James Butler: Boris Johnson es como termina Gran Bretaña

James Butler
Butler es un periodista británico.
The New York Times

Boris Johnson, a quien mentir es tan fácil como respirar, está a punto de convertirse en primer ministro. Se enfrenta a la crisis política más compleja e intratable que afectó a Gran Bretaña desde 1945.

Eso debería ser lo suficientemente preocupante. Pero dado el sistema político británico, que se basa en su mantenimiento en el carácter y disposición del primer ministro, conlleva una importancia aún más grave. El Sr. Johnson, cuya pereza es proverbial y legendario de oportunismo, es un hombre bien practicado en el engaño, un capricho dispuesto a hacer cosquillas a los prejuicios de su público para obtener ganancias fáciles. Su vida personal es incontinente, su registro público intrascendente.

Y su primer ministro podría llevar al final de la propia Gran Bretaña.

El estado del Reino Unido, un pacto constitucional fundado en 1922 y que se remonta, de una forma u otra, durante siglos, está muy tenso. Aunque el Brexit está impulsado principalmente por las pasiones inglesas, dos de los cuatro territorios de la Unión, Irlanda del Norte y Escocia, votaron a favor de permanecer. Ambos presentan problemas inmediatos para el Sr. Johnson y para el futuro de Gran Bretaña.

En Escocia, el rencor en el sentido de que la votación del país contó poco y los ataques repetidos posteriores del caos parlamentario han llevado a renovar los pedidos para una segunda votación de la independencia. Nicola Sturgeon, el primer ministro, insiste en que Escocia tendrá uno si se lleva a cabo el Brexit. Una de las políticas más hábiles de Gran Bretaña, la Sra. Sturgeon sabe que, a pesar de las preocupaciones generalizadas sobre el Brexit, la mayoría necesaria para la independencia no existe actualmente. Pero una encuesta reciente sugiere que un gobierno de Johnson podría inclinar la balanza a su favor. Una Escocia independiente puede ser evocada del engaño de la regla del Sr. Johnson.

En Irlanda del Norte, el Sr. Johnson está en deuda con el Partido Unionista Democrático, un partido protestante de línea dura del Norte de Irlanda del cual dependerá por mayoría en el Parlamento. Eso reduce severamente su margen de maniobra cuando intenta, de una u otra forma, sacar a Gran Bretaña de la Unión Europea. El DUP no tolerará la separación del resto del Reino Unido: de ahí que el llamado respaldo, en realidad un plan de seguro para evitar una frontera dura entre Irlanda del Norte y su vecino del sur, frustró el acuerdo de Theresa May, rechazado tres veces. Es difícil ver cómo el Sr. Johnson puede salir de este problema, cuya prolongación puede tener un efecto decisivo en la política interna del país. Pide una Irlanda unida, alentada por el cambio demográfico y la disminución del sentimiento sindicalista,

La solución tradicional a este punto muerto es convocar nuevas elecciones. Pero aquí también hay problemas para el Sr. Johnson. Las encuestas actuales muestran una división de cuatro vías fluctuante con el Partido Brexit de Nigel Farage, que se desprendió de gran parte del voto conservador en las recientes elecciones europeas, los Demócratas Liberales y el Partido Laborista. Los activistas conservadores creen que solo el señor Johnson puede atraer a los fieles del señor Farage, pero si dirige el partido más a la derecha, es probable que pierda más escaños de tendencia liberal. Aunque la tentación de una victoria contundente puede afectar la vanidad del Sr. Johnson, el riesgo de una derrota desastrosa desde una base dividida, la entrega de Downing Street a Jeremy Corbyn y la destrucción de los Tories, seguramente será demasiado grande. Y cualquier sucesor de la Sra. May temerá la imprevisibilidad de una elección rápida.

No hay salida entonces . Y la situación política en general solo ha empeorado desde la renuncia de la Sra. May. La Unión Europea, recientemente configurada después de las elecciones parlamentarias, con un nuevo jefe de la comisión que ha descartado enfáticamente la reapertura de las negociaciones con Gran Bretaña, probablemente carecerá de paciencia y buena voluntad. (Por supuesto, no ayuda que sus funcionarios consideren al Sr. Johnson como un peligroso bufón).

En casa, el ascenso del Partido Brexit limita aún más sus opciones. En parte para anular su amenaza, prometió que, a menos que se alcance un acuerdo para fines de octubre, fecha límite para la salida de Gran Bretaña del bloque, se irá sin él. Y como el Parlamento, que sigue dividido de manera inabordable, es muy poco probable que ratifique algo que el Sr. Johnson presente, una salida de No Deal parece estar lejos de ser imposible. Las consecuencias de tal desarrollo no se pueden prever, pero seguramente no redundarán en beneficio de Gran Bretaña.

Entonces, la situación política es inclemente, el margen de maniobra es limitado, lo que está en juego es alto. Para otro político, asumir el poder en tales circunstancias sería desalentador, pero no necesariamente peligroso. En un sistema que otorga una autonomía significativa a los primeros ministros y se basa en su propiedad, el carácter importa. El mismo escenario puede jugarse de manera diferente en diferentes manos. Es por eso que, al final, el análisis regresa al Sr. Johnson y su terrible personalidad.

Él premia la victoria sobre el gobierno, su primera ambición como niño era ser el «rey del mundo», y su carrera política ha estado marcada por la ferocidad de las campañas y la indiferencia en el cargo, como alcalde de Londres y secretario de Relaciones Exteriores. Su desprecio por el escrutinio es evidente: se sintió irritado y petulante cuando lo desafiaron por recortes presupuestarios, el desperdicio de dinero público en proyectos de vanidad o errores diplomáticos. Su charla fácil sobre la prórroga parlamentaria, la suspensión efectiva de la legislatura, puede ser una muestra del caos que está por venir.

Parece que no tiene principios. A finales de los años 90, le dijo a un colega sorprendido que estaba «preocupado por no tener ninguna opinión política», antes de pasar a ensayar un exitoso desfile de clásicos de la derecha sobre «picanninies» y «vagabundos» en su columna de Telegraph. . Si bien la percepción del vacío en el corazón de la ambición rubia del señor Johnson es sorprendente, existen otras constantes en su política además de su espectacular mendacidad: su defensa de los banqueros y la búsqueda de recortes de impuestos, y una aversión para quienes lo llaman. Cuenta sobre hechos.

La realidad resultará inevitable el 31 de octubre, sin embargo, el Sr. Johnson engaña. Las predicciones sobre Brexit generalmente asumen demasiada estabilidad en el status quo; El deslizamiento del Sr. Johnson hace que sea aún más difícil de predecir. Enfrentar las profundas divisiones de Gran Bretaña requiere profundidad de carácter, convicción y principio, ninguno de los cuales su primer ministro entrante jamás haya insinuado poseer.

En la novela confusa del señor Johnson, afortunadamente su única hasta la fecha, un político boristero disfrazado delgadamente, comenta que «todo el mundo parecía una broma complicada».

Gran Bretaña podría estar a punto de descubrir cómo se siente ser la línea del golpe.

James Butler ( @piercepenniless ) es cofundador de Novara Media, cuyo artículo ha aparecido en The Guardian, The London Review of Books and Vice.

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