Bloomberg: Caracas Country Club: donde el 0.01% espera el colapso del socialismo

Ethan Bronner
Bloomberg / Traducción libre expresa.me

Un letrero en el vestíbulo del centenario santuario de civilidad y riqueza señala que, a partir de este otoño, los caballeros requieren blazers en el comedor y Penguin Bar, llamado así por el aire acondicionado positivamente ártico. Se advierte a las damas y caballeros que las zapatillas de deporte y la ropa deportiva son inaceptables en cualquier lugar fuera de la cancha de tenis y el piso del gimnasio.

Por supuesto, si estás tomando un cóctel de ron en un patio de terracota cerca de la piscina al estilo de Hockney, o jugando en el campo de golf de 18 hoyos o sacando un caballo para un galope, las reglas son más relajadas. Y para ser sincero, el código de vestimenta ha existido durante décadas. Es solo que últimamente, ha habido un deslizamiento. Entonces la junta publicó las pautas antiguas y las declaró nuevas.

Puede parecer notable, si no obsceno, que una ciudadela como esta exista y prospere, en medio de una de las ciudades más violentas y angustiadas del mundo, la capital de un país cuya economía se ha derrumbado y donde las tasas de desnutrición y enfermedades están aumentando . Millones han emigrado para escapar de la rutina de encontrar lo suficiente para comer, de vivir sin electricidad confiable o agua corriente. Y aquí, dentro de una graciosa hacienda donde los candelabros centellean en lo alto, hay un enfoque renovado en el protocolo de vestuario.

Pero el Caracas Country Club no es simplemente frívolo. Su persistencia representa muchas cosas, incluyendo hasta qué punto ha caído la nación más rica en petróleo del mundo. El club también es prueba de los límites del poder del gobierno en este país socialista autodeclarado. El fallecido Hugo Chávez, que rechazó el golf como burgués, solía disfrutar amenazando con apoderarse del campo para un proyecto de vivienda pública, pero nunca lo llevó más allá de la conversación. Su sucesor, Nicolás Maduro, se ocupó del lugar en gran medida al ignorarlo. Últimamente, las sanciones económicas de los Estados Unidos lo han obligado a desesperar a hacer la vista gorda ante la renovada empresa privada de los miembros y otros que podrían apoyar lo que queda de la economía. Algunos asociados con su régimen incluso han buscado ser miembros del club, lo que provocó una campaña de la vieja guardia para mantenerlos fuera.

Ahora, dentro de la casa club y en los terrenos bien cuidados, hay más que un pequeño arrepentimiento de que antes de la revolución de finales de los 90, cuando Chávez creó un autoritarismo inspirado y apoyado por Cuba, la clase empresarial se había quedado fuera. de política, cediendo el campo a los populistas.

«Los industriales creíamos desde hace mucho tiempo que estaríamos bien dejar la política a otros», dijo el miembro del club, Juan Pablo Olalquiaga, quien renunció este verano a la presidencia de la Cámara Nacional de Industria de Venezuela. “La vieja opinión era que la política huele mal. Fuimos tontos al creer eso. Ahora nos damos cuenta de que debemos influir más en la política ”.

Los hombres y mujeres del club están entre los que aprovecharon los petrodólares que brotaron cuando los precios del petróleo se multiplicaron por cuatro a principios de los 70 y convirtieron su joya caribeña de una nación en una de las más ricas del mundo, casi de la noche a la mañana. Fue la política pública miope que acompañó el auge lo que finalmente devastó la fortuna de millones de venezolanos y produjo la revolución socialista que estos miembros del club están soportando. Se están agachando, tratando de conservar sus activos, negándose, a diferencia de tantos amigos y familiares, a irse a Miami o Madrid.

Encuentran una extraña comodidad en su sentido de ser rehenes en un secuestro nacional. Planean una reconstrucción masiva si Maduro puede ser derrocado, y cuando lo exijan Estados Unidos y docenas de otros países. (No es que los venezolanos estén mirando al ampliamente resentido 0.01% como su salvavidas).

«Son sobrevivientes, los últimos mohicanos, uno de los pocos lugares de riqueza legítima en Venezuela», dijo David Moran, editor de La Patilla , un sitio web de noticias que critica al gobierno. «El club está lleno de las últimas personas que hicieron inversiones reales».

Moran estaba siendo generoso. Hay un montón de lucro puramente heredado chapoteando, sin mencionar la variedad mal obtenida. Los contratos gubernamentales ayudaron a muchos en la lista del club a enriquecerse. Las compañías privadas hacen tratos con el régimen actual, incluso si sus dueños desprecian a Maduro. Es la fuerza económica dominante en un país donde la mayoría de las empresas de cualquier valor han sido nacionalizadas.

«Muchos de nuestros jóvenes han hecho negocios con ellos», dijo Diana Kauffmann, miembro del club durante décadas que recordó su incomodidad cuando su hija recientemente señaló a un ex juez chavista junto a la piscina. «No vamos a dejar que nos invadan, pero no podemos mantenerlos a todos fuera».

Eso no es fácil de aceptar en esta reunión no oficial para la asediada clase empresarial, así como el debate político es imposible de evitar. Pero durante unas horas al día en el club, pueden olvidar la pesadilla afuera.

Algunos miembros se encuentran comiendo más comidas en el club y celebrando más reuniones allí, llegando temprano, quedando hasta tarde. Los hábitos cambian sutilmente. Se hacen economías: se omite el cóctel tradicional, se traen botellas de vino de casa para que los camareros descorchen en lugar de ordenarlas de la lista del club. Pero todavía hay bodas extravagantes y elegantes cócteles.

«Incluso en la guerra, las personas se casan y quedan embarazadas y quieren estar con familiares y amigos», dijo Olalquiaga, ex presidente de la Cámara Nacional de Industria. “Esta no es una guerra convencional, pero hay paralelos. Hemos estado viviendo esto durante 20 años, y si hubiéramos cedido a la idea de que tenemos que abandonar todo lo que alguna vez fue normal, nunca habríamos sobrevivido «.

Otro miembro, una mujer de unos 30 años que pidió no ser identificada, dijo que los venezolanos en el extranjero a veces quieren que los que se han quedado representen su culpa colectiva. Durante la cena en el club, contó cómo no hace mucho le dijo a su hermano en Madrid con entusiasmo que había encontrado un hermoso pargo rojo en el mercado y que planeaba prepararlo en una fiesta menor para amigos. «¿Cómo puedes hablar así cuando la gente pasa hambre a tu alrededor?», Le reprendió. «Me enfrento a días sin electricidad ni agua corriente», respondió ella. “Estoy tratando de ganarme la vida aquí y apoyar a la oposición política. Y me acusa de ignorar el sufrimiento que me rodea «.

En el club, la misa dominical es una antigua tradición, pero ahora hay más eventos culturales. El año pasado, por su centenario, una orquesta tocó en el campo de golf para los asistentes en traje de noche. Una tarde de jueves reciente incluyó una fiesta para un libro sobre un estadounidense que hace un siglo salió de la bancarrota en Brooklyn y creó una nueva vida en Caracas, convirtiéndose en uno de los fundadores del club.

En otra noche, un comediante , el profesor Briceño, realizó una rutina de pie en el patio mientras el sol se ponía detrás de él, con guacamayos volando por encima. Satirizó el chavismo, el problema frecuente de las líneas telefónicas cruzadas y las siempre misteriosas diferencias entre hombres y mujeres. Los asistentes se doblaron en una rara risa abandonada.

Mientras que Briceño tocó la política, no se detuvo. El club evita la expresión política abierta. Aún así, el tema sigue surgiendo: cómo evitar la participación política activa ha sido un fracaso de larga data por parte de los productores de dinero de la nación y cómo están lidiando con las consecuencias.

Maduro parece firmemente en el poder. El líder de la oposición, Juan Guaidó, que al principio atrajo a cientos de miles de ciudadanos que aclamaban a donde quiera que fuera, lidera manifestaciones de fin de semana de apenas unos pocos miles y puntuado por una retórica incomparable con la realidad. No es que a la gente ya no le guste. Las encuestas muestran cierto deslizamiento, pero un gran número continúa admirando sus cualidades similares a las de Obama de elegancia y comodidad en una multitud. Simplemente ya no creen que él pueda traer el cambio que se necesita tan desesperadamente.

La agonía de Venezuela es distinta de los lugares más pobres del mundo. Puede verse en lugares como Gaza, Sudán o las secciones más pobres de la India. Hoy en Maracaibo, una capital petrolera, los carros de burros deambulan por las calles bajo semáforos que no funcionan, y los residentes preparan la cena en las ramas por falta de gas y electricidad. Lo que distingue a ese sufrimiento es que el país alguna vez fue tan próspero y aún debería serlo. El horror es en parte una función del declive, del desajuste entre lo que es y lo que debería ser. El club y sus miembros son testimonio de ello.

La asociación industrial que presidió Olalquiaga hasta hace poco se redujo de 8,000 compañías hace dos décadas a 1,700. Es dueño de una empresa que una vez tuvo mucho éxito y que produce adhesivos industriales; Está operando al 15% de su capacidad. Al menos no se lo han quitado. Muchos miembros del club perdieron bienes sustanciales debido a la expropiación del gobierno.

Eso le sucedió a Andrés Duarte, un comerciante de productos básicos y ex presidente del club. El gobierno de Chávez tomó dos de sus compañías, que poseían partes de los puertos del país. «Nos tomó seis años hacerlos rentables y una vez que lo fueron, el gobierno se abalanzó y los tomó», dijo Duarte. “Uno fue vendido a un traficante de drogas y adicto que ahora está en la cárcel. Nuestros intentos de que las empresas vuelvan a los tribunales han fracasado «.

Algunas veces las fuerzas de Chávez no pudieron continuar con las adquisiciones planificadas. Jorge Redmond, presidente de una compañía de chocolates gourmet llamada Chocolates el Rey, recordó cómo los miembros de la Guardia Nacional llegaron a su fábrica y anunció planes para hacerse cargo de ella. Sus empleados los alejaron. No volvieron.

El Caracas Country Club ha adoptado un enfoque mixto. Redmond, presidente del club hasta abril pasado, dijo que una clave para su supervivencia era permanecer bajo el radar: «pasar agachado», como lo expresó en español, o agacharse. Pero también sabe cómo perder su peso sustancial y hacer compromisos.

El club es una de media docena de instituciones sociales en la capital, pero es la más elitista de la élite. Está ubicado en un vecindario frondoso del mismo nombre en inglés, Country Club, con elegantes casas flanqueadas por palmeras reales y árboles de mango. Un túnel de brotes de bambú se cierne románticamente sobre la carretera principal de acceso. Los hermanos Olmsted, los arquitectos paisajistas cuyo padre codiseñó el Central Park de Nueva York, desarrollaron los terrenos. Su edificio principal es donde, una placa interior proclama, la primera taza de café cultivada en el valle de Caracas se bebió en 1786.

Hoy, hay más de 200 empleados y 2,000 miembros. Contando a la familia, unas 7,000 personas hacen uso del club. El precio de la membresía se ha reducido a aproximadamente $ 75,000, desde una altura de $ 150,000 hace varias décadas. Solo los 500 llamados miembros propietarios pagan eso; para los 1,500 asociados, se trata de $ 100 por mes. Eso es más de 12 veces el salario mínimo mensual oficial del país, que Maduro aumentó a $ 8 esta semana, en la tercera subida de este año, ya que la hiperinflación agota el valor de los salarios de los trabajadores.

Varios embajadores tienen sus residencias en el vecindario. España es el escondite de Leopoldo López, un político de la oposición y mentor de Guaidó, que teme que lo arresten si el gobierno de Maduro puede llegar a él. Su colega Freddy Guevara ha estado viviendo cerca en la residencia del embajador chileno, rodeando el jardín repetidamente en un intento desesperado por mantenerse en forma mientras está fuera de las garras de Maduro.

La élite que hace del club sus hogares lejos de casa en estos días aún podría empacar y salir de Venezuela. Más de unos pocos han guardado sus segundos pasaportes, por si acaso. Un país popular es España, en parte porque el gobierno español, al tratar de enmendar la expulsión de judíos en el siglo XV, ha ofrecido un pasaporte a cualquier judío de origen español. Esto ha producido una ola de autoconciencia judía en este país abrumadoramente católico. Redmond, el ex presidente del club, bromeó diciendo que tantos miembros están descubriendo las raíces judías que una vez propuso traer a un rabino los viernes por la noche.

La reciente tarde dedicada al lanzamiento del libro estuvo bañada en humor negro. «Chameleon», del difunto Robert Brandt y lanzado hace seis años en los Estados Unidos, acababa de ser traducido al español y publicado por una empresa propiedad de Andrés Duarte, el ex presidente del club. Se dirigió a una multitud de alrededor de 75 personas mientras servían canapés y vino en bandejas de plata. La mitad de los ingresos de las ventas se destinará a un fondo para los empleados del club.

El libro cuenta la historia de Henry Sanger Snow, un abogado de Nueva York, presidente de la universidad y director de ferrocarril que en 1908 huyó de los cargos de malversación de fondos. Dejando atrás una esposa y cuatro hijos, Snow tomó el nombre de Cyrus N. Clark y rápidamente se estableció dentro de las comunidades diplomáticas y periodísticas en Caracas. Trabajó tanto para el consulado de EE. UU. Como para Associated Press.

No fueron las habilidades de estafador de Snow lo que captó la atención de los asistentes esa noche. No, fueron los ecos espeluznantes de la política de hace mucho tiempo. Considere la respuesta del gobierno a la presencia de la peste bubónica: negación instantánea. Cuando un alto funcionario de salud lo reconoció más tarde, fue encarcelado, seguido de una declaración de que las condiciones sanitarias en el área del brote eran perfectas, incluso cuando la gente moría. ¿No les recordó eso a todos cómo Maduro ha negado vehementemente que alguien en Venezuela pase hambre?

Al igual que Maduro ahora, el entonces dictador, Cipriano Castro, se enfrentaba a pequeñas rebeliones en todo el país. El presidente de Estados Unidos, Teddy Roosevelt, suspendió las relaciones. El vicepresidente venezolano, Juan Vicente Gómez, asumió el poder cuando Castro partió, anunciando que «circunstancias particulares me obligan a ir a Europa por un corto tiempo». Gómez, que gobernó durante casi tres décadas, se hizo conocido como el » Tirano de los Andes.

Vestido con una elegante chaqueta y corbata de seersucker amarillo, Duarte esbozó la historia y la habitación se llenó de sonrisas de complicidad. «¿Puedes creer lo familiar que suena?», Susurró una mujer. Todos aplaudieron. Se sirvió más vino. Había llovido mientras la conversación continuaba. Los camareros usaron toallas para secar las sillas y mesas al aire libre, y muchos de los presentes se dirigieron al patio a cenar.

( Agrega una referencia a la hiperinflación en el párrafo 27. Las versiones anteriores de la historia fueron corregidas para eliminar los comentarios de los miembros del club de campo que no estaban destinados a la atribución, corregir la ortografía de Olmsted y la referencia a los diseñadores de Central Park ) .

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *