Ex-banquero Ian Hannam habría planeado reunión entre magnate estadounidense Erik Prince y vicepresidenta de Venezuela Delcy Rodríguez

En la preparación de la reunión entre el magnate estadounidense de la seguridad Erik Prince y la vicepresidenta chavista Delcy Rodríguez durante noviembre pasado en Caracas, estuvo un controversial ex-banquero de JPMorgan llamado Ian Hannam, según un reporte de Bloomberg.

Personas familiarizadas con asunto comentaron: ¿Cuál es el beneficio para el banquero? ¿Algún interés en el oro venezolano?

Ex-banquero de JPMorgan invitó a Erik Prince a un viaje secreto a Venezuela

Cuando Erik Prince, un importante donante de Trump y magnate de la seguridad privada, viajó a Caracas en noviembre para mantener conversaciones secretas con la vicepresidenta de Venezuela, resultó que no era la figura central que orquestaba las reuniones.

Esa persona era un controvertido negociador británico llamado Ian Hannam, según personas familiarizadas con la situación. Hannam, un ex banquero de JPMorgan , organizó el viaje como parte de su esfuerzo de exploración de un año para posibles inversiones en oro en la nación golpeada por la crisis, dijeron las personas. La reunión de Prince con la vicepresidenta Delcy Rodríguez ha sido reportada ; El papel de Hannam no lo ha hecho.

Ian Hannam

Según Bloomberg, la discusión de las empresas mineras con Rodríguez plantea nuevas preguntas sobre si Prince, oriundo de Michigan y hermano de la Secretaria de Educación, Betsy DeVos, violó la ley de los Estados Unidos en contra de hacer negocios con funcionarios sancionados. Hannam es británico y no está sujeto a las mismas restricciones.

El viaje es parte de una intensa lucha entre bastidores por la riqueza y los recursos de Venezuela, ya que se enfrenta al estancamiento político, las sanciones internacionales y una crisis humanitaria. Juan Guaido, el líder de la oposición que ha sido reconocido como jefe de estado interino por Estados Unidos y más de 50 países, está luchando por el control de la legislatura con un legislador respaldado por el presidente Nicolás Maduro y Rusia.

El plan para la oferta de noviembre era ver si Prince podía ayudar con la seguridad en las peligrosas regiones mineras de oro de Venezuela, donde Hannam buscaba negocios, dijo una de las personas. Prince, un ex SEAL de la Marina de los EE. UU. Y fundador de la firma de seguridad Blackwater, también presionó por la libertad de seis ejecutivos de Citgo encarcelados durante su visita. Su esfuerzo para asegurar su liberación, cinco son ciudadanos estadounidenses duales, ofreció una razón oficial para el viaje de Prince que no contravendría las sanciones, dijeron varias personas. Esos prisioneros fueron luego trasladados a arresto domiciliario.

Contactado para hacer comentarios, Hannam se negó a proporcionar detalles, diciendo solo: «Nunca hablamos de negocios o el Citgo Six».

Un abogado de Prince, Matthew Schwartz, dijo que su cliente fue a Caracas «como ciudadano privado» y «recibió una guía legal clara que siguió escrupulosamente. Mientras estuvo allí, no discutió ningún negocio ni recibió nada de valor «.

Elliott Abrams, enviado especial del Departamento de Estado para Venezuela, dijo el mes pasado que las reuniones «parecerían violar las sanciones de Estados Unidos».

El vicepresidente Rodríguez no respondió a una solicitud de comentarios.

Hannam no es ajeno a Venezuela. En 2008, mientras estaba en JPMorgan, fue el asesor financiero de un acuerdo en el que el minero ruso Peter Hambro invirtió en una empresa minera de oro venezolana con Rusoro Mining Ltd, con sede en Vancouver . En ese momento, Rusoro era el socio elegido por el gobierno de Hugo Chávez.

Mucho en común

Prince y Hannam tienen mucho en común. Ambos tienen antecedentes militares, una propensión a la controversia y un gusto por las naciones bajo coacción donde los riesgos son tan grandes como las recompensas potenciales.

Ambos intentaron hacer negocios en Afganistán. Hannam cofundó una compañía estadounidense llamada Centar, que ha estado tratando de desarrollar activos de cobre y oro en la nación devastada por la guerra. En octubre de 2018, dijo que Centar había obtenido la aprobación para desarrollar esos activos del gobierno afgano después de años de retraso, agradeciendo a la administración Trump y al Departamento de Defensa de Estados Unidos por financiar el proceso de licitación. Centar no está desarrollando los activos ahora porque el área está controlada por los talibanes, que están operando las minas.

El año anterior, Prince lanzó un plan al presidente Donald Trump para privatizar la guerra en Afganistán utilizando contratistas de seguridad financiados por los recursos minerales estratégicos de la nación.

Blackwater, propiedad de Prince antes de venderlo hace una década, se hizo infame después de que sus empleados dispararon contra civiles iraquíes desarmados en 2007. Hannam, un ex capitán de las Fuerzas Especiales en el ejército británico, una vez fue llamado el «Rey de la Minería» por su papel como asesor. grandes mineros como BHP Billiton y ayudando a orquestar la fusión Glencore- Xstrata de $ 90 mil millones . En 2014 fue multado con £ 450,000 por la Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido por abuso de mercado. Se dijo que Hannam, que no impugnó la sanción , reveló información privilegiada a un cliente potencial en 2008 sobre su cliente Heritage Oil Plc. Nunca se sugirió que había actuado para beneficio personal. Después de la decisión, se le permitió continuar operando en la ciudad de Londres.

A principios de 2019, Prince propuso un plan que requería que miles de soldados contratados expulsaran a Maduro. En el viaje de noviembre, hizo un discurso menos agresivo para enviar personal de seguridad para ayudar a allanar el camino para nuevas elecciones presidenciales, el objetivo final de la administración Trump.

Funcionarios estadounidenses negaron que Prince actuara como su enviado secreto y amenazaron con sancionarlo. Sin embargo, Prince dijo a los confidentes que varios altos funcionarios lo autorizaron y viajó bajo la protección de una licencia especial obtenida por un bufete de abogados que representa a una familia Citgo 6, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

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