento es suficiente para transformar por completo la economía de este pequeño país sudamericano.

En circunstancias normales, el descubrimiento de petróleo de Guyana contribuiría a un exceso de recursos . Sin embargo, la producción regional de energía es cualquier cosa menos normal. Por supuesto, las sanciones de Estados Unidos a Venezuela, anteriormente el mayor productor de petróleo de la región, han reducido la producción. También tiene veinte años de pura incompetencia, falta de mantenimiento y corrupción . Disturbios políticos y sociales en Ecuador, una profunda recesión económica en Argentina, un esfuerzo infortunado para salvar a la hinchada compañía petrolera estatal de México (la más endeudada del mundo) y subastas mediocresLos bloques de perforación costa afuera en Brasil han frenado las cifras de producción de los principales productores de petróleo de América Latina. Las reservas conocidas de Guyana lo colocan cerca de la cima del mundo sobre una base per cápita, y las estimaciones iniciales indican que el país tendrá una capacidad de producción de entre 700,000 y 1 millón de barriles de petróleo por día en un país de solo 770,000 personas.

Más allá de enriquecer las refinerías de la Costa del Golfo de EE. UU., El debut de Guyana como exportador de petróleo debería tener en cuenta el pensamiento estratégico de los EE. UU. Sobre la región. Primero, muchas instituciones globales como el Banco Mundial, así como los gobiernos y los fondos soberanos de riqueza, ahora son conscientes del clima, reticentes a financiar infraestructura que aumentará la huella de carbono del mundo. Para Guyana, que desearía un rápido desarrollo de su nuevo descubrimiento, esto deja a China como una de las opciones más obvias de financiamiento. Estados Unidos finalmente está tomando nota de la creciente presencia de China en el hemisferio occidental, y la posibilidad de que continúe sus lazos con Guyana no debería ser una excepción.

En segundo lugar, en el contexto del inestable esfuerzo por deponer al dictador de Venezuela, Nicolás Maduro, las exportaciones de petróleo de Guyana podrían alejar a los estados del Caribe de la influencia de Venezuela y encabezar un verdadero impulso para el desarrollo regional. Bajo un programa llamado Petrocaribe desarrollado por el ex presidente Hugo Chávez, Venezuela perfeccionó el arte de la diplomacia petrolera al entregar su crudo a los países del Caribe a tasas de descuento profundas. A cambio, los países del Caribe continúan votando por las resoluciones venezolanas en la Organización de Estados Americanos (OEA) y, lo que es más importante, a menudo protegen a Venezuela de la presión y las sanciones de los Estados Unidos, en algunos casos utilizando sus leyes bancarias secretas como herramientas para la evasión de sanciones. Las terribles consecuencias de Petrocaribe continúan afectando a la región, con escándalos de corrupción. destruyendo instituciones y debilitando la democracia en múltiples países y pocos en la comunidad del Caribe (CARICOM) dispuestos a presionar por una solución a la crisis política de Venezuela.

Estados Unidos debería instar a Guyana a desarrollar e invertir su nueva riqueza petrolera en un programa para suplantar a Petrocaribe de Venezuela e implementar una agenda real para el desarrollo del Caribe, en lugar de tratar a los países del Caribe como estados vasallos. Guyana se ha comprometido a gastar alrededor de un tercio de sus ganancias petroleras en su desarrollo, mientras coloca aproximadamente dos tercios de esas ganancias en un fondo de inversión . Esto le proporcionaría recursos masivos para convertirse en un líder de desarrollo en CARICOM.

Solo hay una advertencia: la inestabilidad política que afecta actualmente al país y sus instituciones débiles podrían crear una mezcla tóxica de corrupción y violencia. Los dólares petroleros de Guyana comenzarán a llegar a medida que sus elecciones demoradas por mucho tiempo estén programadas para marzo. La Iniciativa de Gobernanza y Capacidad Energética del Departamento de Estado de los EE. UU. Debe continuar brindando asistencia sobre la arquitectura institucional de Guyana, ayudándola a evitar el destino de aquellos que han sucumbido a la » maldición de los recursos » o el comportamiento del Estado rentista . Además, Estados Unidos debería ampliar su campaña contra Venezuela, que tiene un reclamo fronterizo en disputa con Guyana, para evitar que interfiera en la producción de petróleo de Guyana. Durante la fase de exploración, Maduro envió cañonerasbloquear empresas privadas, incluso detener a miembros de un equipo con sede en Texas durante una semana. Con un ejército de solo 3.500 hombres, Guyana ocupa un vecindario peligroso, con su región fronteriza plagada por las operaciones de la red de actores no estatales de Maduro.

La literatura existente sobre los estados petroleros indica que Guyana enfrenta grandes probabilidades. Estados Unidos debería tener en cuenta al país en su pensamiento estratégico sobre el hemisferio occidental y comprometerse constructivamente para ayudarlo a superar las probabilidades.

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