Oscar Faría, empresario vinculado con chavista sancionado en USA, compró avión de Jeffrey Epstein

Como casi todo que tiene que ver con Jeffrey Epstein, la venta de su avión Gulfstream II a un misterioso y políticamente conectado venezolano está rodeado por la controversia.

Epstein utilizó una empresa fantasma, Hyperion Air Inc., para vender su avión bimotor Gulfstream G II a otra empresa fantasma, Starbridge Landing Inc., a finales del 2013.

Según el medio estadounidense El Nuevo Herald, el uso de compañías fantasma por parte de los ultra ricos para este tipo de transacciones generalmente no causa sorpresa. Delaware, Florida y otros estados casi permiten el anonimato en los registros corporativos.

Pero Oscar A. Faría, quien adquirió el avión de Epstein, tiene vínculos con personas poderosas en su natal Venezuela, cuyo gobierno socialista está matando de hambre a su propia gente y es blanco de sanciones internacionales. El empresario forma parte de la creciente población venezolana en Miami, concentrada en Doral y en otras zonas aledañas.

Pese a haber registrado al menos 16 empresas en Florida, Faría, por su propia admisión, lleva a cabo la mayor parte de sus negocios en países en desarrollo como Paraguay, Mozambique y Guinea-Bissau.

Faría dijo que compró el avión a través de un corredor de la firma Equus Global Aviation llamado Gary Anzalone y que no sabía que el avión pertenecía a Epstein, a quien dijo que nunca había conocido.

“Nunca lo conocí”, dijo Faria sobre Epstein en una entrevista telefónica. “Ni siquiera sé quién es él. Sé que es alguien de Bill Clinton, o de alguien de Bill Clinton. Me lo dijo Gary Anzolone, quien me consiguió el avión“.

Anzalone se negó a brindar comentarios, citando la privacidad del cliente.

Faría no pudo recordar el precio, diciendo recordar solo que pagó en exceso y que en unos años fue vendido por sus partes en lugar de asumir el costo de reparar una turbina. El empresario publica fotos del avión en su página pública de Instagram.

Faría, cuyo centro de operaciones está en Miami, dijo que es dueño de un negocio de aceite de palma en África, y que juega un papel aún más importante en el desarrollo del equipo nacional de fútbol en Guinea-Bissau, pese a que Estados Unidos cerró su embajada en ese país en 1998. Está casado con la reina de belleza Veruzhka Ramírez, quien ganó la corona de Miss Venezuela en 1997 y cuya popular página de Instagram tiene casi medio millón de seguidores.

Los registros de la FAA comprados por McClatchy y el Miami Herald muestran que Faria solicitó a la agencia un Certificado de Aeronavegabilidad de Exportación el 7 de agosto de 2014, para enviar el avión a Venezuela. Obtuvo el certificado 19 días después.

Epstein había sido el único propietario desde que compró el elegante avión negro en 1994, remodelando el interior a principios del 2007, para cuando enfrentaba un juicio que condujo a un castigo inusualmente leve en medio de acusaciones de que había abusado sexualmente de docenas de niñas menores de edad.

El Gulfstream (Epstein también era propietario de un Boeing 727, conocido como Lolita Express) tenía más de 11,000 horas de vuelo cuando se vendió a Faria y se exportó en 2014, según documentos de la FAA.

En ese momento, Faría residía en Miami, en un vecindario cerrado en una sección lujosa de Doral. El empresario ha sido blanco de protestas esporádicas en su casa realizadas por inmigrantes venezolanos enojados por sus vínculos personales con integrantes de un régimen sancionado por corrupción y violaciones a los derechos humanos.

Pero el documento de la FAA parece tener información incorrecta. Presenta una dirección para Faria y Starbridge Landing Inc. en 98 Lockerman St. (la calle es en realidad Loockerman) en Dover, la capital de Delaware.

Funcionarios del Condado Kent y de la ciudad confirman que no hay propiedades independientes o registros de impuestos relacionados con esa dirección. Los documentos oficiales tampoco dan muestra de que el lugar recibe servicios corporativos o que agentes registrados en Delaware estén operando desde allí.

Faría dijo que usó la dirección de Delaware en los documentos porque había registrado una compañía allí con el mismo nombre, Starbridge Landing. Pero la División de Registros Corporativos del estado no tiene ningún registro de dicha compañía en su base de datos.

Los documentos de Florida ofrecen una dirección postal en Doral para Starbridge. Esa dirección es el número de buzón 633 en una tienda UPS en Doral.

Esa dirección de buzón fue utilizada, dijo Faria, porque no quería recibir documentos en el lejano Delaware. No dio razones por las cuales no utilizó la dirección de su casa.

En la página de internet de una de sus compañías, African Palm Corporation, aparece la dirección 9 Loockerman St. en Dover, Delaware. Esa dirección y número de suite en realidad pertenecen a la firma de abogados Spiegel & Utrera, que confirmó que recolecta correo para Faria.

QUIÉN ES FARÍA

Oscar Faría tiene al menos 16 negocios incorporados en Florida, algunos con el mismo nombre de sus negocios venezolanos. Algunas de las compañías también están registradas a nombre de su esposa, Veruzhka, la ex Miss Venezuela oriunda del estado de Táchira, cerca de la frontera con Colombia.

Táchira es una de las razones del remolino de controversias en torno a Faría. Lo poco que se sabe de él es que ganó proyectos de pavimentación de carreteras poco después que José Gregorio Vielma Mora se convirtiera en gobernador del estado.

Vielma Mora fue gobernador de 2012 a 2017. En 2015 se convirtió en padrino de la hija de Faria. Antes de convertirse en gobernador, Vielma Mora se desempeñó como jefe de la agencia de recolección de impuestos durante el gobierno del difunto Hugo Chávez.

Canadá sancionó a Vielma Mora por corrupción en el 2018, y la administración Trump introdujo sus propias sanciones contra el ex gobernador el pasado 25 de julio, alegando que jugó un papel fundamental en un esquema de corrupción vinculado con la importación de alimentos en la frontera de Táchira con Colombia.

Faria no pide disculpas por su amistad con Vielma Mora, reconociendo que el controvertido ex gobernador es el padrino de su hija, pero negó que la relación lo beneficiara económicamente.

“Eso nunca sucedió, nunca sucedió. Ellos [la prensa venezolana] han investigado estos reclamos y han tratado de presentar acusaciones falsas […] pero nadie ha encontrado una factura, nadie ha encontrado un contrato”, dijo Faría.

El empresario dijo que nunca le pagaron lo que le debían por un tramo de 15.5 millas de un proyecto piloto en Táchira, y dijo que se mudó a proyectos de pavimentación en Argentina y Paraguay. Faría proporcionó fotos de sí mismo asistiendo a eventos políticos en ambos países.

Cuando Faría exportó el avión de Epstein a Venezuela, enumeró al comprador como Total Vitalis de Venezuela, otra compañía de su propiedad en Caracas.

Total Vitalis era una empresa preexistente que Faría compró, dijo. Los propietarios anteriores habían importado productos químicos y suministros médicos. La compañía ha cerrado, dijo, y ahora no tiene compañías que estén operando en Venezuela.

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