Magnate estadounidense de la seguridad privada Erik Prince ha mantenido conversaciones secretas en Venezuela con el Gobierno de Maduro

Erik Prince, un magnate de la seguridad privada con vínculos con la administración Trump, sostuvo conversaciones secretas en Caracas el mes pasado con la vicepresidenta de Venezuela después de informar a al menos un alto funcionario estadounidense sobre sus planes, según personas familiarizadas con la situación.

Prince, ex SEAL de la Marina de los EE. UU. Y fundador de la controvertida firma de seguridad privada Blackwater, que a principios de año había presentado un plan para derrocar al líder socialista de la nación, Nicolas Maduro, propuso un acuerdo comercial e instó a la libertad de seis ejecutivos de Citgo encarcelados en La reunión con la vicepresidenta Delcy Rodríguez, según una de las personas.

Según un reporte de Bloomberg, hace unos días, los empleados de Citgo fueron transferidos a arresto domiciliario desde la prisión, donde habían languidecido durante dos años. No está claro por qué se mudaron o si la solicitud de Prince jugó un papel. Citgo es el brazo estadounidense de la compañía petrolera estatal de Venezuela.

El viaje fue una iniciativa de Prince, no de la administración, pero dejó que al menos un alto funcionario lo supiera. No está claro si estaba llevando un mensaje oficial o si estaba yendo principalmente a negocios.

Una persona informada sobre la reunión dijo que Prince sugirió enviar personal para capacitar a la fuerza policial de la nación, así como proteger a los jueces y candidatos políticos para ayudar a allanar el camino para nuevas elecciones presidenciales.

El viaje de Prince puede ser la última señal de un cambio en la política de Washington en Venezuela, ya que el presidente Donald Trump pierde la confianza de que el líder opositor Juan Guaidó puede derrocar a Maduro. También marca un cambio de sentido para Prince, cuyo plan anterior requería que miles de soldados contratados expulsaran a Maduro después de que Estados Unidos reconoció a Guaidó, como el líder legítimo de Venezuela en enero.

Más tarde, se informó a Maduro sobre la visita de Prince, dijeron las personas, lo que sugiere un posible canal de retorno entre dos líderes que se han criticado en público. Rodríguez, uno de los ayudantes más cercanos de Maduro, es sancionado por el gobierno de los Estados Unidos, y discutir cualquier negocio con ella sin permiso es contrario a la ley estadounidense.

Para el régimen de Maduro, mantener conversaciones con un archienemigo como Prince tiene sentido porque podrían presentar una oportunidad para un acuerdo que alivie la presión financiera bajo la que se encuentra el país productor de petróleo. Si bien Maduro ha logrado evitar con éxito la apuesta de Guaido por tomar el control del gobierno, los altos funcionarios se han visto obstaculizados por las sanciones económicas de Estados Unidos.

Los mensajes que buscaban comentarios para Prince en dos de sus compañías no fueron respondidos, ni tampoco para Rodríguez. Jorge Rodríguez, su hermano y el ministro de información, respondieron: «sin comentarios». La Casa Blanca no respondió de inmediato.

Elliott Abrams, enviado especial del Departamento de Estado para Venezuela, dijo que el departamento no tenía conocimiento de la reunión de Prince.

«Ni la reunión ni las ofertas hechas fueron en nombre del Gobierno de los Estados Unidos y, a primera vista, tales ofertas parecen violar las sanciones de los Estados Unidos», dijo por correo electrónico. “ Estados Unidos apoya totalmente a Juan Guaido y espera su reelección como presidente de la Asamblea Nacional. Es el líder de la oposición y el símbolo del cambio democrático para los venezolanos; él personifica su lucha por restaurar la democracia en su país «.

La semana pasada, el vicepresidente Mike Pence se reunió con altos funcionarios para reexaminar el impulso anual de la Casa Blanca para una transición democrática en la nación. Después de no poder usurpar a Maduro en un levantamiento de primavera, Guaidó está perdiendo capital político. A principios de este mes, la legislatura venezolana lanzó una investigación sobre el posible tráfico de influencias entre los legisladores de la oposición. El 5 de enero, la Asamblea Nacional votará si Guaidó sigue siendo su presidente.

Prince, heredero de una fortuna multimillonaria y hermano de la secretaria de Educación, Betsy DeVos, se hizo un nombre como contratista de seguridad privada. Durante la Guerra de Irak, el gobierno de los Estados Unidos contrató a Blackwater para proporcionar seguridad a las operaciones del Departamento de Estado allí. En 2007, los empleados de Blackwater mataron a tiros a civiles iraquíes en la plaza Nisour de Bagdad, lo que generó una condena mundial.

Uno de sus principales clientes es el gobierno chino. También ha sido interrogado en investigaciones sobre la intromisión rusa en las elecciones de 2016 sobre si intentó establecer un canal de retorno entre la administración Trump y el Kremlin. China y Rusia siguen siendo dos de los patrocinadores más poderosos de Maduro.

Prince, un destacado donante de Trump, también ha trabajado con el ex jefe de campaña de Trump Steve Bannon en un esfuerzo por construir un muro en la frontera entre Estados Unidos y México, entre otros proyectos.

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