Mercantile & Maritime Trading transporta petróleo venezolano en medio de controversias

Una nueva compañía naviera está canalizando cargas venezolanas a Asia a través de transferencias de barco a barco desde el Golfo de Guinea en la última ruta logística establecida para disfrazar el origen y el destino de las cargas, ya que las paralizantes sanciones estadounidenses continúan asfixiando las exportaciones.

Mercantile & Maritime Trading Ptd Ltd, con sede en Singapur, es el operador comercial de ocho petroleros, incluidos cinco grandes transportistas de crudo comprados en noviembre pasado. Todos menos uno de la flota ahora se rastrea en esta nueva ruta comercial en las últimas cuatro semanas. Tres de los VLCCS se compraron en octubre por poco menos de $ 100 millones en total de Ridgebury Tankers.

Según Lloyds List Maritime Intelligence, desde el 7 de diciembre, el seguimiento de Lloyd’s List Intelligence muestra que los VLCC Ridge S , Ridge U y Ridge A recibieron transferencias de crudo cargado de Venezuela justo en la costa de Lomé, Togo.

El comerciante de petróleo de bajo perfil y ex ejecutivo de Glencore Murtaza Lakhani es el director de la compañía, anteriormente conocida como IMMS Pte Ltd, propietaria de estos barcos.

No hay ninguna sugerencia de que la compañía violó las sanciones estadounidenses.

«Como una empresa global que opera en toda la cadena de valor del petróleo y el gas, el Grupo Mercantil y Marítimo cumple con todas las leyes de comercio internacional y las regulaciones marítimas», dijo Mercantile & Maritime Trading en un comunicado a Lloyd’s List.

«Hemos establecido procedimientos de cumplimiento y controles internos establecidos desde hace mucho tiempo para garantizar que cumplimos con las normas y reglamentos aplicables en los territorios específicos en los que operamos».

El comunicado dice que la compañía no hace comentarios sobre clientes o contratos específicos en respuesta a preguntas sobre su relación con la petrolera rusa Rosneft.

Los VLCC cargados en Venezuela que suministran el crudo fueron la Voyager 1 con bandera de las Islas Marshall , la Princesa María con bandera de Liberia y la HRA con bandera de Malta , según muestra el seguimiento de buques.

Estos barcos parecen haber estado involucrados en recorridos regulares entre Venezuela y Togo desde noviembre, y los tres regresaron a rutas transatlánticas desde que descargaron su carga de la costa de África occidental. No son propiedad del Sr. Lakhani.

El brazo comercial de Rosneft está vendiendo la mayor parte del crudo venezolano disponible para la exportación en nombre de la compañía petrolera venezolana propiedad del gobierno PDVSA.

Los compradores restantes India y China rechazaron las compras directas una vez que la administración estadounidense endureció las sanciones en agosto.

Las exportaciones disminuyeron a mínimos de varias décadas durante el último trimestre de 2019, con un seguimiento de los envíos de noviembre de 570,000 bpd, según los datos de Lloyd’s List Intelligence. Eso es aproximadamente un tercio del nivel de envíos visto hace 12 meses justo antes de que se impusieran las sanciones.

Las empresas y los ciudadanos con sede en los Estados Unidos no pueden comerciar o vender productos crudos y refinados del país sudamericano, pero las restricciones tienen un impacto global porque las transacciones no pueden realizarse en dólares estadounidenses.

Nayara Energy, propietaria de la refinería Vadinar de India y a su vez propiedad de Rosneft, se está utilizando como intermediario para algunas ventas.

Sin embargo, en octubre pasado, algunos de los principales fletadores de petróleo impusieron una prohibición a cualquier buque que haya cargado crudo venezolano en los 12 meses anteriores.

En noviembre, Lloyd’s List también rastreó buques tanque cargados de crudo venezolano a Malasia, donde permanecieron sin vender y en almacenamiento flotante durante hasta cuatro semanas, a la espera de transferencias de barco a barco a otros buques tanque para su eventual envío a China. Durante el año pasado, también se han observado transferencias STS fuera de las costas de Malta y Gibraltar.

Alrededor del 80% de los buques que participan en las exportaciones venezolanas fueron contratados por la empresa energética rusa Rosneft, y China utilizó el país ruso como una «barba» para cubrir sus compras, dijo el socio gerente de Caracas Capital, Russ Dallen, a Lloyd’s List el 11 de noviembre.

Las estrategias de STS reflejan las tácticas utilizadas por Irán para eludir las sanciones de EE. UU. Durante 2019. La compañía nacional petrolera nacional de Irán estableció un centro y habló de operaciones a través de Malasia para distribuir gas licuado de petróleo, petróleo, crudo y condensado.

Esto se realizó en parte utilizando el tonelaje VLCC de personas mayores comprado de diciembre de 2018 a abril de 2019 por compañías privadas recientemente establecidas, especialmente para estas rutas. El infame VLCC Grace 1 , ahora Adrian Dayra I, fue uno de esos buques.

El Ridge A será el primer VLCC programado para llegar a Asia, y ahora está en el Océano Índico, a unos 10 días navegando desde el Estrecho de Singapur. No está claro si emprenderá más operaciones de STS frente a Malasia o navegará directamente a China. Tanto el Ridge S como el Ridge U están frente a las costas angoleñas y namibias y aún no han eludido el Cabo de Buena Esperanza de Sudáfrica.

Otros buques de comercio mercantil y marítimo que ahora se encuentran frente a las costas de Venezuela incluyen el aframax con bandera de Panamá Happy C , el buque tanque de productos de 38,877 dwt con puerto de Malta, el puerto S , el VLCC Power M con bandera de Liberia y el tanquero de 7000 dwt Zayn .

Todos se encuentran en las cercanías de Aruba, una isla caribeña donde PDVSA posee tanques de almacenamiento y terminales y donde también se han observado transferencias de STS.

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