Venezolano Alejandro Betancourt recibió en España a Rudolph Giuliani para que presionara al Departamento de Justicia estadounidense en su nombre

Cuando Rudolph W.Giuliani fue a Madrid en agosto para reunirse con un importante asesor del presidente ucraniano y presionar por investigaciones políticas solicitadas por el presidente Trump, también se reunió con un cliente previamente no identificado con intereses muy diferentes.

Mientras estaba en España, Giuliani se quedó en una propiedad histórica perteneciente al ejecutivo venezolano de energía Alejandro Betancourt López, quien había contratado al abogado personal de Trump para que lo ayudara a lidiar con una investigación del Departamento de Justicia sobre presunto lavado de dinero y soborno, según personas familiarizadas con la situación. .

Según un reporte de Rosalind S. Helderman, Devlin Barrett, Matt Zapotosky y Tom Hamburger para The Washington Post, un mes después, Giuliani fue uno de varios abogados que representaban a Betancourt en Washington. Los abogados se reunieron con el jefe de la división criminal del Departamento de Justicia y otros abogados del gobierno para argumentar que el venezolano adinerado no debería enfrentar cargos criminales como parte de un caso de lavado de dinero de $ 1.2 mil millones presentado en Florida el año pasado, dijeron las personas que, como otros en este informe, hablaron bajo condición de anonimato debido a la investigación en curso.

La demanda penal alega que altos funcionarios de la compañía petrolera estatal venezolana, líderes empresariales de élite y banqueros conspiraron para robar dinero de la compañía y luego lavarlo a través de compras de bienes raíces en Miami y otros esquemas de inversión.

Betancourt no es uno de los ocho hombres acusados ​​en el caso, un grupo que incluye a su primo. Pero una persona familiarizada con el asunto dijo que en la denuncia penal se lo conoce como un conspirador no acusado, como informó anteriormente el Miami Herald.

La representación de Giuliani de Betancourt, que no se ha revelado previamente, es un ejemplo sorprendente de cómo el abogado de Trump ha continuado ofreciendo sus servicios a clientes extranjeros con intereses ante el gobierno de los Estados Unidos mientras trabajaba en nombre del presidente. Y muestra cómo Giuliani, quien dice que se desempeñaba como abogado pro bono de Trump, ha utilizado su trabajo para pagar a los clientes para ayudar a financiar sus esfuerzos para encontrar municiones políticas en Ucrania para beneficiar al presidente.

En respuesta a las preguntas sobre su relación con Betancourt, Giuliani escribió en un texto: «Este es un privilegio de cliente abogado, así que resistiré cualquier mentira maliciosa o asalto que le pongas».

Eric Creizman, abogado de Giuliani, declinó hacer comentarios.

Jon Sale, abogado de Betancourt, dijo que su cliente niega haber actuado mal. Declinó hacer comentarios sobre la relación de Betancourt con Giuliani.

Una portavoz del Departamento de Justicia se negó a comentar sobre la reunión. Los funcionarios del Departamento de Justicia desconocían la reunión de Madrid cuando Giuliani se reunió con ellos, según un alto funcionario del Departamento de Justicia, quien dijo que el tema de Ucrania no apareció en la discusión.

‘Todo el paquete’

Giuliani, ex alcalde de Nueva York y principal fiscal federal en Manhattan, ahora está bajo el escrutinio de la oficina del fiscal de EE. UU. Que una vez dirigió, que ha presentado cargos de financiamiento de campaña contra dos de sus asociados, Lev Parnas e Igor Fruman. Los investigadores están examinando el negocio de consultoría de Giuliani como parte de una amplia investigación en una serie de posibles delitos, incluidos el fraude electrónico y las violaciones de cabildeo extranjero, según personas familiarizadas con el asunto.

Giuliani también es una figura clave en la investigación de destitución de la Cámara en curso sobre Trump, en la que altos funcionarios del gobierno han testificado que el abogado del presidente dirigió un esfuerzo en la sombra para presionar a Ucrania para que anuncie investigaciones sobre los rivales de Trump a cambio de una reunión en la Casa Blanca.

Trump había instado a los funcionarios estadounidenses con la esperanza de negociar una buena relación entre él y el recién elegido presidente ucraniano Volodymyr Zelensky para trabajar con Giuliani, según el testimonio del Congreso.

El 25 de julio, Trump le pidió a Zelensky que continuara las investigaciones sobre los demócratas. Días después, Giuliani se dirigió a Madrid para reunirse con Andriy Yermak, uno de los principales asesores de Zelensky, para consolidar el acuerdo, según Giuliani y el testimonio del Congreso.

Giuliani le dijo a The Washington Post en septiembre que Yermak había ofrecido venir a Estados Unidos, pero sugirió España. «Le dije que ya iba a estar en Madrid para otra cosa el primer fin de semana de agosto, entonces, ¿por qué no nos encontramos allí?», Dijo.

El propósito de la reunión del 2 de agosto: explicar dos casos específicos que Trump quería que Ucrania persiga, dijo Giuliani a The Post en septiembre.

Uno era una investigación de un magnate del gas ucraniano que tenía al hijo del ex vicepresidente Joe Biden, Hunter Biden, en su junta. Otra fue una afirmación de que los demócratas se coludieron con Ucrania para divulgar información sobre el ex presidente de la campaña de Trump, Paul Manafort, durante las elecciones de 2016.

Yermak, según Giuliani, indicó que los ucranianos estaban abiertos a continuar con las investigaciones. El asesor reiteró la petición de los ucranianos de una reunión con Trump, una cumbre que sería una señal importante para Rusia del apoyo de Washington a Ucrania.

«Hablé con él sobre todo el paquete», dijo Giuliani .

Después de la reunión, Yermak comenzó a distribuir un borrador de una declaración que los ucranianos estaban considerando emitir con respecto a su compromiso de investigar la corrupción, según los mensajes de texto publicados como parte de la investigación de la Cámara.

Un cliente privado

Uno de los principales propósitos del viaje de Giuliani a España fue reunirse con Betancourt, quien ha hecho una fortuna en el trabajo para el gobierno venezolano, según personas familiarizadas con el viaje.

Betancourt, un joven miembro de la élite de Venezuela que asistieron a la Universidad de Suffolk en Boston, co-fundador de una empresa que se adjudicó $ 1.8 mil millones en contratos del gobierno a las centrales eléctricas de construcción bajo el ex presidente socialista de Venezuela, Hugo Chávez, lo que lleva a las alegaciones de la compañía estafó al gobierno, la Wall Street Journal ha informado .

La compañía, Derwick Associates, ha negado el pago de sobornos para ganar sus contratos y dijo que los contratos reflejan el alto costo de hacer negocios en el país socialista.

Sale, quien es el abogado de Betancourt, es un viejo amigo de Giuliani que asistió a la escuela de leyes con el ex alcalde de Nueva York. También representó brevemente a Giuliani cuando respondió a las preguntas del Congreso sobre Ucrania, enviando una carta a los comités de la Cámara explicando que Giuliani no cumpliría con una citación para documentos.

Giuliani ha defendido su trabajo para clientes extranjeros, argumentando que sus identidades e intereses son «irrelevantes» para sus esfuerzos no compensados ​​por Trump. «Mis otros clientes me están pagando por el trabajo que hago por ellos. Nadie me paga por una sola cosa que estoy haciendo por Donald J. Trump ”, dijo a The Post a principios de este año.

Le dijo al Daily Beast en octubre que conoció a Yermak en Madrid porque ya planeaba estar en la capital española por «negocios y vacaciones».

Dijo que era un ejemplo de cómo los costos de su viaje para Trump fueron cubiertos por un trabajo separado que hizo para clientes privados.

«Ese viaje en particular no ha sido reembolsado, pero alrededor de las tres cuartas partes serían negocios y un cuarto sería personal», dijo. «La parte de Trump se consideraría personal porque no me pagan por representar al presidente».

Le dijo a Reuters en septiembre que sus gastos «fueron pagados por supongo que un cliente. Como me tomé dos días libres, creo que también pagué parte de eso personalmente ”.

Durante el viaje, Giuliani se reunió con Yermak en un hotel en Madrid, según personas familiarizadas con el viaje.

Pero él, junto con Parnas y Fruman, se quedó en una extensa finca perteneciente a Betancourt en los terrenos de un antiguo castillo que alguna vez fue utilizado por la realeza española, dijeron las personas.

El 3 de agosto, el día después de su reunión con Yermak, Giuliani tuiteó imágenes de un pueblo español y escribió: «Al sur de Madrid hay hermosos pueblos pequeños y un paisaje encantador y gente muy maravillosa».

Joseph A. Bondy, abogado de Parnas, declinó hacer comentarios. Todd Blanche, abogado de Fruman, no respondió a una solicitud de comentarios.

La reunión del Departamento de Justicia
Un mes después, Giuliani se unió a varios abogados que representan a Betancourt en una reunión en la sede del Departamento de Justicia con Brian Benczkowski, el jefe de la división criminal, según personas familiarizadas con la sesión.

En ese momento, los fiscales federales en Manhattan estaban investigando el caso contra los asociados de Giuliani, Parnas y Fruman.

Cuando el New York Times informó en octubre que Giuliani se reunió con el jefe de la división criminal sobre uno de sus clientes, el Departamento de Justicia dijo que Benczkowski no estaba al tanto del caso de Nueva York en ese momento.

«Cuando el Sr. Benczkowski y los abogados de la sección de fraude se reunieron con el Sr. Giuliani, no estaban al tanto de ninguna investigación de los asociados del Sr. Giuliani en el Distrito Sur de Nueva York y no se hubieran reunido con él si lo hubieran sabido», Peter Carr, un portavoz del departamento, dijo en el momento.

El cliente que fue el tema de la reunión no ha sido informado previamente.

Giuliani ha desplegado sus esfuerzos para desenterrar información dañina sobre los demócratas en Ucrania como una estrategia para ayudar a su cliente, Trump, pero también motivado por un compromiso de por vida para luchar contra la corrupción.

“He estado haciendo esto durante 50 años de mi vida. Nunca he tenido una queja. Creo que la gente entiende que tengo una gran, gran pasión por la corrupción, y probablemente descubrí algunos de los crímenes más grandes e interrumpí a algunas de las organizaciones criminales más grandes de nuestra historia «, dijo el 20 de noviembre a la cadena conservadora Glenn Beck. .

Sin embargo, su participación en el caso Betancourt lo pone en desacuerdo con un esfuerzo de larga data por parte de los fiscales federales para combatir la corrupción en Venezuela.

Estados Unidos ha estado buscando agresivamente casos de soborno, malversación de fondos y lavado de dinero contra la élite de Venezuela, argumentando que la corrupción ha ayudado a colapsar la economía del país y ha causado disturbios civiles.

Los fiscales federales en Miami han dicho en documentos judiciales que miles de millones han sido saqueados de la compañía estatal de energía de Venezuela, Petróleos de Venezuela SA, o PDVSA, lo que ha tenido consecuencias económicas particularmente graves.

Betancourt no fue nombrado en la denuncia penal de julio de 2018 , pero el acusado principal del caso, Francisco Convit Guruceaga, es su primo y se sentó en el directorio de la compañía de Betancourt. Convit es considerado un fugitivo por el gobierno de los Estados Unidos, según los registros judiciales.

Si bien la representación de Giuliani de Betancourt no se había revelado previamente, Venezuela ha surgido como un tema en la investigación de juicio político de la Cámara.

En una declaración a puerta cerrada dada a los investigadores del Congreso el 14 de octubre, la ex funcionaria del Consejo de Seguridad Nacional, Fiona Hill, aludió a la posibilidad de un vínculo de Venezuela con la actual saga de Ucrania.

“Me lo dijeron los directores que trabajan en el hemisferio occidental. No tuve la oportunidad de investigar esto de ninguna manera. Me dijeron que las mismas personas que habían sido acusadas habían estado interesadas en diferentes puntos de las inversiones en energía en Venezuela y que esto era bastante conocido «, dijo, refiriéndose a Parnas y Fruman, según una transcripción publicada más tarde.

No detalló la información que le habían dado, solo que había aprendido que los dos eran «notorios en Florida» y que estaban involucrados con «cosas extrañas en Venezuela».

«Bueno, estaba extremadamente preocupada de que lo que sea que estaba haciendo el Sr. Giuliani pudiera no ser legal, especialmente después de, ya sabes, que la gente había criado conmigo a estos dos caballeros, Parnas y Fruman», dijo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *